Strontium 90

Strontium 90. Wenn jemand über die schädlichen Auswirkungen von Atomausfällen spricht, bezieht sich diese Diskussion hauptsächlich auf Strontium 90 (90Sr), ein Isotop, das sowohl bei nuklearen Detonationen als auch bei Kernkraftreaktionen entsteht.

Die Grundchemikalie Strontium (Sr) ist ein silbergelbes Erdalkalimetall mit ähnlichen physikalischen und chemischen Eigenschaften wie Calcium. Strontium selbst dient als beliebte Zutat für Feuerwerkskörper und Signalfackeln. Das Element existiert auch in Form von vier stabilen und zwölf instabilen Isotopen, einschließlich 90Sr.

Eine nukleare Explosion erzeugt 90Sr, eines der tödlichsten der 300 radioaktiven Produkte, die während der Detonation gebildet werden. Eine solche Detonation kann eine Pilzwolke Tausende von Fuß in die Atmosphäre senden und radioaktive Isotope Tausende von Meilen tragen, abhängig von den Windbahnen. Durch Niederschlag können die Isotope dann auf Böden, Wasserstraßen, Vegetation und Städten in von Wolken bedeckten Gebieten abgelagert werden. Aufgrund der chemischen Ähnlichkeit von 90Sr mit Kalzium assimilieren pflanzliche und tierische Gewebe das Isotop leicht. Zu diesem Zeitpunkt kann 90Sr in die menschliche Nahrungsversorgung gelangen, hauptsächlich in Milch. Die Gefahr besteht darin, dass der Körper 90Sr so behandelt, als wäre es tatsächlich Kalzium, und das Isotop konzentriert sich anschließend im Knochen, wo es Stammzellen des Knochenmarks sowie die Immunfunktionen des Körpers schädigt. Strontium 90 hat eine Halbwertszeit von 28.1 Jahren, was bedeutet, dass es für diesen Zeitraum radioaktive Energie abgibt. Es ist besonders gefährlich für heranwachsende Kinder und soll zu Knochenkrebs und Leukämie beitragen.

Wissenschaftler beobachteten die Auswirkungen von 90Sr am Ende des Zweiten Weltkriegs (1939–1945), als die Vereinigten Staaten Atombomben auf die japanischen Städte Hiroshima (6. August 1945) und Nagasaki (9. August 1945) abwarfen. Die beiden Bomben töteten mehr als 200,000 Menschen. Prominente Atomphysiker wie Enrico Fermi und Niels Bohr, die beide am Manhattan-Projekt beteiligt waren, bei dem die ersten beiden Atombomben zusammengebaut wurden, begannen, sich für Friedensanwendungen der neuen Technologie in Form von Atomkraft einzusetzen.

Die Tests von atmosphärischen Atomwaffen in Nevada begannen im Januar 1951, und bis 1953 wurden in Studien Radioaktivitätsniveaus bei Menschen und Tieren festgestellt, insbesondere das Vorhandensein von 90Sr. Im folgenden Jahr begann die US-Atomenergiekommission mit der Messung von 90Sr bei gesunden erwachsenen Bewohnern von New York City, die bei Unfällen ums Leben kamen. Eine 1958 durchgeführte Studie mit 90Sr bei 60,000 Milchzähnen in der Region St. Louis ergab, dass der Gehalt an radioaktivem Element während der Prüfung von Atomwaffen in der Atmosphäre stetig anstieg, außer während eines Testmoratoriums zwischen 1959 und 1961. Bis 1962 richtete der US Public Health Service eine erweitertes Programm zur 90Sr-Analyse in 1964 US-Städten. Die Werte erreichten XNUMX ihren Höhepunkt, kurz nachdem der Vertrag über ein begrenztes Testverbot verabschiedet worden war, und sanken danach rapide.

Verschiedene US-Regierungsbehörden begannen zwischen 90 und 1970 mit der Beendigung von 1982Sr-Studien, obwohl die 90Sr-Konzentrationen in den städtischen Gebieten im Nordosten der Vereinigten Staaten auf dem Niveau von 1957 blieben. Diese Konzentrationen deuten darauf hin, dass eine andere Quelle für Radioaktivität - möglicherweise Kernkraftreaktoren - die 90Sr-Werte in der amerikanischen Umwelt erhöht hat. Forscher haben radioaktive Emissionen aus Reaktoren mit erhöhten Leukämieraten bei Kindern in den USA und im Ausland in Verbindung gebracht.

Literaturverzeichnis

Makhijani, Arjun, Howard Hu und Katherine Yih, Hrsg. Nukleare Ödländer: Ein globaler Leitfaden zur Herstellung von Kernwaffen und ihren Auswirkungen auf Gesundheit und Umwelt. Cambridge, Mass.: MIT Press, 1995.

Miller, G. Tyler, Jr. Leben in der Umwelt: Prinzipien, Verbindungen und Lösungen. 9. Aufl. Belmont, Kalifornien: Wadsworth Publishing, 1996.

Miller, Richard. Unter der Wolke: Die Jahrzehnte der Atomtests. New York: Freie Presse, 1986.

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