Stones River, Schlacht von

Stones River, Schlacht von (1862–63) .Stones River - auch als Schlacht von Murfreesboro bekannt - war eines der teuersten Gefechte des Bürgerkriegs in Tennessee. Nach dem Scheitern seiner Kentucky-Kampagne im vergangenen Herbst positionierte der konföderierte General Braxton Bragg seine Armee von Tennessee (34,000 Mann stark), um die Eisenbahnlinie zu schützen, die südöstlich von Nashville ins Herz der Konföderation führt. Union Army Generalmajor William S. Rosecrans 'Armee des Cumberland (44,000 Mann stark) rückte von Nashville 30 Meilen vor, um Braggs Armee Ende Dezember in Murfreesboro zu treffen. Rosecrans und Bragg wollten beide mit ihren linken Flügeln angreifen, aber Bragg bewegte sich im Morgengrauen des 31. Dezember als Erster und überraschte die Federals. Rosecrans 'rechtsextremer Flügel zog sich schnell zurück und leistete vereinzelten Widerstand. Die Bundeszentrale kämpfte stetiger, insbesondere Brig. Die Division von General Philip H. Sheridan, die den Vormarsch der Konföderierten um mehrere Stunden verlangsamte.

Das flache Gelände, die Felsvorsprünge und die zeitweise auftretenden Zedernwälder verwirrten und verzögerten die Konföderierten ebenfalls. In der Mitte hielt die Brigade von Oberst William B. Hazen ein Waldgebiet namens Round Forest gegen wiederholte und heftige Angriffe. Der Wald überspannte den Nashville Pike und die Nashville & Chattanooga Railroad, Rosecrans Kommunikationswege. Hazens Stand rettete die Bundeswehr und ermöglichte dem rechten Flügel den Rückzug, indem er sich auf seine Position drehte.

Bei Einbruch der Dunkelheit hatte Rosecrans es geschafft, einen letzten Stand entlang des Hechts zu flicken. Als die Kämpfe nachließen, bauten die Konföderierten hastig Brustarbeiten, um ihre Gewinne zu schützen. Die bittere Kälte verursachte den Tausenden von Verwundeten beider Armeen, die in dieser Nacht auf dem Feld lagen, großes Leid. Am nächsten Tag behielten die beiden erschöpften Armeen ihre Position bei, ohne sich zu bewegen.

Die Pattsituation wurde am 2. Januar 1863 vorübergehend unterbrochen, als Rosecrans eine Division unter Oberst Samuel Beatty über den Stones River bei McFaddens Ford verlegte, um Braggs rechtsextremen Flügel zu bedrohen. Die Division des konföderierten Generalmajors John C. Breckinridge griff an und trieb Beattys Männer über den Fluss zurück, wurde jedoch durch das konzentrierte Feuer von fast sechzig Feldgeschützen des Bundes gestoppt. Dieses Engagement zeigte die Wirksamkeit der Artillerie der Union als entscheidenden Faktor auf dem Schlachtfeld. Nach fünf Tagen Manövrieren und erbitterten Kämpfen hatte keine Armee einen Vorteil erlangt. Am 3. Januar erhielt Bragg Beweise dafür, dass Rosecrans erhebliche Verstärkungen erhielt, und er beschloss, das Feld aufzugeben. Die Konföderierten begannen sich in dieser Nacht zurückzuziehen, aber Rosecrans entschied sich, nicht weiter zu verfolgen. Er festigte seine Position in Murfreesboro und grub umfangreiche Befestigungen, während Bragg Städte ein paar Meilen weiter südlich entlang der Eisenbahnlinie befestigte. Die beiden Armeen hatten sich so erschöpft, dass beide fast sechs Monate lang keine aktiven Kampagnen mehr aufnahmen.

Stones River war sowohl ein taktischer als auch ein strategischer Sieg für den Norden. Nach kostspieligen Niederlagen der Bundesregierung in Fredericksburg, Virginia, und Chickasaw Bayou, Mississippi, brauchte die Moral der nordischen Öffentlichkeit einen Sieg, selbst einen, der zu einem so hohen Preis im Leben gekauft wurde. Die Opfer der Konföderierten und des Bundes beliefen sich auf ungefähr 13,000 Männer pro Stück, ungefähr ein Drittel der Beschäftigten.
[Siehe auch Bürgerkrieg: Militärischer und diplomatischer Kurs.]

Literaturverzeichnis

James Lee McDonough, Stones River: Blutiger Winter in Tennessee, 1980.
Peter Cozzens, kein besserer Ort zum Sterben: Die Schlacht am Stones River, 1990.

Earl J. Hess