Stephen Delancey

Der amerikanische Kaufmann Stephen DeLancey (1663-1741) gründete eine Elitefamilie in New York und war ein wichtiger Kolonialpolitiker und Unternehmer.

In der ersten Hälfte des 18. Jahrhunderts, als familiäre Beziehungen alles im kommerziellen und politischen Leben der amerikanischen Kolonien und insbesondere in New York bedeuteten, bewegte sich Stephen DeLancey in den höchsten Rängen beider Bereiche. Er wurde in Caen, Frankreich, als Nachkomme einer bemerkenswerten Hugenottenfamilie geboren, die 1685 zusammen mit anderen Hugenotten durch das Edikt von Nantes aus Frankreich vertrieben wurde. Kurz nach seiner Ankunft in New York heiratete DeLancey in die wohlhabende Familie Van Cortlandt und nahm damit einen Platz in der aristokratischen Struktur der Kolonie ein. Bis 1702 wurde DeLancey als eines der "angesehensten" und aktivsten Mitglieder der New Yorker gesetzgebenden Versammlung beschrieben. Er blieb es mehr als ein Vierteljahrhundert.

Sein Vorname auf Französisch, étienne, der längst von DeLancey fallen gelassen wurde, wurde 1725 als spöttischer Hinweis auf seine französische Geburt durch den königlichen Gouverneur von New York, William Burnet, neu eingeführt. Aus politischen Gründen versuchte Burnet, DeLancey aus der Versammlung zu entfernen, weil er als Ausländer geboren war und nicht berechtigt war, in diesem Gremium zu sitzen. DeLancey überlebte diesen Angriff nicht nur, sondern verbesserte offenbar auch seine politische Position. Er verkörperte die Art von "Placeman" (Elitevertreter einer Schlüsselfamilie), der die kolonialamerikanische Politik dominierte.

DeLancey verkörperte auch den unternehmungslustigen und freilaufenden Händler, der sich so erfolgreich durch die Koloniallandschaft bewegte. Zu verschiedenen Zeiten war er Handelsvertreter mehrerer europäischer Handelshäuser, Lieferant englischer Truppen, die während aufeinanderfolgender Kolonialkriege in verschiedenen Teilen der Neuen Welt stationiert waren, Kaufmann für englische Interessen in Kanada und für Siedlungen in der New Yorker Wildnis Geldverleiher für verschiedene Unternehmen, die von der New Yorker Kolonialregierung gesponsert werden. Er war ein kluger, gut vernetzter Händler in einer Zeit weit offener wirtschaftlicher Möglichkeiten. Seine Bemühungen verankerten das DeLancey-Vermögen für zukünftige Generationen der Familie.

Stephens Sohn James DeLancey, geboren 1703 in New York, studierte Rechtswissenschaften in London und kehrte dann in seine Heimatstadt zurück. Er wurde 1731 Richter am Obersten Gerichtshof des Staates New York und war bis zu seinem Tod 1760 dessen oberster Richter. James und sein Sohn (auch James genannt) nahmen ihren Platz in der New Yorker Kolonialelite ein. Dass sie während der amerikanischen Revolution England treu blieben, beschränkte die politische und wirtschaftliche Macht, die die Familie fast ein Jahrhundert lang ausübte, aber beendete sie nicht vollständig.

Weiterführende Literatur

Während viel über spätere DeLanceys geschrieben wurde, gibt es fast nichts über den Gründer der Dynastie. Die beste sekundäre Quelle für Stephen DeLanceys Aktivitäten ist Lawrence H. Leder, Robert Livingston, 1654-1728, und die Politik des kolonialen New York (1961). Siehe auch Stanley Nider Katz, New York in Newcastle: Angloamerikanische Politik, 1732-1753 (1968). □