Stephen, Adam

Stephen, Adam. (ca. 1721–1791). Continental General. Virginia. Stephen wurde in Schottland und England als Chirurg und ehemaliger Marinechirurg ausgebildet und wanderte 1748 nach Virginia aus. Als er zu viele Ärzte in Virginia fand und ehrgeizig war, in die Reihen der Adligen einzutreten, erwarb er eine riesige Plantage im Shenandoah Valley und produzierte Mehl und Vieh, unter anderem Waren; Während des Unabhängigkeitskrieges errichtete er auf seinem Grundstück eine Waffenmanufaktur. Während seines Dienstes im französischen und indischen Krieg war Stephen - als Oberstleutnant - nach George Washington im Virginia Regiment Zweiter im Kommando. So nahm er 1754 an den Zusammenstößen mit französischen und indischen Truppen in Little Meadows und Great Meadows, an der unglücklichen Braddock-Expedition von 1755 und an der Forbes-Expedition von 1758 teil. Er selbst leitete im Juli 1759 die heldenhafte Verteidigung von Fort Ligonier Stephen befehligte das Virginia-Regiment 1761 bei Operationen gegen die Cherokees. Während des Krieges war Washington fast immer von seinen Truppen abwesend, die in Forts Cumberland und Loudoun und anderswo stationiert waren, und daher hatte Stephen die Verantwortung für das sofortige Kommando. Washington entwickelte früh eine Abneigung gegen Stephen, weil er ihn für nachsichtig und unhöflich hielt. Die Beziehung wurde etwas humorvoll. Die beiden Männer rannten gegeneinander um einen Platz im House of Burgesses aus Frederick County, Virginia; Washington beschuldigte Stephen, sich auf schmutzige Politik einzulassen, während der zukünftige Oberbefehlshaber fast dasselbe tat.

Stephen wurde am 13. Februar 1776 zum Oberst des Vierten Virginia-Regiments und am 4. September 1776 zum Brigadegeneral ernannt. Er gefährdete Washingtons Überfall auf Trenton, indem er am Weihnachtstag eine nicht autorisierte Patrouille über den Delaware schickte und auf Stephens wandernde Truppen stieß, nachdem er selbst den Delaware überquert hatte. Washington schaltete Stephen in einem seiner gelegentlichen Flammenausbrüche ein. "Sie Herr," sagte Washington, "können alle meine Pläne ruiniert haben." So wie es war, wirkte sich die vorzeitige Überfahrt zugunsten der Amerikaner aus; Der hessische Kommandeur in Trenton verwechselte diese Episode mit der, die ihm im Geheimdienst einer amerikanischen Überfahrt gemeldet wurde, und traf daher keine weiteren Vorkehrungen, um einen amerikanischen Angriff zu verhindern.

Als Generalmajor (ernannt am 19. Februar 1777) sandte Stephen Truppen auf eigene Mission und legte übertriebene Berichte über ihren Erfolg vor. Am 10. Mai versuchte er, die zweiundvierzigsten Highlander in Piscataway, New Jersey, zu überraschen. Obwohl er zurückgeschlagen und in sein eigenes Lager zurückgetrieben wurde, berichtete er von einem tapferen Erfolg, bei dem mindestens zweihundert der Feinde getötet wurden. Washington stellte Stephens Wahrhaftigkeit in Frage und wies Stephen darauf hin, dass "Ihr Konto ... günstig ist, aber es tut mir leid, es hinzuzufügen, ganz anders als die, die ich von anderen hatte."

Die Divisionen von Stephen und Wayne kollidierten während der Schlacht von Germantown am 4. Oktober 1777, ein Unglück, das wahrscheinlich die Panik der angreifenden Streitkräfte Washingtons auslöste. Kurz darauf wurde Stephen vor ein Untersuchungsgericht und dann vor ein Kriegsgericht gebracht, wo er wegen "inoffiziellen Verhaltens" auf dem Marsch von Nord-New Jersey vor dem Feldzug in Philadelphia und während der Schlachten von Brandywine und Germantown angeklagt wurde und auch wegen "Trunkenheit" angeklagt. Er wurde für schuldig befunden, sich zurückziehende Soldaten in Germantown nicht zurückgehalten zu haben und "seitdem im Dienst häufig berauscht" zu sein. Trotz seiner Berufung gegen das Urteil an den Kongress wurde Stephen aus der Armee "entlassen" (nicht kassiert). Der Fall gegen Stephen war nicht stark gewesen. Gegen ihn zu arbeiten war sein fortgeschrittenes Alter (sechsundfünfzig Jahre), Extravaganz und Offenheit. Nach Stephens Umzug wies Washington Lafayette Stephens Division zu.

Stephen zog sich auf seine Plantage in West Virginia zurück. Er gründete Martinsburg (später in West Virginia), das 1778 eingemeindet wurde, und errichtete dort seinen Wohnsitz in einem 1789 fertiggestellten Steinhaus mit acht Zimmern. Das Haus und das Gelände wurden zu einem historischen Park mit einem kleinen Museum. Der Beweis, dass seine Entlassung aus der Armee als Ungerechtigkeit angesehen wurde, ist sein Dienst im Abgeordnetenhaus von Virginia von 1780 bis 1785 und im Staatskonvent zur Ratifizierung der US-Verfassung im Juni 1788. Stephen heiratete nie, hatte aber eine Tochter von seiner Geliebten; Die Tochter Ann heiratete Alexander Spotswood Dandridge, den Schwager von Patrick Henry und die zweite Cousine von Martha Washington.

Literaturverzeichnis

Misch, Mary V. "General Adam Stephen, Gründer von Martinsburg, West Virginia." West Virginia Geschichte 28 (1961): 63-75.

Stephen, Adam. "Oberst Stephens Leben 1775 von ihm für B. Rush geschrieben." Pennsylvania Magazine für Geschichte und Biographie 18 (1894): 43-50.

Van Meter, Thomas E. "Adam Stephen - der Mann." Berkeley Journal (Herbst 1970): 12-21.

Ward, Harry M. Generalmajor Adam Stephen und die Sache der amerikanischen Freiheit. Charlottesville: University Press of Virginia, 1989.

                              überarbeitet von Harry M. Ward