Stadtschulen, Landschulen

Die städtische Umwelt. Das Wachstum der amerikanischen Städte hat die amerikanische Bildung in den letzten drei Jahrzehnten des XNUMX. Jahrhunderts dramatisch beeinflusst. Während die Kinder auf dem Land weiterhin in der jahrhundertealten Naturnatur lebten, wuchsen die Kinder in der Stadt in einer weitgehend neuen Umgebung auf. Eine Untersuchung von G. Stanley Hall, damals Dozent in

Die Psychologie in Harvard zeigte, dass mehr als die Hälfte der Kinder, die 1880 die Grundschule in Boston betraten, noch nie einen Pflug oder Spaten, ein Rotkehlchen, ein Eichhörnchen, eine Schnecke oder ein Schaf gesehen hatten. Sie hatten noch nie Pfirsiche an einem Baum beobachtet oder Getreide angebaut und konnten eine Eiche nicht von einer Weide oder Pappel unterscheiden. Anstelle dieser traditionellen Erlebnisse waren die Jugendlichen in der Stadt eher mit Bildern wie gepflasterten Straßen, Telegraphenmasten und Bildern von Preiskämpfern vertraut, die in Zigarettenschachteln getragen wurden. Amerikanische Kinder, die lesen lernten, hatten völlig unterschiedliche Lebenserfahrungen.

Wohlhabende Stadtschulen. Städtische Schulen waren in der Regel viel besser als ländliche Schulen. Die Konzentration von Wohlstand und Bevölkerung in städtischen Zentren, verbunden mit den stärkeren Impulsen für Reformen im Lehren und Lernen, versicherte höhere Gehälter für Lehrer, längere Schulzeiten, bessere Gebäude sowie eine überlegene Organisation und Unterrichtsmethoden. Einige städtische Schulen wurden zum Zentrum für neue Ideen, die um die Jahrhundertwende als „progressive Bildung“ bekannt sein würden. Die Schulen in Saint Louis beispielsweise führten unter der Aufsicht von William T. Harris Reformen wie öffentliche Kindergärten und neue Grund- und Oberschulkurse in den Bereichen Nähen, Kochen, kommerzielle Fächer und manuelle Kunst ein. Als sich der Lehrplan vervielfachte, wurde es notwendig, der High School ein viertes Jahr hinzuzufügen, und bis 1890 boten die meisten städtischen High Schools vierjährige Kurse an. Laut Volkszählungszahlen von 1890 haben Großstädte einen besseren Alphabetisierungsbericht zusammengestellt, wobei die in Amerika geborenen Kinder europäischer Einwanderer besser lesen und schreiben können als die weißen Kinder einheimischer Eltern. Die damaligen Analysten führten diese Überlegenheit vor allem darauf zurück, dass sich die Kinder von Einwanderern in den Städten konzentrierten.

Ländliche Kämpfe. In ländlichen Gebieten war das Bildungsbild viel düsterer. Unbewertete Schulen waren immer noch die Mie, mit einem einzigen Schulmeister, der Schüler aller Altersgruppen und Aufstiegsgrade betreute und widerspenstige Schüler disziplinierte. Das Schuljahr war auch viel kürzer als in städtischen Gebieten. Im Jahr 1891 dauerte die typische Stadtsitzung von 180 bis 200 im Vergleich zu 70 bis 150 Tagen im Land. In den nördlichen und westlichen Vereinigten Staaten war die Situation der ländlichen Schulen Gegenstand ständiger Empfehlungen der staatlichen Unterrichtskommissare. Die Aufteilung der knappen Ressourcen auf viele kleine, unabhängige Schulbezirke garantierte jedoch, dass die ländlichen Schulen niemals finanziell florieren würden. 1882 schaffte der Bundesstaat Massachusetts das Distriktsystem ab, und die Schulen wurden konsolidiert, wobei die Kinder mit Wagen zu einer zentral gelegenen, benoteten Schule transportiert wurden. Vor 1898 in Ohio, New York und New Jersey hatte ich auch begonnen, kleine ländliche Schulen zu konsolidieren. In den meisten anderen Staaten - und insbesondere in allen Gebieten des Südens - gab der ländliche Konservatismus jedoch nur langsam nach und die Schulen des Landes blieben in einem unbefriedigenden Zustand.

HOCHSCHULLEBEN

Die traditionelle, bewährte Methode, das Wissen der Schüler über komplizierte Grammatik, Vokabeln, ausgewählte Prosa und Fakten aus allen Studienbereichen zu untersuchen, beruhte auf der unter Pädagogen und der Öffentlichkeit gleichermaßen verbreiteten Annahme, dass das Auswendiglernen und Rezitieren von schwierigem Material gestärkt wurde der Geist und demonstrierte intellektuellen Fortschritt. Dementsprechend wurde mehr als die Hälfte der durchschnittlichen Zeit eines Schülers für Rezitationen aufgewendet: eine Zeit, in der der Einzelne einfach laut sagen konnte, was er oder sie aus Texten und Vorlesungen auswendig gelernt hatte. Studenten machten irgendwo von drei bis sieben tägliche Rezitationen, oft in separaten Untersuchungsräumen. Diese didaktische Erziehungsmethode war in allen Teilen des Landes weit verbreitet, obwohl viele Theoretiker dem Direktor von Maine zustimmten, der behauptete, dass „Cramming mit Erziehung verwechselt wird und das so gewonnene Wissen bald vergessen wird und wie Hamlets Geister im Morgengrauen verschwindet“. . Was zählte, war in Lehrbüchern enthalten, im Kopf gespeichert und den Lehrern vorgetragen. Es war eine Standardpraxis, Studenten Preise zu verleihen, die sich durch wettbewerbsfähige Rezitationen auszeichneten. 1880 gab John Swett, ein Schulleiter in San Francisco, zu, dass „Preise und Geschenke oft als Stimulanzien im Klassenzimmer missbraucht werden“, und deshalb sollte der weise Lehrer „den Geist des rücksichtslosen Ehrgeizes im wilden Wettlauf um Preise und Ehrungen überprüfen“. Trotz seiner Verurteilung glaubte die Mehrheit der Pädagogen und Bürger des späten neunzehnten Jahrhunderts, dass die Jugend, weil sie das Spiel dem Lernen vorzog, sie nur durch erzwungene Rezitationen und / oder den Anreiz von Preisen zum Lernen zwingen konnte.

Quelle: William J. Reese, Die Ursprünge des amerikanischen High Sckwl (New Haven: Yale University Press, 1995), S. 133-138.