Stadtpläne und Förderung

Die Stadtbevölkerung wuchs in der neuen amerikanischen Nation noch schneller als die Landbevölkerung, insbesondere in den Gebieten, die nach dem Ende des Unabhängigkeitskrieges 1783 westlich der Appalachen angesiedelt waren. Neue Städte in dieser Region waren oft das Produkt begeisterten Marketings Kampagnen zum Verkauf von Baugrundstücken und zur Gewinnung von Unternehmen und Anwohnern. Diese Werbemaßnahmen, oft als Boosterismus bezeichnet, trugen dazu bei, Amerikas Migration nach Westen zu definieren.

Die Förderung der Stadt verdankte auch Spekulanten und Entwicklern viel, die durch Vertrag und Eroberung von Indianern erworbenes Land ausbeuteten. Sir William Johnson hat dieses Muster in der späten Kolonialzeit im Westen New Yorks festgelegt. nachfolgende Promotoren wie William Cooper folgten seinem Beispiel. Riesige Landgewinne nach dem Krieg von 1812 förderten noch aggressivere kommerzielle Unternehmungen, die oft durch wunderschön gezeichnete, einfallsreiche Karten und Ansichten beworben wurden.

Eine erfolgreiche Stadt brauchte eine solide wirtschaftliche Basis. In einer Zeit, in der die meisten Schüttgüter auf dem Wasser transportiert wurden, sei es auf dem Fluss, im See oder im Kanal, planten Booster ihre Städte entsprechend an ihren Ufern und setzten sich ständig für staatliche Subventionen ein, um Dampfschiffe anzuziehen oder Deiche, Kais und Docks zu bauen. Künstliche Wasserstraßen folgten. Der Erie-Kanal, der nach dem Krieg von 1812 von Albany nach Buffalo, New York, gebaut wurde, war eine besonders erfolgreiche interne Verbesserung und trug zum Wachstum der Städte entlang seiner Route bei.

Erfolgreiche Städte wurden häufig mit dem von ihnen versendeten Produkt identifiziert. Cincinnati wurde als "Porkopolis" für die Verarbeitung von Schweinen bekannt. Pittsburgh wurde ein Eisenzentrum, Memphis ein Baumwollzentrum, Louisville ein Tabakhafen und Galena, Illinois, das Zentrum einer Blei-Bergbauregion. Bereits bestehende französische und spanische Städte waren nach dem Kauf von Louisiana im Jahr 1803 am Wachstum beteiligt. St. Louis wurde zum Zentrum des westlichen Pelzhandels; New Orleans wurde zur größten Stadt des Südens, da der größte Teil des Handels in den Flusstälern Mississippi und Ohio auf dem Weg zum Golf von Mexiko verlief. In ein paar Jahren würden Eisenbahnen anderen Städten wie Chicago helfen, zu wachsen und zu gedeihen.

So sehr die Stadtführer nicht wollten, dass ihre Unternehmungen scheitern, wollten sie nicht, dass ihre Gemeinden nur Punkte auf einer Postkarte bleiben. Die wirtschaftliche Entwicklung beruhte oft auf geliehenem Geld, und der Wunsch nach Krediten spornte die westliche Bankenbranche an. Vorsichtige Bankpraktiken gaben oft dem Druck nach riskanteren "wilden" Unternehmungen nach. In Zeiten schneller Expansion könnten Kredite zurückgezahlt werden; Aber in Zeiten kommerzieller Kontraktionen wie der Panik von 1819 scheiterten viele Banken und Unternehmen und nahmen ihre Städte mit, und viele großartige Pläne wurden daher nie verwirklicht.

Diese Gefahr des Scheiterns war ein Ansporn für noch intensivere Werbemaßnahmen. Boosterismus zeigte sich in dem sorgfältig untersuchten Stadtstraßenplan (Plat), der den Verkauf von Grundstücken mit einem eindeutigen Rechtstitel ermöglichte. Planer konnten aus mehreren beliebten Designs wählen. Diejenigen mit Wurzeln in Neuengland schufen ihre Standorte oft in der Nähe von Stadtgemeinden, mit wichtigen Gebäuden wie Kirchen, die auf einen zentralen Rasenplatz blicken. Viele Beispiele für solche Städte finden sich immer noch an den Ufern der Seen Erie, Huron und Michigan. Planer, die aus den mittleren Bundesstaaten stammten, zogen es oft vor, Philadelphia zu kopieren, dessen rechteckiges Gitter auf einer Marktstraße zentriert war. Beispiele für diese Städte befinden sich an oder in der Nähe der Nationalstraße in Zentral-Ohio, Indiana und Illinois. Entwickler aus den südlichen Bundesstaaten bevorzugten Städte, die um die zentralen Gerichtsgebäude herum gebaut wurden. Diese sind im Ohio Valley und im gesamten Südwesten verbreitet. Einige Entwickler ahmten Pierre L'Enfants komplexeren Plan von Washington DC aus dem Jahr 1791 mit seinen diagonalen Alleen und dramatischen öffentlichen Parks nach. Indianapolis ist ein gutes Beispiel.

Überall versuchten Stadtvermittler, ihre Städte mit beeindruckenden Gebäuden zu verschönern. Architekten arbeiteten in neuen hohen Stilen und entwarfen Kopien antiker griechischer und römischer Strukturen. Falsche Fronten an Geschäftsgebäuden, hohe Kirchtürme an Kirchen und kunstvoll geschnitzte oder gedrehte Holzdekorationen sollten Aufmerksamkeit erregen und ein Gefühl von Wichtigkeit vermitteln. Die Stadtführer legten besonderen Wert darauf, elegante Hotels, große Bezirksgerichte und Schulen sowie schöne Privathäuser zu fördern. Sie begrüßten die Hochschulen nicht nur wegen ihrer pädagogischen Auszeichnung, sondern auch wegen ihrer imposanten Gebäude. Stadtfriedhöfe mit kunstvoll geformten Denkmälern und Grabsteinen dienten oft als elegante öffentliche Parks. Booster beschrieben ihre Gemeinschaften nicht so, wie sie waren, sondern wie sie sein könnten, und übertrieben die Möglichkeiten, Hoffnung und Vertrauen zu vermitteln. In ihrem vorausschauenden Eifer und ihren ehrgeizigen Plänen kamen die Gegenwart und die Zukunft der neuen Republik zusammen.