St. Vincent de Paul

Der französische Priester St. Vincent de Paul (1581-1660) organisierte Wohltätigkeitsarbeiten, gründete Krankenhäuser und gründete zwei römisch-katholische Orden.

Vincent de Paul wurde am 24. April 1581 im Dorf Pouy im Südwesten Frankreichs in eine Bauernfamilie geboren. Er studierte Theologie an der Universität von Toulouse, wurde mit 19 zum Priester geweiht und schloss sein theologisches Studium 4 Jahre später ab. Vincent nutzte seinen Status als Priester, um dem langweiligen Dorfleben Südfrankreichs zu entkommen, und ging 1608 nach Paris. Er schrieb zu dieser Zeit einen merkwürdigen Brief an einige Freunde, in dem er ausführlich erzählte, wie er von Barbarenpiraten gefangen genommen und als Sklave nach Tunesien. Diese Geschichte wird durch keine anderen Beweise gestützt, und Vincent hat später in seinem Leben nie darauf hingewiesen.

In Paris geriet Vincent unter den Einfluss eines weisen spirituellen Führers, der ihn allmählich erkennen ließ, dass es wichtiger ist, anderen zu helfen, als sich selbst zu helfen. Einige Jahre arbeitete er als Pfarrer in Clichy bei Paris. 1613 unterrichtete er die Kinder des Generals der französischen Galeeren und wurde 1617 Kaplan der Galeerensklaven. Er war besorgt um alle Bauern auf dem Grundstück des Generals wegen der schrecklichen Bedingungen, unter denen sie lebten. Bis 1625 hatte er eine Reihe junger Männer, darunter einige Priester, dazu gebracht, mit ihm eine religiöse Gruppe zu bilden, die als Kongregation der Mission bezeichnet wurde. Vincent und seine Freunde arbeiteten mit den armen Menschen auf dem Land in der Nähe von Paris zusammen, halfen ihnen, Nahrung und Kleidung zu beschaffen und sie über Christus zu unterrichten.

Vincent gründete in Paris Vereinigungen wohlhabender Laien und überzeugte sie, einen Teil ihrer Zeit und ihres Geldes für die Hilfe für die Armen aufzuwenden. Er gründete mehrere Krankenhäuser, darunter eines in Marseille für zu den Galeeren verurteilte Sträflinge. Mehrmals wurde er gebeten, als Vermittler in den Religionskriegen zu fungieren, die Frankreich auseinander rissen. Mit Louise de Marillac, einer talentierten und einfühlsamen Freundin, gründete er die erste religiöse Gruppe von Frauen, die sich ausschließlich gemeinnützigen Werken außerhalb des Kreuzgangs widmete, eine Gruppe namens Daughters of Charity.

Vincent war eher ein Mann der Tat als der Theorie. Der religiöse Geist, den er kommunizierte, war einfach, praktisch und unkompliziert. Er sah Christus als seinen Führer an und versuchte, die Botschaft des Evangeliums in konkrete Ergebnisse umzusetzen. Er starb am 27. September 1660 und wurde 1737 als Heiliger in der römisch-katholischen Kirche heilig gesprochen. Die von ihm gegründeten religiösen Gruppen setzen seine Arbeit fort.

Weiterführende Literatur

Briefe von St. Vincent de Paul, übersetzt und bearbeitet von Joseph Leonard (1937), offenbaren den religiösen Geist und das praktische Genie des Mannes. Es gibt viele Biografien von Vincent auf Englisch. Jean Calvet, St. Vincent de Paul (trans. 1952) ist unsentimental und historisch fundiert. Leonard von Matt und Louis Cognet haben eine wunderschöne Bildstudie des Heiligen in Text und Fotos erstellt. St. Vincent de Paul (1960).

Zusätzliche Quellen

Abelly, Louis, Das Leben des ehrwürdigen Dieners Gottes Vincent de Paul: Gründer und erster Generaloberer der Kongregation der Mission: (in drei Bücher unterteilt), New Rochelle, NY: New City Press, 1993.

Christen, Leon, St. Vincent de Paul, 1581-1660, Boston: St. Paul Editions, 1977.

Dodin, Andre, Vincent de Paul und Wohltätigkeit: ein zeitgenössisches Porträt seines Lebens und seines apostolischen Geistes, New Rochelle, NY: New City Press, 1993. □