St. Thomas Becket

Der englische Prälat St. Thomas Becket (1128? -1170) wurde wegen seiner Verteidigung der besonderen Privilegien des Klerus und seiner Opposition gegen die kirchliche Politik von König Heinrich II. Ermordet.

Thomas Becket (der sich "Thomas von London" nannte) war der Sohn von Gilbert Becket, Kaufmann von London. Er wurde am Merton Priory und später in London und Paris ausgebildet. Vor 1143 trat er in den Dienst von Theobald, Erzbischof von Canterbury, der seine Fähigkeiten erkannte und ihm erlaubte, in Bologna und Auxerre zu studieren. Becket wurde neben anderen Wohltätern Erzdiakon von Canterbury, Kanoniker von St. Paul und Lincoln und Provost von Beverley.

Anfang 1155 wurde Becket Kanzler des jungen Königs Heinrich II. Und war bald sein vertrauenswürdiger Berater; Er kontrollierte nicht nur das Sekretariat des Königs, sondern sammelte auch Geld für die Kriege des Königs, begleitete die Armeen des Königs, führte diplomatische Verhandlungen und war verantwortlich für den ältesten Sohn des Königs. Im Mai 1162 empfahl Henry Becket den Mönchen von Canterbury als Nachfolger von Theobald; Er wurde am 3. Juni vom Bischof von Winchester zum Erzbischof geweiht.

Streit mit dem König

Becket überraschte und verärgerte den König, indem er die Kanzlei niederlegte und zeigte, dass er die großen Ansprüche auf Unabhängigkeit und besondere Privilegien unterstützen wollte, die der Klerus in den letzten 50 Jahren entwickelt hatte. Henry war entschlossen, alle königlichen Mächte wiederherzustellen, wie es zu Zeiten seines Großvaters König Heinrich I. gewesen war; unweigerlich gerieten er und Becket bald in einen erbitterten Konflikt. Die erste ernsthafte Ursache für Reibereien war das Problem der "kriminellen Angestellten" - der Geistlichen, die wegen schwerer Verbrechen angeklagt sind. Die Frage war, ob diese Angestellten vor den Gerichten des Königs oder vor denen der Kirche beurteilt und bestraft werden sollten, wo sie der Todesstrafe entgehen würden.

Im Oktober 1163 forderte der König die Bischöfe auf, die "Bräuche seines Großvaters" bedingungslos zu bestätigen, und er erneuerte die Forderung in Clarendon im Januar 1164. Die Bischöfe lehnten erneut ab, aber Becket wurde überredet, ein mündliches Versprechen abzugeben. Die Bräuche, die die Rechte des Königs über die Kirche definieren, wurden dann zum ersten Mal in 16 Klauseln niedergeschrieben, die später als Konstitutionen von Clarendon bekannt wurden. Becket weigerte sich, sie zu versiegeln, und der König förderte daraufhin ein Gerichtsverfahren gegen ihn wegen nicht verwandter, erfundener Anschuldigungen. In Northampton (Oktober 1164) befahl Henry den Bischöfen und Baronen, Becket zu richten, der sie jedoch verbot und an den Papst appellierte. Dann floh er heimlich nach Frankreich und übermittelte dem Papst den Zoll und bot ihm an, zurückzutreten. Papst Alexander III. Befahl ihm jedoch, sein Amt zu behalten, und verurteilte zehn Zoll. Alexander konnte Becket jedoch nicht wirksam unterstützen, da er selbst ein Flüchtling war, der vom Kaiser und vom Antipop aus Italien vertrieben wurde.

Becket lebte fast sechs Jahre im Exil, zuerst in Pontigny, später in Sens, mit einigen Anhängern. Er versuchte mit dem König, den Bischöfen von England und dem Papst zu verhandeln. Der Bischof von London, der Erzbischof von York und der Bischof von Salisbury unterstützten den König aktiv. andere, die Becket vielleicht mehr Sympathie entgegengebracht hatten, wurden durch Henrys Kontrolle über die Häfen isoliert und durch seine rücksichtslosen Methoden eingeschüchtert.

Beckets einzige Waffe war seine Macht, Straftäter zu exkommunizieren und ihr Land zu verbieten. Sogar diese Waffe wurde durch die Schwierigkeit, jemanden zu finden, der die Urteile in England übermittelt und veröffentlicht, und durch sorgfältig ausgearbeitete Rechtsmittel beim Papst abgestumpft. Darüber hinaus verbot der Papst Becket zweimal als Reaktion auf Drohungen und Versprechen Heinrichs, seine Kräfte einzusetzen. Die Verhandlungen wurden fortgesetzt, kamen jedoch zu nichts, da der König auf der bedingungslosen Annahme der Bräuche bestand, während Becket darauf bestand, die Worte "Rettung der Ehre Gottes und meines Ordens" einzufügen.

Beckets Tod

Im Juni 1170 verletzte Henry die Rechte von Canterbury, indem er seinen Sohn vom Erzbischof von York krönen ließ; Dieses Vergehen zwang den Papst definitiv an Beckets Seite. Henry befürchtete Exkommunikation und ein Verbot nicht nur für England, sondern auch für seine weniger loyalen und verletzlicheren kontinentalen Länder. Er erlaubte daher, mit dem Erzbischof Frieden zu schließen, ohne die Bräuche zu erwähnen, und vermied es, Becket den Kuss des Friedens zu geben. Becket, der sich seiner Gefahr bewusst war, kehrte am 1. Dezember nach England zurück. am 29. Dezember wurde er von vier Rittern des Königshofs brutal ermordet. Henry bestritt, den Tod des Erzbischofs angeordnet oder gewünscht zu haben; seine Schuld muss eine offene Frage bleiben.

Becket wurde sofort als Märtyrer angesehen, und Wunder wurden berichtet. Er wurde am 21. Februar 1173 heiliggesprochen. Sein Grab zog unzählige Pilger nach Canterbury und brachte den Mönchen, die in seinem Leben wenig für ihn getan hatten, großen Reichtum. Es wurde 1538 zerstört, und fast alle Darstellungen von ihm wurden durch königlichen Befehl ausgelöscht, denn sein Gedächtnis war besonders beleidigend für König Heinrich VIII., Der darauf aus war, die Vorherrschaft über die Kirche zu erlangen.

Beckets Kampf brachte sehr wenig. Die meisten der umstrittenen Bräuche wurden gesetzlich verankert, und die Bistümer von England waren voller Männer, die dem König geholfen hatten, sich ihm zu widersetzen. Aber in zwei wichtigen Punkten musste der König nachgeben. Im Jahr 1172, als er in Avranches mit der Kirche versöhnt wurde, stimmte er zu, Berufungen von Kirchengerichten in England an den Hof des Papstes ohne Bezugnahme auf den Hof des Königs zuzulassen, wodurch eine der Bräuche aufgehoben wurde. Und 1176 stimmte er zu, dass "kriminelle Angestellte" vor den Gerichten der Kirche vor Gericht gestellt und bestraft werden sollten, mit Ausnahme derjenigen, die wegen Erstdelikten angeklagt sind. In beiden Angelegenheiten beeinflussten Beckets Opposition und Tod fast vier Jahrhunderte lang das englische Recht.

Weiterführende Literatur

St. Thomas Becket hat unter Historikern wie unter Zeitgenossen Kontroversen ausgelöst. Es gibt nur wenige Werke über sein Leben und seine Zeiten, die frei von Vorurteilen sind. Das beste ist D. Knowles, Thomas Becket (1970). Eine populäre Biographie ist Richard Winston, Thomas Becket (1967). ZN Brooke, Die englische Kirche und das Papsttum (1931) ist die beste allgemeine Studie in Englisch. Siehe auch den neueren Bericht von Austin Lane Poole, Vom Domesday Book zur Magna Carta (1951; 2. Aufl. 1955). Beckets Persönlichkeit wird in David Knowles untersucht, Der Historiker und Charakter (1963). Eine nützliche Sammlung von Quellen ist Englische historische Dokumente, vol. 2, herausgegeben von David C. Douglas und GW Greenaway (1953). Relevante Lesungen finden sich in Thomas M. Jones, Hrsg., Die Becket-Kontroverse (1970). Siehe auch Robert Speaights Stück, Thomas Becket (1938) und AL Duggans Roman, Mein Leben für meine Schafe (1955). □