St. Robert Bellarmine

Der italienische Theologe und Jesuit St. Robert Bellarmine (1542-1621) war ein Kardinal, ein Berater der Päpste und ein starker Verteidiger der römisch-katholischen Position in den Kontroversen, die sich aus der protestantischen Reformation ergaben.

Robert Bellarmine wurde am 4. Oktober 1542 in Montepulciano geboren. Als junger Mann von 18 Jahren trat er in die Jesuiten ein und unterzog sich der strengen intellektuellen Ausbildung und Disziplin dieser Gruppe. Nachdem er 1570 zum Priester geweiht worden war, wurde er beauftragt, Theologie an der Universität von Louvain zu unterrichten, damals eines der Zentren der römisch-katholischen Verteidigungswissenschaft gegen die Reformation. Der junge, talentierte und religiös aufrichtige Jesuit wurde schnell für seine effektive Darstellung des römisch-katholischen Glaubens bekannt. Er wurde 1576 nach Rom gebracht, um am neuen Jesuitenkolleg zu unterrichten. Er arbeitete dort 12 Jahre lang, um die theologischen Positionen der Kirche zu festigen, und aus dieser Forschung ging seine wichtigste Veröffentlichung hervor, die drei Bände Disputationen über die Kontroversen über den christlichen Glauben gegen die Ketzer dieser Zeit.

Als Bellarmine 50 Jahre alt war, wurde er zum Rektor des Jesuitenkollegs in Rom ernannt. Zwei Jahre später, 1594, wurde er zum Provinzoberen der Jesuiten in Neapel ernannt. Papst Clemens VIII. Brachte ihn 1597 als persönlichen theologischen Berater nach Rom zurück und machte ihn zwei Jahre später zum Kardinal. 2 wurde er als Erzbischof nach Capua geschickt, 1602 jedoch nach Rom zurückgerufen, wo er den Rest seines Lebens als angesehener päpstlicher Ratgeber verbrachte.

Bellarmine war in vielen Bereichen des intellektuellen Lebens aktiv. 1610 schrieb er ein Buch, in dem er die Macht des Papstes verteidigte. Sein sorgfältiges Nachdenken über die natürlichen Rechte der Menschen hatte in den nächsten 200 Jahren großen Einfluss auf die politische Philosophie. Als Galileos Theorien über die Erde, die sich um die Sonne dreht, eine Sensation hervorriefen, riet Bellarmine, sie zurückzuhalten, bis sie fester bewiesen werden könnten. Es war die traurige Aufgabe des 75-jährigen Kardinals, Galileo später mitzuteilen, dass das Büro der Inquisition seine Theorien gegen die Bibel gefunden hatte.

Während seiner langen Karriere als Theologe und Kirchenmann war Bellarmine durchweg hoch angesehen. Er war ein Mann von starker Selbstbeherrschung, der seine eigenen Gefühle im Interesse seiner Pflicht gegenüber der Kirche beiseite legte. Er war freundlich und besonders besorgt um die Armen. Bei seinem Tod im Jahre 1621 stellte sich heraus, dass er sein gesamtes Geld stillschweigend verschenkt hatte; es war nicht einmal mehr genug übrig, um seine Beerdigung zu bezahlen. 1930 wurde Robert Bellarmine zum Heiligen der römisch-katholischen Kirche kononisiert.

Weiterführende Literatur

James Brodrick, Robert Bellarmine: Heiliger und Gelehrter (1961) ist eine sympathische, faire Behandlung und die beste Biographie in Englisch. John C. Rager, Demokratie und Bellarmine (1926) ist eine wissenschaftliche Untersuchung von Bellarmines Regierungsideen und ihres Einflusses auf die amerikanische Unabhängigkeitserklärung. Eine Untersuchung der Philosophie von Bellarmine findet sich in EA Ryan, Das historische Stipendium des Heiligen Bellarmine (1936). □