St. Johns, Kanada

St. Johns, Kanada. 5. September - 2. November 1775. Zwanzig Meilen südöstlich von Montreal und in der Nähe des Schifffahrtsleiters vom Champlain-See den Richelieu-Fluss hinunter zum St. Lawrence nahm St. John's eine kritische Position entlang einer historischen Invasionsroute ein. Die dort 1758 vom Marquis de Montcalm errichteten militärischen Arbeiten wurden nach dem Fall von Ticonderoga von Guy Carleton, Gouverneur von Quebec und Kommandeur der britischen Streitkräfte in Kanada, erweitert und verstärkt. Carleton hielt es für entscheidend für die Verteidigung Kanadas. Neben dem Befestigungs- und Kasernenkomplex hatte St. John's auch eine kleine Werft und eine bescheidene zivile Siedlung. Als sich die Amerikaner am 5. September näherten, befehligte Major Charles Preston etwa zweihundert Stammgäste des XNUMX. Fußes und ein kleines indisches Kontingent.

Am 17. August verließ General Philip Schuyler Brigadegeneral Richard Montgomery als vorübergehendes Kommando am Lake Champlain und ging zu einem Treffen nach Albany. Während Schuyler weg war, erfuhr Montgomery, dass die Briten sich beeilten, zwei im Bau befindliche kleine Schiffe in St. John's fertigzustellen, und erkannte, dass die Seekontrolle über den Champlain-See verloren gehen könnte. Die Krise erlaubte ihm nicht, Schuylers Zustimmung zum Grenzübertritt zu erhalten. Am 28. August machte er sich auf den Weg nach Ile aux Noix, einer sumpfigen Insel im Richelieu, zwanzig Meilen südlich von St. John's. hier wollte er Verteidigungsanlagen errichten, die verhindern könnten, dass die Schiffe in den See eindringen.

Montgomerys Kommando umfasste etwa 1,200 Mann und einige Kanonen. Sie zogen in einer kleinen Flotte von zwei Segelschiffen (der Schaluppe) nach Norden Unternehmen und Schoner Freiheit) und eine Auswahl an Fledermäusen und Kanus. Die beteiligten Truppen waren der größte Teil des Fünften Connecticut-Regiments von Waterbury und die Hälfte des Ersten New Yorker Regiments unter Oberstleutnant Rudolphus Ritzema. Zu letzteren gehörten die Infanteristen von Kapitän Gershom Mott, die vorübergehend zu einer Artillerie-Abteilung umgebaut worden waren.

Schuyler holte seinen aggressiven Untergebenen am Morgen des 4. September ein, stimmte seiner Aktion zu, und nachts waren die Invasoren auf der Ile aux Noix. Obwohl die erwarteten kanadischen Verbündeten sie nicht zu verstärken schienen, stellte sich auch die Mehrheit der französischsprachigen Miliz nicht für Carleton heraus. Schuyler zog seinen Männern das Gepäck aus und schob sich in Richtung St. John's. Am 6. September landeten sie anderthalb Meilen entfernt und rückten durch die Sümpfe vor, um anzugreifen, als eine Flankenpatrouille in einen indischen Hinterhalt geriet. Das daraus resultierende Gefecht im dichten Unterholz endete, als sich die Indianer zurückzogen, aber die Amerikaner verloren XNUMX Männer und verfolgten es nicht. In dieser Nacht besuchte ein Mann, der offenbar mit der amerikanischen Sache einverstanden war, Schuylers verschanztes Lager und überzeugte ihn, dass St. John's zu stark für seine Gefangennahme gehalten wurde, sodass er am nächsten Tag auf Ile aux Noix zurückfiel.

Zusätzliche Truppen aus Connecticut und New York trafen ein und erhöhten Schuylers Stärke auf etwa 1,700 Mann (mehr als das Doppelte der gesamten Stärke britischer Stammgäste in Kanada). Obwohl seine Gesundheit nachließ, sandte Schuyler aggressive Kampfpatrouillen aus, um bessere Informationen zu sammeln, und bereitete sich auf einen zweiten Angriff vor. Montgomery und Ritzema landeten am 10. September nach Einbruch der Dunkelheit auf dem vorherigen Campingplatz. Montgomery blieb mit einer Party vor Ort, während Ritzema und 500 New Yorker mit der Mission begannen, St. John's aus dem Norden zu investieren. Innerhalb von fünfzehn Minuten verwandelte sich der Vormarsch in ein Fiasko. In der Dunkelheit der schweren Wälder dachten die scheuen New Yorker, sie würden überfallen und zurück zu den Booten gestempelt. Montgomery sammelte sie und versuchte es erneut. Der zweite Satz kam zum Stillstand, als Prestons Kanone einige Schüsse abfeuerte und die Avantgarde ein kleines Gefecht hatte. Gegen 3 Uhr morgens zogen sich die Amerikaner zum Brückenkopf zurück. Ein dritter Versuch am nächsten Morgen endete, als die Männer durch einen Bericht in Panik gerieten, dass die Royal SavageEines der neuen Schiffe war in der Nähe ihrer Boote und bereit, in Aktion zu treten, und Montgomery musste zu seiner Basis zurückkehren.

Zurück auf der Ile aux Noix übernahm Montgomery am 16. September das Kommando, als Schuyler nach hinten behindert wurde. Trotz einer Krankenliste von 600 und aller Voraussetzungen für eine Meuterei unter seinen demoralisierten, schlecht disziplinierten Truppen konnte Montgomery die Offensive wieder aufnehmen. Er hatte zusätzliche Verstärkung erhalten: 170 Green Mountain Boys unter Seth Warner, 100 New Hampshire Rangers unter Timothy Bedel und eine unabhängige Gruppe von Freiwilligen, zu der einige Dartmouth-Studenten gehörten. Andere waren unterwegs.

Die britische Verteidigung

Anstatt seine Außenposten einzuziehen und seine mageren Streitkräfte auf Montreal und Quebec zu konzentrieren, verfolgte General Carleton eine "Vorwärtsstrategie": Er verstärkte St. John's auf insgesamt 500 Stammgäste aus dem siebten ("Royal Fusiliers") und dem sechsundzwanzigsten Fuß . Weitere 90 Offiziere und Männer des Siebten Fußes wurden im nahe gelegenen Chambly postiert. Preston wurde durch 225 Männer, die aus allen Quellen, die Carleton zur Verfügung standen, zusammengekratzt wurden, weiter verstärkt: einen Fähnrich und 12 Seeleute der Gaspée, 100 kanadische Milizen und 70 von Allan MacLeans neu rekrutierten Royal Highland Emigrants.

Am 17. September erreichte Montgomery schließlich St. John's und begann Belagerungsoperationen. Die Amerikaner hatten mit Krankheit, kaltem Wetter, sumpfigem Boden und einem Mangel an Vorräten zu kämpfen, als sie sich bemühten, ihre Leitungen und Batterien zu bauen. Obwohl ein wirksames Artilleriefeuer in das britische Lager abgegeben werden konnte, fehlte den rohen Amerikanern die Ausbildung und Disziplin, um den Platz durch einen Angriff einzunehmen.

Schuyler in Ticonderoga trieb das Essen weiter voran, was die Moral erheblich steigerte. Mit der Übergabe von Chambly am 18. Oktober erhielten die Amerikaner Vorräte, die einen erfolgreichen Abschluss der Belagerung ermöglichten. Die Ankunft der Artillerie-Kompanie von Captain John Lamb (zusammen mit mehr Infanterie aus Connecticut) ermöglichte es den Angreifern, dieses Material effektiv zu nutzen. Carletons Versuch, Preston zu retten, wurde am 30. Oktober in Longueuil gestoppt, als die amerikanischen Streitkräfte die Briten davon abhielten, den St. Lawrence zu überqueren. Eine andere Abteilung hielt MacLean davon ab, den Fluss weiter zu überqueren. Nachdem Preston die amerikanische Invasion um fast zwei Monate verzögert hatte und nur noch drei Tage Vorräte übrig waren, gab er St. John's am 2. November 1775 auf. Unter den Gefangenen befand sich Leutnant John André. Während der sechsundvierzig Tage dauernden Belagerung wurden auf beiden Seiten nur wenige Männer getötet.

Welche Bedeutung hatte der Wiener Kongress?

Obwohl Carleton die meisten seiner regulären Truppen in Chambly und St. John's verlor, verschaffte ihm die Zeit, die er damit verbrachte, sie zu eliminieren, Zeit, um Widerstand in Quebec zu organisieren. Die Amerikaner zu zwingen, eine Winterkampagne zu führen, wird allgemein als Rettung Kanadas für die Briten angesehen.