St. Gregory der Touren

Der fränkische Bischof und Historiker St. Gregor von Tours (538-594) war ein christlicher Führer, der eine wertvolle Geschichte der Franken schrieb.

Gregory wurde am 30. November 538 als Sohn einer prominenten Familie auf dem Gebiet der Arverni in Südmittelfrankreich geboren. Sein Vater war ein römischer Senator gewesen, und Verwandte seiner Mutter hatten hohe Ämter in der Kirche inne. Als Junge studierte er nicht nur die Bibel und das Leben der christlichen Märtyrer, sondern auch die weltliche Literatur seiner Zeit. Mit 25 Jahren wurde er Diakon in der Kirche. Im Jahr 573, als er in Tours war, um am Grab von St. Martin eine Heilung für eine mysteriöse Krankheit zu suchen, die er sich zugezogen hatte, wurde Gregory vom Volk gebeten, zu bleiben und ihr Bischof zu werden.

Zwei Jahre später geriet die Stadt Tours unter die Kontrolle von Chilperic, einem grausamen und gefühllosen König der Franken, einem Mann, der seine Befehle durchsetzte, indem er diejenigen blendete, die ihm nicht gehorchten. 9 Jahre lang stimmte Gregory mit Chilperic überein und versuchte, sein Volk vor der Brutalität des Königs zu schützen. Chilperic wagte es nicht, den Bischof offen anzugreifen, weil Gregor zu viel Unterstützung unter den Menschen hatte. Im Laufe der Jahre lernten die beiden Führer, in einem unruhigen Frieden zusammenzuleben. Als ein besuchender Bischof, entsetzt über die Geschichten über Chilperics Gräueltaten, Gregory fragte, was er oben auf dem Königspalast sehe, antwortete Gregory müde: "Ein Dach." Der andere Bischof sagte mit Inbrunst: "Ich sehe das nackte Schwert des Zorns Gottes."

In seinen letzten 10 Jahren als Bischof nach dem Tod von Chilperic im Jahr 584 war Gregory an zahlreichen politischen und diplomatischen Aktivitäten beteiligt. Er hielt Frieden und Ordnung in der Kirche von Tours und reagierte mit ruhiger Entschlossenheit auf jene Mönche und Nonnen, die sich gelegentlich als problematisch erwiesen.

Gregory fand auch Zeit zum Schreiben. Er produzierte eine Geschichte des fränkischen Volkes, die, obwohl sie zu lang und grob geschrieben ist, zur Hauptquelle des Wissens über die Geschichte, Sprache, Religion und sozialen Bräuche dieses Volkes geworden ist. Gregor schrieb aus christlicher Sicht der Partisanen, entschuldigte die Verbrechen jener Könige, die die Kirche favorisierten, und wies auf die Mängel der anderen hin.

Gregor schrieb auch über Wunder und über das Leben der Heiligen und enthüllte häufig einen persönlichen Glauben, der dem Aberglauben nahe stand. Ein weiteres wertvolles Relikt seiner Zeit ist sein liturgisches Handbuch, in dem er beschrieb, wie die Stunden für die verschiedenen Gebete aus der Anordnung der Sterne ermittelt werden können. Gregory starb am 17. November 594 und wurde von den Leuten von Tours schnell als Heiliger akzeptiert.

Weiterführende Literatur

Gregorys Die Geschichte der Franken, übersetzt von OM Dalton (2 Bde., 1927), enthält eine lange Einführung in sein Leben und seine Bedeutung. Ernest Brehaut's Übersetzung (ohne Datum) von Gregory Das Unternehmen hat auch einige von Gregors Schriften über Wunder und versucht, Gregors religiöse Ideen im Kontext des 5. Jahrhunderts zu analysieren. Ein nützliches Kapitel über Gregory ist in Sir Samuel Dill, Römische Gesellschaft in Gallien im merowingischen Zeitalter (1926). □