St. Francis von Verkäufen

Der französische Prälat St. Francis of Sales (1567-1622) lehrte, dass geistige Vollkommenheit für diejenigen möglich ist, die ein weltliches Leben führen.

Francis Boisy, das älteste von 13 Kindern, wurde am 21. August 1567 im Verkaufsschloss in Thorens, Savoyen, in Ostfrankreich geboren. Sein wohlhabender Vater schickte ihn in die besten Schulen und bereitete ihn auf das Leben eines gemächlichen Herrn vor. Aber als Franziskus 11 Jahre alt war, beschloss er heimlich, Priester zu werden. Am Jesuitenkolleg von Clermont in Paris lernte er die Wertschätzung von Kunst und Literatur in der Renaissance und studierte Rechtswissenschaften an der Universität von Padua in Italien. 1593, zwei Jahre nach seiner Promotion, wurde er zum Priester geweiht.

Die römisch-katholische Gegenreformation war zu dieser Zeit energisch im Gange. Franziskus meldete sich freiwillig, mit mehreren anderen Priestern durch die Dörfer Savoyen zu reisen, um dem Calvinismus entgegenzuwirken und die Menschen für die Treue zu Rom zurückzugewinnen. 4 Jahre lang setzte Francis all seine Fähigkeiten als Redner und Schriftsteller für diese Sache ein. Er war intelligent, sympathisch und aufrichtig. Die Menschen, mit denen er in Kontakt kam, waren beeindruckt von seiner tiefen Spiritualität, und nach und nach akzeptierten viele von ihnen den römisch-katholischen Glauben, den er predigte.

1602 weihte Papst Clemens VIII. Den 35-jährigen Franziskusbischof von Genf, eine Stadt, die bis vor kurzem zu Savoyen gehörte, jetzt aber stark calvinistisch war und Beziehungen zur Schweizerischen Eidgenossenschaft aufbaute. Der junge Bischof arbeitete energisch daran, die relativ wenigen Katholiken in der Stadt zu organisieren und auszubilden. Er sorgte dafür, dass seine Priester eine solide Ausbildung erhielten, und gründete eine Organisation, die in den Pfarreien seiner Diözese katholische Lehre lehrte. Franziskus selbst reiste in alle Kirchen, traf so viele Menschen wie möglich und inspirierte sie mit seiner eigenen Energie und Kompetenz.

Franziskus 'ständige Sorge um eine gesunde Spiritualität, die auf Gebet beruht, führte ihn zu der Lehre, dass die Vereinigung mit Gott für Menschen, die ein geschäftliches und familiäres Leben führen, nicht nur möglich, sondern wünschenswert ist. Sein kurzes Buch Einführung in das fromme Leben weit verbreitete und dauerhafte Popularität erlangt, und seine längere Arbeit, Abhandlung über die Liebe Gottes, gilt immer noch als Meisterwerk der mystischen Theologie.

In Zusammenarbeit mit einer engen Freundin, Jeanne Françoise de Chantal, gründete er den Orden der Heimsuchung Unserer Lieben Frau (1610) für Frauen. Franziskus predigte 200 Jahre lang mehr als 20 Predigten pro Jahr. Er starb am 28. Dezember 1622 in Lyon plötzlich an einer Gehirnblutung. Seine Schriften - spirituelle Abhandlungen, Briefe, Traktate gegen die Calvinisten - wurden nach seinem Tod gesammelt und in 26 Bänden veröffentlicht. Er wurde zum Schutzpatron der Schriftsteller ernannt.

Weiterführende Literatur

St. Francis of Sales Einführung in das fromme Leben ist in englischer Übersetzung von Michael Day (1956) erhältlich. Von den vielen Biografien hat Maurice Henry-Coüannier, Der heilige Franz von Sales und seine Freunde (trans. 1964) ist eine besonders interessante persönliche Studie. Von den zeitgenössischen Biografien ist Michael de la Bedoyere am interessantesten. Francois de Sales (1960). □