St. Dunstan

Der englische Mönch und Erzbischof St. Dunstan (ca. 909-988) war ein Ratgeber der Könige und ein angesehener Kirchenmann. Er machte die englischen Klöster zu Zentren der Religion und Kultur.

Dunstan wurde in einer wichtigen Familie in der Nähe von Glastonbury in Somerset geboren. Als junger Mann lebte er eine Zeit lang im Haushalt von König Athelstan, wurde jedoch von einigen Beamten durch seine Liebe zum Singen und Lesen missfallen. Dunstan wurde der schwarzen Magie beschuldigt und unter Druck gesetzt, den Hof zu verlassen. Er lebte kurze Zeit beim Bischof von Winchester, der ihn überredete, Mönch zu werden.

Als Einsiedler in der Nähe von Glastonbury disziplinierte sich Dunstan durch Gebet und Buße. Er arbeitete als Silberschmied und kopierte Manuskripte. Der nächste König, Edmund, rief Dunstan als einen seiner Berater vor Gericht zurück und machte ihn schließlich zum Abt von Glastonbury. Unter Edmunds Nachfolger Edred regierte Dunstan praktisch das Königreich. Aber sein Glück änderte sich, als Edwy 955 den Thron bestieg. Dunstans ausgesprochene Kritik an dem losen Verhalten des Königs brachte ihm eine Exilstrafe ein. 2 Jahre lang lebte Dunstan auf dem Kontinent in der Nähe von Gent in Flandern mit einer Gruppe von Mönchen, die von der strengen Herrschaft des heiligen Benedikt geleitet wurden. 957 rebellierten einige Untertanen von König Edwy und errichteten ein separates Königreich. Ihr Anführer Edgar rief Dunstan aus Flandern zurück und ernannte ihn zuerst zum Bischof von Worcester und dann von London. Als Edwy 2 Jahre später starb, wurde Edgar alleiniger König von England. Er machte Dunstan zum Erzbischof von Canterbury, zum Oberhaupt der gesamten Kirche in England.

Fast 30 Jahre lang, von manchen als goldenes Zeitalter angesehen, arbeiteten Dunstan und König Edgar eng zusammen. Dunstan predigte die Achtung des Gesetzes des Königs und der König gab Geld für den Bau von Kirchen und Klöstern. Dunstan war mit seinem Klerus genauso streng wie mit sich selbst. Seine Erfahrungen in Flandern lehrten ihn, dass Mönche in einer Atmosphäre der Selbstaufopferung leben sollten. Wo immer möglich, setzte er das Gesetz des Zölibats durch. Er verbot den Verkauf von kirchlichen Ämtern (Simony) und die Ernennung von Verwandten zu Autoritätspositionen (Vetternwirtschaft). Er ermutigte sein Volk zum Fasten und predigte das Ideal der Gerechtigkeit für alle. Einmal weigerte er sich, die Messe zu halten, bis einige Fälscher die vom Richter verordnete Strafe bezahlt hatten. Ihre Hände wurden abgehackt.

Durch seine kraftvollen Predigt- und Verwaltungsfähigkeiten, seine Freundschaft mit dem König und sein persönliches Beispiel gelang es Dunstan, die Kirche in England zu reformieren. Die von ihm beeinflussten Klöster wurden zu Quellen echten religiösen Geistes für das Volk und stellten viele Bischöfe für England sowie Missionare für Nordeuropa zur Verfügung. Er wurde kurz nach seinem Tod am 19. Mai 988 vom englischen Volk als Heiliger akzeptiert.

Weiterführende Literatur

Eleanor S. Duckett, Heiliger Dunstan von Canterbury (1955) ist eine klar geschriebene historische Skizze von St. Dunstan. David Knowles, Die Mönchsorden in England (1940; 2. Aufl. 1963), beschreibt St. Dunstans wichtige Beiträge. Für seinen Platz in der Perspektive der englischen Geschichte siehe GO Sayles, Die mittelalterlichen Grundlagen Englands (1948; 2. Aufl. 1950).

Zusätzliche Quellen

Dales, Douglas, Dunstan: Heiliger und Staatsmann, Cambridge: Lutterworth Press, 1988.

St. Dunstan: sein Leben, seine Zeiten und sein Kult, Woodbridge, Suffolk, Großbritannien; Rochester, NY: Boydell Press, 1992. □