St. Columba

Der irische Mönch St. Columba (ca. 521-597) war ein mächtiger Prediger und Anführer der Menschen. Er gründete Klöster in Irland und Schottland, die einflussreiche Missionszentren waren.

Columba, der Sohn eines Stammeshäuptlings, erhielt den Namen Crimthann, als er kurz nach seiner Geburt in Gartan, County Donegal, getauft wurde. Als er ein Junge war, wurde er so oft in der Stadtkirche gebetet, dass seine Freunde ihn Colm Cille (Taube der Kirche) nannten, und als Colm oder seine lateinische Form Columba war er für den Rest von bekannt sein Leben.

In seinen frühen 20ern wurde Columba stark von einem seiner Lehrer, Finian von Clonard, beeinflusst und bat darum, zum Priester geweiht zu werden. Als ihm ein Prinz-Cousin Land in Derry gab, beschloss er, ein Kloster zu gründen. Wegen seiner Liebe zur Natur weigerte sich Columba, die nach Osten ausgerichtete Kirche zu bauen, wie es Brauch war; er wollte so vielen Eichen wie möglich das Leben ersparen. Seine Gründung eines weiteren Klosters in Durrow 7 Jahre später war der Beginn eines außergewöhnlichen Jahrzehnts, in dem er durch Nordirland reiste, um über das Christentum zu lehren und viele Menschen durch seine persönliche Heiligkeit zu inspirieren. In diesen 30 Jahren gründete er rund 10 Klöster.

Columbas starke Persönlichkeit und kraftvolles Predigen erregten beträchtlichen Widerspruch. Er wurde 563 beschuldigt, einen Krieg zwischen zwei irischen Stämmen begonnen zu haben, und vom Hochkönig verurteilt, Irland nie wieder zu sehen, um den Rest seines Lebens im Exil zu verbringen. Mit 12 Begleitern segelte er von den Ufern, die er liebte, und ließ sich auf einer trostlosen Insel namens Iona vor der Küste Schottlands nieder. Die Mönche besuchten gelegentlich das schottische Festland, wo sie ihre Art von Christentum predigten. Bald hatte ihre Gemeinde 150 Mitglieder.

575 wurde Columba überredet, Irland zu besuchen, um einen Streit zwischen dem Hochkönig und der Liga der Dichter zu vermitteln. Er bestand darauf, den Bedingungen seines Exils treu zu bleiben und Irland nie wieder zu sehen, und reiste mit verbundenen Augen. Obwohl seine Sympathien mit den Dichtern waren, wurde sein Ruf von allen respektiert. Er sprach mit solcher Kraft und Autorität zu den versammelten Adligen und Geistlichen, dass der König überredet wurde, sein ursprüngliches Dekret umzukehren, und die Feindseligkeit zwischen den beiden Parteien beruhigt wurde.

Columba verbrachte den Rest seines Lebens auf Iona, betete, fastete und lehrte seine Mönche, die heiligen Schriften zu lesen und zu kopieren. Er gab Inspiration für ihre Missionsbemühungen und war eine Zeit lang einflussreich in der Politik Schottlands. Lange vor seinem Tod im Jahr 597 wurde er von seinen Mitmönchen als Heiliger angesehen und ist heute eine beliebte Figur in der irischen Tradition.

Weiterführende Literatur

Das Leben von Saint Columba, Adamnan von Iona, der etwa hundert Jahre nach seinem Tod von einem Mönch seiner Gemeinde geschrieben wurde, beschreibt ihn als Dichter und Wundertäter. Es wurde von Alan Orr Anderson und Marjorie Ogilvie Anderson (1961) bearbeitet und ins Englische übersetzt. Benedict Fitzpatrick, Irland und die Entstehung Großbritanniens (1922) würdigt Columbas Einfluss auf die Gestaltung des Charakters der britischen Inseln. Es gibt ein charmantes Kapitel über Columba (Colm Cille) in Seumas MacManus, Die Geschichte der irischen Rasse (1921).

Zusätzliche Quellen

Adamnan, Saint, 625? -704, Adomnans Leben in Columba, Oxford; New York: Clarendon Press, 1990.

Finlay, Ian, Columba, London: Gollancz, 1979.

Jenkin, Roger, Zwei örtliche Schutzheilige, Ilfracombe: Stockwell, 1975. □