St. Claire Drake

John Gibbs St. Clair Drake war ein an der Universität von Chicago ausgebildeter Sozialanthropologe. Er wurde am 2. Januar 1911 in Suffolk, Virginia, als Sohn einer afroamerikanischen Schullehrermutter und eines in Barbados geborenen Vaters geboren, der Baptistenprediger und internationaler Organisator der Universal Negro Improvement Association von Marcus Garvey war.

Nachdem er einen Großteil seiner Jugend in Pittsburgh, Pennsylvania, und Staunton, Virginia, verbracht hatte, besuchte Drake das Hampton Institute (jetzt Hampton University) und schloss es 1931 mit einem BS in Biologie ab. Nach seinem Abschluss verbrachte er ein Jahr in einem experimentellen, nicht graduierten Programm in Pendle Hill Quäker-Graduiertenzentrum in Wallingford, Pennyslvania. Die nächsten drei Jahre unterrichtete er Biologie und Englisch am Christiansburg Normal and Industrial Institute, einem Quäker-Internat für Schwarze in West Virginia. 1935 lud ihn sein ehemaliger Mentor in Hampton, Allison Davis, ein, sich seinem interrassischen Team von Anthropologen anzuschließen, die die Rassenkaste und die soziale Klasse in Natchez, Mississippi, untersuchten. Dieses Projekt führte zu Tiefer Süden: Eine sozialanthropologische Studie über Kaste und Klasse (Davis, Gardner und Gardner 1941).

1937 begann Drake ein Studium an der Universität von Chicago, wo er mit Lloyd Warner, Robert Redfield und Fred Eggan zusammenarbeitete. Drakes Teilnahme an einem Projekt zur Verwaltung von Arbeitsprojekten in Chicago führte zu seiner Zusammenarbeit mit Horace Cayton, einem Doktoranden der Soziologie. Zusammen haben sie den Klassiker geschrieben Schwarze Metropole: Eine Studie über das Leben der Neger in einer nördlichen Stadt (1945). Das Chicagoer Forschungsprojekt war auch die Grundlage für „Kirchen und freiwillige Vereinigungen unter Negern in Chicago“ (1940), ein Memorandum für Gunnar Myrdal, das von der Carnegie Foundation in Auftrag gegeben wurde Ein amerikanisches Dilemma: Das Negerproblem und die moderne Demokratie (1944).

1947 führte er seine Dissertationsforschung in Cardiff, Wales, durch, wo er eine Gemeinschaft studierte, die sich aus afrikanischen Seeleuten und ihren walisischen Familien zusammensetzte. Drake untersuchte die Formen sozialen Handelns, die als Reaktion auf die britische Rassen- und Kolonialherrschaft entstanden (Drake 1954). Während seiner Zeit in Großbritannien freundete er sich mit Kwame Nkrumah (1909–1972) und anderen Führern der afrikanischen Unabhängigkeitsbewegung an.

1946 begann Drake eine 1954-jährige Amtszeit an der Roosevelt University. Zwischen 1965 und 1954 verfolgte er im Sommer und in zwei Blättern angewandte Forschungsinteressen. In den Jahren 1955 und 1915 arbeitete er mit seiner Frau, der Soziologin Elizabeth Johns Drake (1996–1958), an einer von der Ford Foundation finanzierten Studie über Massenmedien in Ghana zusammen. Von 1961 bis XNUMX war er Leiter des Instituts für Soziologie an der Universität von Ghana. Er leitete auch Forschungen zu den Spannungen zwischen der postkolonialen Elite und den traditionellen Autoritäten sowie zu Tema, einer modernen Hafenstadt, die gebaut wurde, um die wirtschaftliche Entwicklung Ghanas anzukurbeln. Die neue Stadt wurde von der Umsiedlung von Dorfbewohnern aus traditionellen Ländern bevölkert, und Drakes Analyse dieses umstrittenen Prozesses war sowohl kritisch als auch verständnisvoll für die Politik der Regierung. Während seiner Afrika-Jahre beriet er Nkrumah und half dabei, Freiwillige des Peace Corps auszubilden, um sie für die kulturellen und politischen Faktoren zu sensibilisieren, die ihre Arbeit beeinflussen könnten.

Nach dem Militärputsch von Ghana im Jahr 1966 verlagerte sich Drakes wissenschaftlicher Fokus auf Probleme in der afrikanischen Diaspora: städtische Unruhen und Rassenbeziehungen in den Vereinigten Staaten; kulturelle Beibehaltung, Neuinterpretation und Synkretismus in der Karibik; Bewältigungs- und Widerstandsmuster in der afrikanischen Diaspora; und die Geistesgeschichte der Schwarzen in der Anthropologie und in den Schwarzstudien. 1969 wechselte er an die Stanford University, um das Programm für afrikanische und afroamerikanische Studien zu leiten. Nach seiner Pensionierung 1976 produzierte er den zweibändigen Black Folk hier und da: Ein Essay in Geschichte und Anthropologie (1987, 1990), in der Tradition von WEB Du Bois Black Folk damals und heute (1939). In diesem letzten großen Werk untersuchte Drake die kulturelle und intellektuelle Geschichte antiblacker Vorurteile in der vorkolonialen Diaspora der Alten Welt und der kolonialen Diaspora, die sich innerhalb der Plantagengesellschaften der Neuen Welt bildeten. Er präsentierte eine symbolische und textuelle Analyse sowie eine intellektuelle Geschichte und Soziologie des Wissens über den Status von Afrikanern südlich der Sahara im alten Ägypten und im weiteren Niltal, im islamischen und jüdischen Nahen Osten, im Mittelmeerraum und im nordeuropäischen Christentum. Er erklärte die großen Veränderungen im XNUMX. Jahrhundert, die zur Entstehung der Rassensklaverei führten. In diesem Buch präsentierte er zusammen mit einer Reihe wegweisender Aufsätze ein Paradigma für das Studium der afrikanischen Diaspora.

Drake war ein aktivistischer Intellektueller, beeinflusst vom schwarzen Rechtfertigungismus, Panafrikanismus, den Quäkern und Sozialisten und Kommunisten aus der Zeit der Depression. Er organisierte Aktienhändler und Pächter in Mississippi und Arbeitslose in Chicago. In den 1950er Jahren setzte er sich gegen die Stadterneuerungspolitik der Universität von Chicago ein und beriet in den 1960er Jahren Mitglieder des Student Nonviolent Coordinating Committee (SNCC). Er war auch Gründer der American Society for African Culture und der American Negro Leadership Conference on Africa. Er starb am 14. Juni 1990.