St. Augustine von Canterbury

Der römische Mönch St. Augustine von Canterbury (gestorben ca. 606) ist als Apostel von England bekannt. Er brachte das Christentum im 6. Jahrhundert nach England und wurde der erste Erzbischof von Canterbury.

Gregor der Große hatte, bevor er Papst wurde, auf einem Sklavenmarkt in Rom einige Jungen gesehen, die vom Angle-Stamm gefangen genommen worden waren. Er soll von ihrem hellen Teint und dem blonden Haar so beeindruckt gewesen sein, dass er bemerkte: "Das sind keine Winkel, das sind Engel." Als Gregor Papst wurde, veranlasste ihn sein Wunsch, die Winkel zum Christentum zu konvertieren, eine Gruppe von Mönchen, die Botschaft des Evangeliums nach England zu bringen. Um die Mission zu leiten, wählte Gregor einen Mann aus, dem er Respekt entgegengebracht hatte, als sie sich eine Zelle im Kloster St. Andrew in Rom teilten, einen Mönch namens Augustinus.

Bis zu diesem Zeitpunkt war Augustinus dem ruhigen und disziplinierten Klosterleben der Arbeit, des Gebets und des Studiums der Schrift gefolgt. Aus Pflichtgefühl reagierte er auf die Anweisung von Papst Gregor und verließ den Frieden des Klosters mit einem Kontingent von 20 Mönchen. Sie landeten 597 in der südöstlichen Ecke Englands.

König Ethelbert von Kent empfing die Mönche mit einiger Neugier, bestand jedoch darauf, sie im Freien zu treffen, wo er nicht so verletzlich sein würde, da er den Verdacht hatte, dass Augustinus magische Kräfte besitzen könnte. Der König war beeindruckt von Augustines Mut und Geradlinigkeit. Innerhalb eines Jahres, zu Weihnachten 597, stimmte Ethelbert der Taufe zu und wurde selbst Christ. Zehntausend seiner Leute folgten seinem Beispiel und gaben Augustinus eine Basis, von der aus er operieren konnte.

Augustinus erhielt weiterhin Hilfe von Rom, und weitere Mönche kamen, um unter seiner Leitung zu predigen. Papst Gregor sandte Relikte, Gewänder, Bücher und Antworten auf Augustins Fragen. Nachdem Augustinus 601 zum Bischof über ganz England ernannt worden war, versuchte er, seine Aktivitäten mit den christlichen Gruppen unter den Kelten und Briten zu koordinieren. Auf Anraten des Papstes zerstörte Augustinus keine heidnischen Tempel, sondern benutzte sie als Kirchen, nachdem die Götzenbilder entfernt und die Gebäude mit Weihwasser gereinigt worden waren. König Ethelbert baute Augustinus ein Kloster und ermutigte den Missionar, sein Hauptquartier in Canterbury in Kent anstatt in London in Essex zu errichten, wie Papst Gregor vorgeschlagen hatte.

Augustinus hatte relativ wenig unmittelbaren Erfolg in seinen Beziehungen zu den anderen christlichen Gruppen in England, die unabhängig von Kent bleiben wollten und nicht glücklich waren, dass der Papst einen Römer geschickt hatte, um ihre Aktivitäten zu überwachen. Aber der Samen, den er im Südosten Englands pflanzte, sollte auf den gesamten britischen Inseln wachsen und sie im Verlauf des europäischen Christentums untrennbar einbeziehen. Augustine starb irgendwann zwischen 604 und 609.

Weiterführende Literatur

Kardinal Gasquet, Die Mission des Heiligen Augustinus (1924) ist eine gründliche Studie über Augustines Arbeit in England. Auch eine vollständige Studie ist Sir Henry H. Howorth, Heiliger Augustinus von Canterbury (1913). □