Ss

Schutzstaffel, abgekürzt als SS, bedeutet wörtlich "Schutzwache". Die Wurzeln der SS reichen bis ins Jahr 1923 zurück, als Hitler fünfzig Männer als seine persönlichen Leibwächter bestimmte. Nachdem Hitler und die NSDAP im Januar 1933 an die Macht gekommen waren, erweiterten sich die Aufgaben der SS, was schließlich dazu führte, dass die SS unter der Leitung von Heinrich Himmler, der das Amt des Reichsführers innehatte, als Instrumente für Mord, Terror, Unterdrückung und Einschüchterung diente -SS (Reichsführer der SS) bis 1945.

Nach Hitlers gescheitertem Versuch, die Regierung von Weimar im November 1923 zu stürzen, wurden die NSDAP und alle ihre Organisationen vorübergehend für illegal erklärt. Als die NSDAP 1925 wieder am politischen Leben Deutschlands teilnehmen durfte, schuf Hitler die SS, eine kleine Truppe von rund zweihundert Mann, um sich und andere Parteimitglieder zu schützen.

1929 ernannte Hitler den ehemaligen bayerischen Hühnerzüchter Heinrich Himmler zum Reichsführer-SS und beschuldigte ihn, die SS zu einer "Elitetruppe der Partei" zu formen. Neben dem Schutz des Führers übte er eine Reihe verschiedener Aufgaben aus, darunter die Wahrnehmung von Funktionen, die zuvor der Polizei vorbehalten waren. Zu diesem Zeitpunkt war die SS zu einer 52,000 Mann starken Organisation herangewachsen. Bereits im Frühjahr 1933 ernannte Himmler Mitglieder der SS Death's Head Division (toten~~POS=TRUNC) die wachsende Zahl politischer Gegner des Regimes zu bewachen, die in den ersten Konzentrationslagern im nationalsozialistischen Deutschland inhaftiert waren. Die SS spielte auch eine herausragende Rolle in der Zusammenarbeit mit den deutschen Streitkräften (Wehrmacht) in der Verschwörung vom Juni 1934, Ernst Röhm und die Führung der Braunen Hemden zu ermorden (Sturmabteilung [SA]), die begonnen hatte, die Vorherrschaft der Armee zu bedrohen.

Als Belohnung für seine Rolle als Attentäter bei der Röhm-Säuberung (auch bekannt als "Die Nacht der langen Messer") gründete Hitler die SS als unabhängige Organisation innerhalb der NSDAP. 1936 konsolidierte Himmler, neu ernannter Polizeichef im Innenministerium, zusätzlich zu seinem Titel als Reichsführer-SS, die gesamte deutsche Polizei und brachte die reguläre uniformierte Polizei (Orpo) und die Kriminalpolizei (Kripo) zusammen mit der SS. Dies führte dazu, dass ein einziges Parteiorgan für alle Polizeikräfte in Deutschland zuständig war.

Als die Deutschen im September 1939 Polen angriffen, um den Zweiten Weltkrieg zu beginnen, änderte sich die Infrastruktur der inzwischen 240,000 Mann starken SS erneut. Himmler schuf das Reichssicherheitshauptamt (RSHA) sowohl als Regierungsbehörde als auch als SS. Er ernannte Reinhard Heydrich zum Leiter des Sicherheitsdienstes (Sicherheitsdienst [SD]) der SS, um die RSHA zu führen. Unter Heydrich entwickelte die RSHA Pläne zur Zerstörung von Staatsfeinden. Dazu gehörte die Umsetzung der nationalsozialistischen Rassenpolitik gegen Zielgruppen wie Juden, Zigeuner (Roma und Sinti) sowie politische Kommissare der Roten Armee und der Zivilbevölkerung durch den Einsatz mobiler Tötungseinheiten (die Einsatzgruppen) der SS (SD) und der Sicherheitspolizei, die der deutschen Armee ab Sommer 1941 in die Sowjetunion folgten, sowie die Arbeit der Gestapo (Geheimpolizei) bei der Organisation von Deportationen von Millionen Juden in Vernichtungslager oder Hinrichtungsstätten in besetzten Gebieten Europas von 1941 bis 1945.

Die SS war auch an der Verwaltung von Konzentrations- und Vernichtungslagern beteiligt. Bis 1942 hatte das Hauptbüro für Wirtschaft und Verwaltung (WVHA) der SS unter der Leitung von Oswald Pohl die Ausbeutung von Sklavenarbeit im gesamten Lagersystem fest im Griff. Auf ihrem Höhepunkt kontrollierte sie mehr als sechs Millionen Gefangene und diente den wirtschaftlichen Interessen des Reiches, um den Arbeitskräftemangel aufgrund der zunehmenden Verluste an allen Fronten zu ersetzen.

Darüber hinaus spielte die SS eine aktive Rolle bei den deutschen Streitkräften. Ursprünglich als Elitegruppe "politischer Soldaten" gedacht, erweiterte die Waffen-SS ihre Rekrutierung außerhalb des Reiches und hatte bis 900,000 über 1942 Mann unter Waffen. Bekanntermaßen an zahlreichen Verstößen gegen die Gesetze der Landkriegsführung während des Krieges beteiligt Unter anderem während des Massakers an amerikanischen Kriegsgefangenen in Malmédy während der Ardennenoffensive im Dezember 1944 erlangten Mitglieder der Waffen-SS einen berüchtigten Ruf für brutales Verhalten. Einheiten der Waffen-SS gehörten jedoch zu den am höchsten dekorierten Soldaten der deutschen Streitkräfte.

Das Tribunal bei den Nürnberger Kriegsverbrecherprozessen im Jahr 1946 erklärte, dass die SS als Ganzes, die sich durch ihre schwarzen Uniformen (das Schwarze Korps) mit den Unterschriften der SS auszeichnet, die als Doppelblitze in Runenschrift geschrieben sind, eine kriminelle Vereinigung sei.