Sport

Soziales Leben. Im alten Afrika bestimmten Klima, Vegetation und Gelände die Art der Zeitvertreibe, mit denen sich jede ethnische Gruppe beschäftigte. Sportliche Aktivitäten waren im Allgemeinen mit Ritualen und Feiern wichtiger Ereignisse im Leben von Clanmitgliedern oder mit Ahnenverehrung verbunden. Die Geburt eines Kindes, der Tod eines älteren Clanmitglieds oder eine Hochzeitszeremonie wurden normalerweise von aufwändigen sportlichen Aktivitäten begleitet. In einigen Fällen gingen Sportereignisse auch dem Krieg gegen ein Nachbardorf voraus.

Jagd. In der Waldregion Westafrikas war die Jagd als Wild oder sportliche Aktivität weit verbreitet. Manchmal nehmen verschiedene ethnische Gruppen in Nachbardörfern an saisonalen Jagdwettbewerben teil. Nachdem ein junger Mann ins Erwachsenenalter eingeweiht worden war, musste er seine Tapferkeit zeigen, indem er allein oder als Teil einer größeren Gruppe seiner Kollegen nach gefährlichen Tieren wie Löwen und Wildhunden jagte. Der Erfolg in diesem Bestreben brachte ihm einen neuen Status innerhalb des Clans ein. Einem jungen Mann, der einen Löwen oder einen wilden Hund alleine getötet hatte, wurde der höchste Rang in seiner Vergleichsgruppe zuerkannt. Er soll eine übernatürliche Kraft besitzen und in der Lage sein, sich mit bösen Geistern zu unterhalten und sie zu unterstützen gefährliche Jagdreisen. In vielen Regionen bestimmte das Ausmaß, in dem ein junger Mann seine Tapferkeit bei Jagdspielen zeigte, seine Chancen, ein angesehener Anführer zu werden. Ebenso wichtig ist, dass berechtigte junge Frauen mutige junge Männer als potenzielle Ehemänner suchten. Ein versierter Jäger zu werden, erforderte eine lange Ausbildung, die früh im Leben begann, und ein versierter Jäger konnte die soziale Leiter erklimmen, um Chef zu werden. Bereits im Alter von vier Jahren könnte ein Junge eine weniger gefährliche Jagdreise unternehmen.

Frauen und Jagd. Der Jagdsport war eine geschlechtsspezifische Aktivität, und Frauen wurden von der Teilnahme an Jagdreisen ausgeschlossen, die als gefährlich eingestuft wurden. In einigen Kulturen spielten Frauen jedoch eine wichtige Rolle in der Zusammenarbeit

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Jagd, die als weniger gefährlich angesehen wurde als die Einzeljagd. Abgesehen von der damit verbundenen Gefahr wurden Frauen möglicherweise auch von der Jagd ausgeschlossen, da sie längere Zeit im Dorf abwesend waren. Da junge Männer und junge Frauen im Allgemeinen bis zum Erreichen des Heiratsalters voneinander getrennt waren, hätte die Aufnahme von Frauen in Jagdgruppen gegen die Sitten verstoßen.

Reiten und Rudern. In der Hausa- und Fulani-Kultur zeigten junge Männer oft ihre Fähigkeiten im Reiten und Rudern während der Feierlichkeiten zu Ehren des Herrschers oder bei anderen wichtigen Gelegenheiten, die deSenden d öffentliche Darstellung solcher Fähigkeiten. Zu Beginn des Dumbar Festival waren Reiter Teil des Gefolges des Herrschers auf dem Weg zum Sportplatz. Im Senegal war das Reiten vielleicht der wichtigste Sport für erwachsene und junge Männer. Ausgebildet, um Kriege zu führen, sorgten diese Männer auch während der Friedensfestivals für Unterhaltung am Hof. Wie bei der Jagd war die Darstellung überlegener Fähigkeiten auf dem Pferderücken ein sicherer Weg, um soziale Anerkennung und einen höheren Status zu erlangen.

Die Donga. Stockkämpfe waren eine wichtige sportliche Aktivität bei mehreren Stämmen in Westafrika, insbesondere im Nordwesten. Die Donga, jährliche Wettkämpfe zwischen jungen Männern, bereiteten sie auf den Krieg vor. Der Clanälteste entschied, wer zur Teilnahme an der Donga berechtigt war und wann diese stattfinden sollte. Viele junge Männer übten das ganze Jahr über für den „Tag der Donga“. In der Hoffnung, sich öffentlich zu profilieren, verwickelte sich ein Stockkämpfer in ein tödliches, brutales Duell, das erst endete, als er oder sein Gegner so schwer verletzt war, dass er nicht mehr stehen konnte. Da das Anzeigen von Schmerzen als schändlich und unmännlich angesehen wurde, sollten Stockkämpfer nicht zeigen, dass sie Schmerzen hatten. Vor der Donga verbrachten junge unverheiratete Frauen mehrere Stunden damit, ihre Körper zu schmücken, da die Veranstaltung ihnen die Möglichkeit bot, einen Ehepartner auszuwählen. Die Freunde der jungen Männer, die sich auf den Kampf vorbereiteten, verbrachten mehrere Tage damit, die Körper der Kämpfer zu schmücken, denn je dekorativer sie waren, desto mehr würden sie von berechtigten Frauen bemerkt werden. Diese Frauen achteten besonders darauf, wie die Kämpfer ihre nackten Körper bewegten, insbesondere die untere Hälfte. Zu Beginn der Donga führten junge Frauen das Dorf in Liedern an, die die Macht der Geisterwelt und der verstorbenen Ältesten anerkannten. Die Clanmitglieder glaubten, dass diese Ältesten für alles verantwortlich waren, von der Fülle der Ernte bis hin zu Frieden, Wohlstand und Clanstabilität. Die Menschen baten die Vorfahren um Schutz und gute Ernte in der nächsten Pflanzsaison. In einigen Fällen konkurrierten junge Männer aus einem Dorf mit anderen aus nahe gelegenen Dörfern um die Anerkennung der Bindungen, die historisch zwischen ihnen bestanden. Der Sieger eines Stockkampfes wurde in seinem Dorf mit Respekt behandelt und hatte nach Brauch Anspruch auf eine zusätzliche Frau oder Ehefrauen in Anerkennung seiner sportlichen Fähigkeiten.

Dounouba. Dounouba, eine andere Form des Stockkampfs, fand auch in Mali unter den Bambara statt. Im Gegensatz zum jährlichen Donga der jungen Männer wurde der Dounouba nach Bedarf und hauptsächlich zur Beilegung von Streitigkeiten zwischen zwei Erwachsenen organisiert. Wenn sich zwei Männer weigerten, ihren Streit auch nach dem Eingreifen der Ältesten friedlich beizulegen, wurden sie aufgefordert, auf dem Dorfplatz öffentlich gegeneinander zu kämpfen. Dorftrommler und junge Frauen sorgten für Unterhaltung. Wie in der Donga führten die beiden Gegner brutale Stockkämpfe, bis nur noch ein Mann übrig war. Wenn er wollte, konnte der Gewinner die Frau des besiegten Mannes nehmen. Nach dem Dounouba zerstreuten sich die Dorfbewohner und der Streit galt als für immer beigelegt.

Ringen. Unter den Igbo im Südosten Nigerias und anderen Stämmen in der Region war Wrestling eine wichtige sportliche Aktivität, bei der unverheiratete junge Männer ihre Tapferkeit zeigen konnten. Wrestling-Matches trainierten auch für Kriege gegen rivalisierende Gruppen. Darüber hinaus war es eine Gelegenheit für die jungen Männer, ihre Männlichkeit zu demonstrieren, ein äußerst wichtiges Merkmal für Igbo-Männer. Das Versäumnis, seine Männlichkeit zu zeigen, brachte seiner Familie soziale Schande. Jedes Spiel wurde nach Altersstufen geordnet, und der Erfolg bedeutete die Bereitschaft für das Erwachsenenleben. Wie bei der Donga bot auch ein Wrestling-Match Gelegenheit zur Ahnenverehrung und Partnerauswahl. Eine junge Frau brachte Wasser und „Paarungskuchen“ zu Wrestling-Matches und bot sie einem jungen Mann an, mit dem sie besonders daran interessiert war, eine dauerhafte Beziehung aufzubauen.