Spirituelle Älteste

Der geistige Älteste (starets auf Russisch, Geron auf Griechisch) erschien erstmals in den frühesten Tagen des Mönchtums in Kleinasien. Einige Älteste hatten einen weitreichenden Ruf und zogen andere Mönche an, die ihre Lebensweise nachahmten, ihren Rat suchten und von ihren Erfahrungen beim Erwerb des Heiligen Geistes profitierten. Eines der Zeichen des Geistes ist die Gabe der Unterscheidung (Diorase ), was erstens die Kenntnis der Geheimnisse Gottes und zweitens das Verständnis der Geheimnisse des Herzens bedeutet. Wer die Gabe der Unterscheidung hat, kann die geistige Richtung anderer übernehmen. Nach Meinung einiger östlicher Schriftsteller ermöglicht dieselbe Gabe dem Geist, durch die gotttragenden Praktizierenden des vollkommenen Gebets Wunder zu wirken.

Im Byzanz des 1296. Jahrhunderts wurde der geistige Älteste zentral für die Hesychast-Bewegung, die mit Gregor Palamas (1359–XNUMX) verbunden war. Die Hesychasten verbanden die Praxis des sogenannten Jesus-Gebets ("Herr Jesus Christus, erbarme dich meiner") mit der Lehre von Theose, oder Vergöttlichung. Der Berg Athos wurde zu ihrem Hauptzentrum, und von dort aus breitete sich die Älteste auf die slawische Welt aus und brachte Russlands berühmtesten mittelalterlichen geistlichen Ältesten Nil hervor (Maikov, 1433–1508).

Nach einer langen Zeit des Niedergangs belebte sich die Ältestenschaft zuerst in der Ukraine und dann in Russland durch die Bemühungen mehrerer bemerkenswerter Ältester: Paisy (Velichkovsky, 1722–1794), Übersetzerin der Philokalia, eine grundlegende Sammlung von Texten über das reine Gebet; Serafim (Mashnin, 1758–1833) von Sarow, Russlands wichtigstem modernen Heiligen; und Amvrosy (Grenkov, 1812–1891), das Einsiedlermodell für Elder Zosima in Fjodor Dostojewskis Brüder Karamasow. Die populären Auswirkungen der Ältestenschaft werden in einem bemerkenswerten anonymen Werk festgehalten. Die Pilgergeschichte. Um 1900 hatte die kontemplative Renaissance ihren Höhepunkt erreicht, obwohl ihre schöpferische Kraft noch im Leben des Pfarrers John (Sergiev, 1829–1908) aus Kronstadt und der Mutter Jekaterina (1850–1925) aus Lesna zu sehen war, die unter ihnen arbeiteten die Armen.