Spencers Taverne, Virginia

Spencers Taverne, Virginia. 26. Juni 1781. (Militäroperationen in Virginia.) Als sich Verstärkungen Lafayette anschlossen, zog sich Cornwallis langsam durch Richmond zurück und kam am 25. Juni in Williamsburg an, wo er bis zum 4. Juli bleiben würde. Lafayette folgte in respektabler Entfernung und hielt sich vor einer Falle in Acht. Am 26. Juni befand er sich in Tyree's Plantation, etwa 20 km von Williamsburg entfernt. In der Zwischenzeit hatte sich Simcoe am 23. Juni mit seinen Queen's Rangers, einem leichten Drei-Pfünder und einigen hessischen Jägern von der britischen Hauptsäule getrennt, um die Rebellengeschäfte am Chickahominy River zu zerstören. Lafayette konterte, indem er Oberst Richard Butler mit seinem Pennsylvania Regiment, Majors Call und Willis mit einer Gruppe von Virginia-Schützen und Major William McPherson mit 120 berittenen Truppen ablöste, um Simcoe bei seiner Rückkehr abzufangen. Nach einem nächtlichen Marsch überraschten sie Simcoe sieben Meilen nordwestlich von Williamsburg in Spencers Tavern (oder Ordinary). Bei Sonnenaufgang hatte McPherson 50 leichte Infanteristen mit 50 seiner Dragoner doppelt bestiegen, um die Verfolgung zu beschleunigen, und diese Abteilung schloss sich für eine kurze Hand-zu-Hand-Aktion an, während die Hauptkörper nach vorne kamen. Simcoes Rangers trieben McPherson zurück, aber Call und Willis kamen und waren heiß mit Simcoes Infanterie verlobt, als seine Dragoner ihre Flanke trafen und sie auf Butlers Pennsylvania Continentals zurückstießen. Simcoe hatte kurzzeitig den Vorteil in den folgenden verwirrten Kämpfen, aber aus Angst, dass Lafayettes gesamte Armee zur Hand sein könnte, nutzte er die erste Gelegenheit, um die Aktion abzubrechen und auf Williamsburg zurückzugreifen. Da Cornwallis mit einer starken Verstärkung vorwärts ging, war Butler ebenso gespannt auf das Ende dieses Gefechts.

Die Amerikaner verloren neun getötete, 14 verwundete und 13 vermisste Männer. Cornwallis meldete 33 Opfer; Diese Zahl wird von Historikern akzeptiert, obwohl Lafayette glaubte, der Feind habe 60 getötete und 100 verwundete Männer verloren. Eine vernünftigere Berechnung bezifferte Simcoes Verluste auf 11 Tote und 26 Verwundete. Simcoe beschreibt die Aktion im Detail und behauptet, es sei ein beträchtliches Engagement gewesen, das seine Generalship gewonnen habe (Simcoe, Operationen der Queen's Rangers236; Johnston, Yorktown, 56 n.), Doch er verließ das Feld und seine Verwundeten in den Händen des Feindes. Tatsächlich stärkte es tendenziell die amerikanische Moral und gab Cornwallis einen Grund, Clintons Antrag, Männer nach New York zurückzubringen, abzulehnen.

                        überarbeitet von Robert K. Wright Jr.