Spencer, Joseph

Spencer, Joseph. (1714–1789). Continental General. Connecticut. Joseph Spencer wurde in East Haddam, Connecticut, geboren und war ein bekannter Bauer, Kaufmann und Anwalt im unteren Connecticut-Tal. Er wurde erstmals 1750 als Stellvertreter der Generalversammlung gewählt und diente bis zu seiner Wahl in den Gouverneursrat als Gegner des Briefmarkengesetzes im Mai 1766. Major des Zwölften Milizregiments im Oktober 1757 als Major (1758) und Oberstleutnant (1759 und 1760) in den Provinzregimentern von Connecticut während der Jahre maximaler Anstrengungen der Kolonie während des letzten französischen und indischen Krieges. Spencer wurde zum Oberstleutnant (1764) und dann zum Oberst (1766) der Zwölften Miliz ernannt. Nach dem Lexington-Alarm führte er eine Miliz von East Haddam nach Boston und blieb zwei Wochen. Die Versammlung ernannte den sechzigjährigen Politiker und Veteranen im April 1775 zum ersten Brigadegeneral der Truppen von Connecticut. Er rekrutierte und führte das Zweite Regiment (dessen Oberst er gleichzeitig war) nach Boston, um sich der die Stadt belagernden Armee Neuenglands anzuschließen .

Am 20. Juni 1775 ignorierte der Kongress sein Dienstalter in Connecticut, indem er ihn zum Brigadegeneral ernannte und Israel Putnam, seinen Untergebenen in Connecticut, zum Generalmajor ernannte. Wütend über diesen Affront ging Spencer nach Hause. Sein Verhalten löste einen Sturm der Kritik aus. Silas Deane, einer von Connecticuts Delegierten beim Kontinentalkongress in Philadelphia, schrieb am 20. Juli: "Die Stimme hier ist, dass er einen Teil gespielt hat, der nicht mit dem Charakter eines Soldaten, eines Patrioten oder sogar eines gewöhnlichen Gentlemans vereinbar ist, um seinen zu verlassen." Post in einer Stunde der Gefahr, um sein Land zu opfern, was er sicherlich getan hat, soweit es in seiner Macht stand, und seinem General [Washington] mürrisch den Rücken zu kehren. " Die hochrangigen Führer von Connecticut, die nicht die Dienste einer wichtigen politischen Persönlichkeit verlieren oder eine Sache weiter aufteilen wollten, deren einzige Hoffnung auf Erfolg in der Einheit lag, hatten bereits gehandelt. Am Morgen des 13. Juli schickten Gouverneur Jonathan Trumbull und sein Rat zwei von ihnen (Samuel Huntington und William Williams), um mit Spencer in Gray's Tavern zu sprechen und ihn zu überreden, es sich noch einmal zu überlegen. An diesem Nachmittag trafen sie sich alle mit Spencer "über das Thema, dass er vom Generalkongress abgelöst wurde ... was er sehr ernst nimmt und ablehnt" und überredeten ihn, "zur Armee zurückzukehren und den Dienst derzeit nicht zu beenden." "" Spencer diente während des Restes der Belagerung und ging dann mit der Armee nach Süden nach New York City. Am 9. August 1776 wurde er zum Generalmajor befördert.

Bei einem Kriegsrat am 8. September stimmte Spencer mit George Clinton und William Heath dafür, die Armee nicht aus New York City an der Südspitze von Manhattan Island zu evakuieren. Die Ereignisse zeigten, dass das Trio zu zuversichtlich war, die Stadt zu halten. Als die Briten anschließend in Kips Bay auf der Ostseite der Insel mehrere Meilen nördlich der Stadt landeten, hatten die in New York verbliebenen amerikanischen Truppen das Glück zu fliehen. Aber Alexander McDougall war zu hart, als er das Trio Jahre später als "einen Narren, einen Schurken und einen ehrlichen, hartnäckigen Mann" bezeichnete. Im Dezember 1776 wurde Spencer nach Neuengland befohlen und gründete sein Hauptquartier in Providence, Rhode Island, wo er daran arbeitete, die Briten einzudämmen, die gerade Newport eingenommen hatten. Im September 1777 organisierte er einen amphibischen Angriff von Tiverton gegen die Insel Rhode Island, brach die Operation jedoch ab, nachdem die Truppen in Boote geladen worden waren, als er erfuhr, dass der Plan kompromittiert worden war. Spencer war empört über eine vom Kongress vorgeschlagene Untersuchung der Ursache dieses Versagens. Er beantragte ein Untersuchungsgericht und wurde entlastet. Er trat am 13. Januar 1778 von seinem Auftrag zurück und kehrte nach Connecticut zurück. Er wurde sofort wieder eine prominente Persönlichkeit in der Landesregierung. Er wurde in den Sicherheitsrat berufen, in die Versammlung gewählt (Mai 1778), wieder in den Gouverneursrat gewählt (Mai 1779) und von der Versammlung in den Kongress gewählt, wo er von Juni bis September 1779 diente. Historiker Douglas Freeman Kommentar, dass weder William Heath noch Spencer "mehr getan haben, als Routinepflichten zu erfüllen, ohne eine solche skandalöse Inkompetenz oder Trägheit zu zeigen, dass ihre Entfernung zu einer öffentlichen Notwendigkeit wird" (Washington, IV, p. 367) übersieht das Ausmaß, in dem der Krieg von amerikanischer Seite von lokalen Politikern geleitet wurde, deren Wertschätzung für militärische Realitäten begrenzt war.