Sozialdemokratische Partei

Sozialdemokratische Partei. In den späten 1970er Jahren stieg die Linke innerhalb der Labour Party deutlich an. Es gab Forderungen nach einer obligatorischen Wiederwahl der Abgeordneten und nach der Wahl des Parteiführers, der den Abgeordneten entnommen und in einem Wahlkollegium untergebracht werden sollte, dem die Gewerkschaften und die Wahlkreisparteien angehören würden. Die Unzufriedenheit mit der Regierung von Callaghan (1976–9) verstärkte diesen Druck. Führende Ex-Minister begannen darüber nachzudenken, sich von Labour zu lösen, um eine neue Partei zu bilden. Das Signal kam, als der Parteitag im Januar 1981 beschloss, die Wahl des Parteivorsitzenden in ein Wahlkollegium zu übertragen, in dem die Abgeordneten nur 30 Prozent der Stimmen haben würden. Zwölf Abgeordnete, angeführt von Shirley Williams, Bill Rodgers, David Owen und Roy Jenkins (Schatzkanzler der Wilson-Regierung von 1966), bildeten einen Rat für Sozialdemokratie, der bald in die SDP umgewandelt wurde.

Die erste Aufgabe bestand darin, eine Parteistruktur zu schaffen, die zweite darin, ein Bündnis mit den Liberalen auszuhandeln. Das Bündnis beinhaltete eine Aufteilung der Wahlkreise zwischen den beiden Parteien und die Ernennung eines designierten Premierministers, wobei Jenkins gewählt wurde. In den ersten Monaten war die Allianz sehr erfolgreich und gewann Nachwahlen in Croydon NE, Crosby und Glasgow Hillhead, wo Jenkins zurückgebracht wurde. Ende 1981 sagten 50 Prozent einer nationalen Stichprobe, sie würden für das Bündnis stimmen, wenn sofort Parlamentswahlen abgehalten würden. Bis April 1982 waren 29 sitzende Labour-Abgeordnete und ein Konservativer der SDP beigetreten.

Zu Beginn des Jahres 1982 deuteten Umfragen auf einen Rückgang der Unterstützung hin, der möglicherweise durch den Falklandkrieg ausgelöst wurde und die die konservative Regierung von Frau Thatcher auf ihre Meinung brachte. Ein weiterer Einfluss waren Anzeichen einer wirtschaftlichen Erholung. Bei den allgemeinen Wahlen von 1983 gewann das Bündnis 26 Prozent der nationalen Stimmen außerhalb Nordirlands, nur 2 Prozent hinter Labour. Aber das Funktionieren des britischen Wahlsystems verlieh der Allianz nur 23 Sitze gegen Labours 209.

Jenkins trat sofort als Führer der SDP zurück und wurde durch David Owen ersetzt. Die Beziehungen zu den Liberalen wurden angespannter. Das Bündnis hat einige Nachwahlen spektakulär gewonnen und sich bei den Kommunalwahlen gut geschlagen. Aber es wurde durch den Rückzug der Linken innerhalb der Labour Party behindert, und bei den allgemeinen Wahlen von 1987 wurden die Belastungen im Bündnis sichtbarer. Die Stimmenzahl fiel auf 23 Prozent und wenige Tage nach der Wahl stellte David Steel, Vorsitzender der Liberalen, ein Ultimatum - entweder eine Fusion oder das Bündnis sollte aufgelöst werden. Owen lehnte eine Fusion bitter ab und trat zurück, als eine Mehrheit seiner Mitglieder sie unterstützte. Die beiden Parteien bildeten daraufhin die neue Sozial- und Liberaldemokratische Partei. Owen und zwei andere Abgeordnete blieben in einem unabhängigen SDP fern, aber es hatte den größten Teil seiner Unterstützung verloren. Owen zog sich bei den Wahlen 1992 aus dem Parlament zurück und die beiden anderen SDP-Abgeordneten wurden knapp besiegt.

Hugh Berrington