Sozialdemokratische Arbeiterpartei

Die Sozialdemokratie war um 1900 ein Produkt des Kapitalismus im kaiserlichen Russland. Bis in die 1890er Jahre bedeutete der russische Sozialismus Agrarpopulismus, eine illegale, verschwörerische und terroristische Bewegung der gebildeten Intelligenz, die ihr Vertrauen in die Bauerndorfgemeinde setzte. Nachdem der staatlich finanzierte Eisenbahnbau ein schnelles industrielles Wachstum in Russland ausgelöst hatte, wurden viele Intellektuelle marxistische Sozialdemokraten.

Die Sozialdemokraten glaubten, sie könnten Sozialismus mit Demokratie verbinden, ohne eine zentralisierte staatliche Verstaatlichung des Eigentums. Karl Marx hatte den Kapitalismus als ineffizient und ungerecht kritisiert, eine Ursache für gewalttätigen Klassenkampf, der unweigerlich zu einer Machtergreifung der proletarischen Klasse durch die bürgerliche oder kapitalistische Klasse führen würde. Der industrielle Kapitalismus würde seinen eigenen Niedergang verursachen.

Die Russische Sozialdemokratische Arbeiterpartei (RSDWP) entstand 1898 in Minsk. Der zentrale Organisator der Partei und spätere Quelle der internen Spaltung war Wladimir Ilich Lenin (VI. Uljanow). Die RSDWP orientierte sich an der Sozialistischen Partei Deutschlands (SPD), deren marxistische Orthodoxie dann vom Revisionismus in Frage gestellt wurde. Revisionisten argumentierten, dass Reformen und nicht Revolution den Interessen der Arbeitnehmer am besten dienen würden, und bevorzugten Wahlen gegenüber Streiks.

Die RSDWP spaltete sich 1903 in menschewistische (Minderheit) und bolschewistische (Mehrheit) Fraktionen auf. Die Menschewiki glaubten, dass Arbeiter die Partei führen und ihre Mitgliedschaft bilden sollten. Die von Lenin angeführten Bolschewiki glaubten, dass gut organisierte professionelle Revolutionäre die Partei gegen die kaiserliche Polizei besser organisieren könnten. Solche Revolutionäre würden den Arbeitern ein revolutionäres Bewusstsein aufzwingen, die sich sonst dem Revisionismus und der Reform zuwenden könnten.

Die RSDWP spielte in der russischen Revolution von 1905 eine minimale Rolle. Zar Nikolaus II. Legalisierte Gewerkschaften und erlaubte ein neues frei gewähltes Parlament oder eine neue Duma. Doch als die Polizei gegen radikale Bauern, Arbeiter und nichtrussische Nationalitäten vorging, die nach Unabhängigkeit strebten, gingen die Parteimitglieder in den Untergrund. Viele wanderten nach Europa aus. Die Menschewiki verbreiterten ihre Basis unter den Fabrikarbeitern in Russland. Die Bolschewiki beraubten Banken, flohen nach Europa und waren sich nicht einig, ob sie an Wahlen zur bürgerlichen Duma teilnehmen sollten oder nicht. Der Polizei gelang es, in die Partei einzudringen, viele Mitglieder (einschließlich Josef Stalin) zu verhaften und Polizeibeamte zu rekrutieren. Bis 1914 war die RSDWP gespalten und schwach und konkurrierte um Unterstützung mit rivalisierenden liberalen (konstitutionellen Demokraten), agrarsozialistischen (Sozialrevolutionäre) und nationalen (Jüdischer Bund) Parteien.

Im Februar 1917 brach das kaiserliche Russland unter dem Druck des Ersten Weltkriegs zusammen. Eine provisorische Regierung versuchte, den Krieg fortzusetzen und demokratische und Agrarreformen durchzuführen. Aber die Armee begann sich aufzulösen, und die in Sowjets (Räten) organisierten städtischen und ländlichen Massen bewegten sich zunehmend nach links und besetzten Fabriken und Land. Die Bolschewiki entwickelten sich langsam zu einer Massenpartei.

Im April 1917 kehrte Lenin aus dem Schweizer Exil nach Petrograd (St. Petersburg) zurück. Er erklärte sofort der bürgerlichen Provisorischen Regierung den Krieg. Im November übernahmen die Bolschewiki die Macht in Petrograd, Moskau und anderen Städten. Lenin leitete eine neue sozialistische Regierung, die sich für die Kontrolle der Fabriken durch die Arbeiter, die Reform des Bauernlandes und den Frieden mit den Mittelmächten einsetzte.

Russland wurde dann der erste sozialistische Staat der Welt, angeführt von einer einzigen Partei, den Bolschewiki, die 1918 in Russische Kommunistische Partei (Bolschewiki) oder (RKP (b)) umbenannt wurde, 1924 in Kommunistische Partei der Sowjetunion (KPdSU) Lenin gründete schnell seinen eigenen Polizeistaat und verhaftete, versuchte und verbannte alte politische Feinde, insbesondere Menschewiki, Kadetten und Sozialrevolutionäre. Viele normale Bürger starben in Krieg, Bürgerkrieg, Hunger und Terror, als eine neue Partei in ihrem Namen regierte.

Nach der Spaltung der bolschewistisch-menschewistischen Partei wurde die RSDWP im Wesentlichen zu zwei Parteien. Die Bolschewiki führten Russland auf einen separaten Weg zu Bürgerkrieg, industriellem Wachstum, Kollektivierung der Landwirtschaft und Totalitarismus. Die Menschewiki wurden Exilkritiker einer Revolution, die sie mitgestalteten und kaum überlebten. 1991 brach die größte Errungenschaft der RSDWP, die Sowjetunion, zusammen.