Sowjetisch-polnischer Krieg

Der sowjetisch-polnische Krieg war der wichtigste der bewaffneten Konflikte zwischen den osteuropäischen Staaten, die aus dem Ersten Weltkrieg hervorgingen. Die Siedlungen in Versailles konnten die polnische Ostgrenze nicht abgrenzen. Die Entente-Mächte hofften, dass die bolschewistische Revolution nur vorübergehend war und dass nach dem Sieg der weißrussischen Streitkräfte eine polnisch-russische Grenze errichtet werden würde. Als sich das Ostkommando der deutschen Armee nach dem Waffenstillstand vom 11. November 1918 zurückzog, planten Wladimir Lenin in Moskau und Józef Pilsudski in Warschau, das Vakuum zu füllen. Lenin hoffte, die Revolution exportieren zu können, Pilsudski die Führung einer osteuropäischen Föderation.

Anfang 1919 war Lenins Hauptanliegen die weißrussischen Streitkräfte von Anton Denikin. Pilsudski unterstützte Denikin nicht, einen russischen Nationalisten, der Ostgalizien als Teil eines zukünftigen russischen Staates behandelte. Ende 1918 beobachtete Pilsudski, wie die Rote Armee nach Vilnius und Minsk zog. Pilsudskis Offensive begann im April 1919, seine Streitkräfte nahmen am 21. April Vilnius und am 8. August Minsk ein. In Zusammenarbeit mit lettischen Truppen nahm Polen am 3. Januar 1920 Daugavpils ein und brachte die Stadt nach Lettland zurück. Zu diesem Zeitpunkt befand sich Denikin auf dem Rückzug, und die Rote Armee konnte sich einer Offensive gegen die Überreste unabhängiger ukrainischer Streitkräfte zuwenden.

Die ukrainische Nationalrepublik Symon Petliura verbündete sich im April 1920 mit Polen. Mit ukrainischer Hilfe nahm Pilsudski am 7. Mai 1920 Kiew ein und stellte fest, dass seine Truppen von den Streitkräften der sowjetischen Kommandeure Michail Tukhachevsky und Semen Budenny überwältigt wurden. Am 11. Juli schlug Großbritannien einen Waffenstillstand auf der Grundlage der Curzon-Linie vor, der die Ukraine und Weißrussland nach Moskau verließ. Diese Bedingungen missfielen Pilsudski, aber der polnische Premierminister Stanislaw Grabski hatte in Verhandlungen mit dem britischen Premierminister David Lloyd George ähnlichen zugestimmt. Moskaus Antworten stellten die Zukunft des unabhängigen Polens in Frage, und die Rote Armee umkreiste Warschau im August.

Mit Ausnahme seines ukrainischen Verbündeten war Polen allein diesem Angriff ausgesetzt. Die Franzosen sandten eine militärische Gesandtschaft, aber ihr Rat wurde nicht beachtet. Pilsudski selbst plante und führte einen gewagten Gegenangriff gegen das bolschewistische Zentrum durch, der Tukhachevskys Befehl zerstörte. Anschließend fuhr er die Rote Armee nach Zentral-Weißrussland. Die Schlacht von Warschau vom 16. bis 25. August 1920 wurde von D'Abernon "die achtzehnte entscheidende Schlacht der Welt" genannt. Es setzte die westliche Grenze der bolschewistischen Revolution, rettete das unabhängige Polen und beendete Lenins Hoffnungen, die bolschewistische Revolution mit Waffengewalt nach Deutschland zu verbreiten.

Die am 18. März 1921 in Riga vereinbarte sowjetisch-polnische Grenze war selbst eine Konsequenz. Polen gab seinen ukrainischen Verbündeten auf, da der größte Teil der Ukraine noch unter sowjetischer Kontrolle stand. Der Krieg zwang die Sowjets jedoch, Fragen der Nationalität zu überdenken, und führte im Dezember 1922 zur Gründung der Sowjetunion als nominelle Föderation. In den 1930er Jahren machte Josef Stalin polnische Agenten für Defizite in der ukrainischen Lebensmittelproduktion verantwortlich und reinigte die Polen ethnisch der sowjetische Westen. Diese Sorgen resultierten aus früheren Niederlagen.

Riga teilte Weißrussland und die Ukraine zwischen Polen und der Sowjetunion. Die Rote Armee eroberte im September 1939 West-Weißrussland und die Westukraine von Polen dank des Molotow-Ribbentrop-Vertrags, machte die Folgen Rigas rückgängig und ermutigte zur Vergesslichkeit des polnisch-bolschewistischen Krieges. Doch mehr als jedes andere Ereignis definierte der polnisch-bolschewistische Krieg die politischen und intellektuellen Grenzen der Zwischenkriegszeit in Osteuropa.