Sowjetisch-finnischer Krieg

Der sowjetisch-finnische Krieg von 1939 bis 1940, der 103 Tage dauerte und allgemein als "Winterkrieg" bekannt ist, hatte seinen Ursprung im nationalsozialistischen Pakt vom 23. August 1939. Die geheimen Protokolle dieses Nichtangriffsabkommens wurden geteilt Osteuropa in deutsche und sowjetische Sicherheitszonen. Finnland, das mehr als ein Jahrhundert vor seiner Unabhängigkeit während der russischen Revolution Teil des russischen Reiches gewesen war, wurde durch dieses Abkommen in die sowjetische Sphäre einbezogen. Kurz nach der Zerstückelung Polens durch Deutschland und die UdSSR forderte die Sowjetregierung im Oktober von Finnland den größten Teil der karelischen Landenge nördlich von Leningrad, einen Marinestützpunkt an der Mündung des Finnischen Meerbusens und zusätzliches Land westlich von Murmansk entlang der Barents Meer. Die UdSSR bot andere, weniger strategisch wichtige Grenzgebiete als Entschädigung an. Nachdem der finnische Präsident Kiosti Kallio den Vorschlag abgelehnt hatte, marschierte die Rote Armee am 30. November entlang ihrer Grenze ein, als die sowjetische Luftwaffe die finnische Hauptstadt Helsinki bombardierte.

Finnlands beeindruckendste Verteidigung bestand aus einer Reihe von Hunderten von Betonpillenboxen, Bunkern und unterirdischen Schutzräumen, die durch Panzerabwehrhindernisse und Stacheldraht geschützt waren und sich über die Karelische Landenge erstreckten. General (und später Feldmarschall) Carl Gustaf Mannerheim, ein ehemaliger zaristischer Offizier, hatte diese Verteidigung organisiert und befehligte während des Krieges die finnischen Streitkräfte. Während der ersten zwei Monate des Konflikts überraschte Finnland den Rest der Welt, indem es die viel größeren und schwerer bewaffneten sowjetischen Streitkräfte besiegte, insbesondere entlang der Mannerheim-Linie. Im Schnee - manchmal fünf bis sechs Fuß tief - mit Temperaturen, die auf -49 ° F sinken,

Die finnischen Verteidiger waren in weiß gepolsterte Uniformen gekleidet und einige griffen auf Skiern an. Die Truppen der Roten Armee waren auf den Winterkampf völlig unvorbereitet. Anfang Februar erweiterte die UdSSR ihre Streitkräfte auf 1.2 Millionen Mann (gegen eine finnische Armee von 200,000 Mann) und erhöhte die Anzahl der Panzer und Flugzeuge auf 1,500 bzw. 3,000. Im März durchbrach die Rote Armee die Mannerheimer Linie und rückte in Richtung Helsinki vor. Finnland war gezwungen, Friedensbedingungen zu akzeptieren, die am 12. März 1940 in Moskau unterzeichnet wurden. Die UdSSR erwarb mehr Territorium als vor dem Krieg gefordert, einschließlich der gesamten Nordküste des Ladogasees und Teilen des Südwestens und Westfinnlands. Ungefähr 420,000 Finnen flohen aus den 25,000 Quadratmeilen der annektierten Gebiete.

Der sowjetische Sieg war jedoch mit sehr hohen Kosten verbunden. Während Finnland im Krieg etwa 25,000 Tote verlor, gab der sowjetische Außenkommissar Wjatscheslaw Molotow zu, dass unmittelbar nach dem Krieg fast 49,000 sowjetische Truppen umgekommen waren. 1993 enthüllten freigegebene sowjetische Militärarchive, dass 127,000 sowjetische Kombattanten getötet oder vermisst wurden. Die Rote Armee überwältigte die finnische Verteidigung mit massiven Formationen. Um beispielsweise einen bestimmten Hügel zu erobern, griff die UdSSR ihre zweiunddreißig finnischen Verteidiger mit viertausend Männern an. Mehr als vierhundert der sowjetischen Angriffstruppen wurden getötet. Ähnlich einseitig waren die materiellen Verluste im Krieg. Insgesamt verlor die sowjetische Luftwaffe etwa tausend Flugzeuge; Finnland um die hundert.

Die Aufmerksamkeit der Welt richtete sich auf den sowjetisch-finnischen Krieg, da zu dieser Zeit trotz britischer und französischer Kriegserklärungen gegen Deutschland im September 1939 wegen der deutschen Invasion in Polen keine weiteren Kämpfe in Europa stattfanden. Finnland wurde im demokratischen Westen für seine mutige Haltung gegenüber einem viel größeren Feind sehr bewundert, aber zu Finnlands Enttäuschung führte diese Bewunderung nicht zu einer bedeutenden Unterstützung von außen. Im Gegensatz dazu wurde die sowjetische Aggression weitgehend verurteilt und die UdSSR aus dem Völkerbund ausgeschlossen. Noch wichtiger ist, dass die militärische Schwäche der Sowjets aufgedeckt wurde, was Hitler ermutigte und seine Überzeugung bestätigte, dass Deutschland die UdSSR leicht besiegen könnte.

Das besiegte Finnland machte sich zunehmend Sorgen, als die UdSSR im Sommer 1940 Estland besetzte, das nur vierzig Meilen über der Ostsee lag. Finnland fand einen Verfechter seiner Verteidigung und ein Mittel, um die verlorenen Gebiete zurückzugewinnen, als Deutschland am 22. Juni 1941 bei der Operation Barbarossa die Sowjetunion angriff. Die UdSSR bot einen geeigneten Vorwand für den Beginn des "Fortsetzungskrieges" (als die wieder aufgenommenen Feindseligkeiten) sind bekannt in Finnland), als es am 25. Juni mehrere finnische Städte, darunter Helsinki, bombardierte. Während sich die Rote Armee vor dem Nazi-Blitz auf drei Meilen von Leningrad und zwanzig von Moskau zurückzog, fiel Finnland auf beiden Seiten des Ladogasees nach Süden ein bis zur Grenze von 1939. Während der fast neunhunderttägigen Belagerung Leningrads versperrten finnische Truppen den Zugang zur Stadt von Norden. Fast eine Million Leningrader kamen bei der Tortur ums Leben, vor allem an Hunger und Kälte im Winter 1941/1942. Finnland, das während des Krieges stark auf deutsche Importe angewiesen war, wies im Dezember 1941 einen sowjetischen Versuch durch das neutrale Schweden zurück, einen separaten Frieden und eine Erleichterung für Leningrad zu sichern. Gleichzeitig lehnte die finnische Regierung deutsche Anträge ab, zu versuchen, den Svir-Fluss zu überqueren, um sich mit dem zu verbinden Wehrmacht entlang der südöstlichen Seite von Ladoga. Der See blieb während der Belagerung Leningrads einzige Oberflächenverbindung mit dem Rest der UdSSR.

Finnlands Position in Südkarelien wurde zunehmend verwundbar, als sein Verbündeter Deutschland 1943 begann, den Krieg in der UdSSR zu verlieren. Ende Februar 1944, einen Monat nachdem die Rote Armee die deutsche Blockade südlich von Leningrad zerschlagen hatte, flog die sowjetische Luftwaffe Hunderte von Einsätzen gegen Helsinki und veröffentlichte ein Ultimatum für den Frieden, das unter anderem die Internierung deutscher Truppen in Nordfinnland und die Demobilisierung der finnischen Armee beinhaltete. Nachdem Finnland die harten Bedingungen abgelehnt hatte, startete die Rote Armee am 9. Juni eine massive Offensive nördlich von Leningrad. Anfang August gelang es Mannerheim, die finnische Verteidigung nahe der Grenze von 1940 zu stützen, während das finnische Parlament ihn zum Präsidenten des Landes ernannte. Die anhaltenden deutschen Niederlagen und die sowjetische Wiederbesetzung Estlands überzeugten Präsident Mannerheim jedoch, am 19. September einem Waffenstillstand zuzustimmen. Das Abkommen stellte die Grenze von 1940 wieder her, zwang deutsche Truppen aus Finnland heraus und verpachtete das Gebiet der UdSSR für eine Militärbasis wenige Meilen von Helsinki entfernt (die später zurückgegeben wurde) und sattelte Finnland mit schweren Reparationen. Obwohl die Sowjetunion bis zum Zusammenbruch der Sowjets 1991 im Wesentlichen die finnische Außenpolitik kontrollierte, vermied nur Finnland nach dem Krieg die sowjetische Besetzung und bewahrte seine eigene gewählte Regierung und Marktwirtschaft.