Souvenirs und Relikte

Wenn an einem Großereignis wie einem Krieg eine große Anzahl von Soldaten beteiligt ist, müssen sie verschiedene Gegenstände verlieren oder wegwerfen. Ob in der Hitze der Schlacht oder auf dem Marsch, Gegenstände, die mit Bürgerkriegssoldaten zu tun hatten, wurden auf Schlachtfeldern und Straßen zurückgelassen und warteten darauf, dass jemand anderes sie nahm oder dass ein Archäologe sie Jahre später fand.

Viele Menschen sind sich vielleicht des wachsenden Handels mit Gegenständen aus der Zeit des Bürgerkriegs in unzähligen Geschäften und im Auktionskreis sowie online bewusst, aber weniger sind sich der Praxis bewusst, das Schlachtfeld kurz danach nach Reliquien abzusuchen, oder der Art und Weise, wie Gegenstände waren von Soldaten verloren oder zurückgelassen. Durch diese Praktiken begannen viele Gegenstände, die sich auf das tägliche Leben von Soldaten und die Schlacht beziehen, ihre Reise von den Händen der Soldaten zu Museumssammlungen, privaten Familienbesitzern, Geschäften und dem Auktionskreis.

Die erste Etappe der Reise besteht darin, dass der Soldat seine Ausrüstung erhält, normalerweise im Lager. Leander Stillwell (1843–1934), ein Unionssoldat, der nach dem Krieg als Anwalt, Richter und Mitglied der Legislative von Kansas tätig war, beschrieb den Erhalt seiner Kleidung, als er sich einschrieb:

Das Kleidungsoutfit bestand aus einem Paar hellblauer Pantalons, einem ähnlich gefärbten Mantel mit Umhang, einer dunkelblauen Jacke, schweren Schuhen und Wollsocken, einer hässlichen, abscheulichen, übermütigen kleinen Mütze, die dem grauen Wollhemd im Stil der damaligen französischen Armee nachempfunden war und andere gewöhnliche Unterwäsche. Wurde auch ein Rucksack gegeben, aber ich glaube, ich habe erst später einen Rucksack und eine Kantine bekommen. (Stillwell 1920, S. 15)

Während sich die Soldaten auf das Feld wagten, verloren sie auf dem Marsch oft Ausrüstung oder warfen sie vor einer Schlacht absichtlich weg. Edmund Stedman (1833–1908), ein Dichter und Essayist, der eines der ersten sieben Mitglieder der American Academy of Arts and Letters war, bemerkte: "Mäntel und Rucksäcke wurden zu beiden Seiten geworfen, damit nichts ihre Arbeit behindern könnte ..." in seinem Bericht über die Schlacht von Bull Run (Stedman 1861, S. 26). Andere Soldaten beschrieben ähnliche Vorfälle. Zum Beispiel schrieb Robert Newell, ein Soldat aus Massachusetts, an seinen Bruder: "Bevor wir das Schlachtfeld erreichten, war kein Rucksack mehr übrig, die Männer warfen alles weg, um sich zu erleichtern, und ich folgte schließlich ihrem Beispiel ..." (Newell 1864) . Die gezielte Aufgabe von Gegenständen, um die Ladung eines Soldaten vor dem Kampf zu erleichtern, und der mögliche Verlust von Gegenständen auf dem Feld boten anderen Personen die Möglichkeit, ein Andenken an den Krieg zu erhalten.

Außerdem schickten Soldaten oft Briefe nach Hause an ihre Lieben, um als Souvenirs zu dienen. Ein konföderierter Soldat namens John Street schickte seiner Frau einen Brief, den er vor der Schlacht von Shiloh geschrieben hatte, und bat sie, "ihn als heiliges Relikt aufzubewahren" (Street 1862). Diese und viele andere Briefe sind in Manuskriptsammlungen in verschiedenen Bibliotheken und Archiven im ganzen Land gelandet.

Während viele Gegenstände von Soldaten in Museumssammlungen aufbewahrt werden, wurden viele auch über verschiedene Antiquitätengeschäfte und andere Geschäfte im ganzen Land verkauft. Sie sind auch in traditionellen und Online-Auktionen erschienen. Der Verkauf solcher Relikte wirft Fragen der Bewahrung und Ethik auf, da die meisten Menschen solche Gegenstände schätzen würden, die Aussicht, mit dem Eigentum eines toten Soldaten Geld zu verdienen, jedoch ein ethisches Dilemma darstellt. Solche Materialien gehören in Museen zum Nutzen aller oder im Besitz der Nachkommen des Soldaten, dem der Gegenstand gehörte.

Insgesamt ist das Thema Souvenirs und Relikte ein Rätsel. Es ist wahr, dass Soldaten im Laufe ihres Dienstes Ausrüstung verloren oder fallen ließen, was Personen die Möglichkeit bot, Souvenirs des Krieges zu erhalten. Weniger sicher ist jedoch, ob Menschen kurz nach dem Ereignis das Schlachtfeld nach Gegenständen absuchten oder von den Toten stahlen. Regeln an einigen historischen Stätten, die den Einsatz von Metalldetektoren verbieten, sowie jüngste Vorfälle, bei denen Personen verhaftet wurden, um Artefakte auf Schlachtfeldern auszugraben, deuten darauf hin, dass die Jagd nach Souvenirs und Reliquien heute noch lebendig ist. Es müssen Anstrengungen unternommen werden, um diese Schätze unserer Vergangenheit für Archäologen und andere qualifizierte Personen zu bewahren, damit alle davon profitieren können.

Literaturverzeichnis

Newell, Robert R. Brief an seinen Bruder Will, 9. März 1864. Online verfügbar unter http://www.soldierstudies.org/.

Stedman, Edmund Clarence. Die Schlacht von Bull Run. New York: Rudd & Carleton, 1861.

Stillwell, Leander. Die Geschichte eines einfachen Soldaten des Armeelebens im Bürgerkrieg, 1861–1865, 2nd ed. Erie, KS: Franklin Hudson Publishing Co., 1920.

Straße, John. Brief an seine Frau, 12. April 1862. Online verfügbar unter http://www.soldierstudies.org/.

Daniel Sauerwein