Souvanna Phouma

Geboren am 7. Oktober 1901
Luang Prabang, Laos
Gestorben im Januar 1984
Laos

Premierminister von Laos, 1951-1975

Premierministerin Souvanna Phouma führte die Nation Laos insgesamt zwanzig Jahre lang an, einschließlich des Zeitraums von 1962 bis 1975. Während dieser Zeit drohte der Krieg im benachbarten Vietnam wiederholt, nach Laos überzugehen. Souvanna versuchte, eine neutrale Position im Krieg beizubehalten, obwohl kommunistische Rebellen seine eigene Nation bedrohten. Aber Souvannas Bemühungen, neutral zu bleiben, scheiterten in den frühen 1970er Jahren, als er massive US-Bomben- und Aufklärungsmissionen gegen kommunistische Kräfte in Ostlaos genehmigte. 1975 übernahmen kommunistische Kräfte die Kontrolle über Laos und Souvannas Herrschaft endete.

Mitglied der laotischen Königsfamilie

Souvanna Phouma wurde am 7. Oktober 1901 in eine Familie geboren, deren Vorfahren Laos seit Hunderten von Jahren regierten. Im späten neunzehnten Jahrhundert hatte Frankreich jedoch die Kontrolle über Laos und die Nachbarländer Vietnam und Kambodscha übernommen und diese zu einem riesigen Kolonialbesitz zusammengefasst, der als Französisch-Indochina bekannt war.

Als Mitglied der laotischen Königsfamilie erhielt Souvanna eine gute Ausbildung in Vietnam und Frankreich. Nach seinem Ingenieurstudium kehrte er nach Hause zurück und sicherte sich einen Arbeitsplatz in der laotischen Regierung. Während des Zweiten Weltkriegs (1939–45) rollten japanische Truppen nach Französisch-Indochina und übernahmen die Kontrolle über die Region. Als Japan 1945 besiegt wurde, musste es sich aus der Region zurückziehen. Dennoch wurde Frankreichs langjähriger Einfluss auf die Region gelockert.

1947 gab Frankreich Laos eine begrenzte Unabhängigkeit. Souvanna wurde zu dieser Zeit wichtige Verantwortung übertragen. In den nächsten Jahren war er Minister für öffentliche Verkehrsmittel, Planungsminister sowie Minister für Postdienste und Telegraphen. 1951 wurde er zum Premierminister von Laos ernannt. Zwei Jahre später gewährte Frankreich dem Land in einem Vertrag, den Souvanna mitverhandelte, die vollständige Unabhängigkeit von der Kolonialherrschaft.

Sobald Frankreich jedoch seinen Anspruch auf Laos aufgab, gerieten mehrere laotische politische Organisationen in einen heftigen Kampf um die Macht. Die bekanntesten dieser Gruppen waren die Pathet Lao (Lao Nation), eine kommunistische Bewegung, die von den kommunistischen Kräften in Vietnam unterstützt wurde, und die Royal Lao, eine nichtkommunistische Regierung, die von Frankreich unterstützt wurde. Dieser Kampf um die Macht warf Souvanna vorübergehend die Macht aus. 1956 verbündete er sich mit den Rebellen von Pathet Lao und erlangte seinen Platz als Premierminister zurück.

Aufruhr in Laos

Nach seiner Rückkehr an die Macht versuchte Souvanna, die Unruhen zu beenden, die Laos in den vergangenen Jahren erschüttert hatten. Aber seine unruhige Beziehung zum Pathet Lao brach 1958 erneut zusammen. Zu dieser Zeit lehnten sowohl laotische Gruppen als auch einflussreiche externe Kräfte wie die Vereinigten Staaten die Anwesenheit von Kommunisten in der Regierung ab. Als sie Souvanna unter Druck setzten, eine stärkere antikommunistische Haltung einzunehmen, traten die Pathet Lao aus der Koalitionsregierung aus und setzten ihren Aufstand mit Hilfe Nordvietnams fort. Ohne die Unterstützung des Pathet Lao, zu dessen Führung Souvannas jüngerer Halbbruder, Prinz Souphanouvong, gehörte, fiel Souvanna erneut von der Macht.

Laos wurde in den nächsten Jahren weiterhin von politischen Unruhen erschüttert, als verschiedene Gruppen um die Macht kämpften. 1962 gelang es Souvanna, eine weitere politische Koalition zusammenzustellen, die ihn wieder an die Spitze der nationalen Regierung brachte und die Kämpfe beendete. Zu dieser Koalition gehörte der Pathet Lao, aber innerhalb eines Jahres traten die Rebellen aus der Regierung aus und nahmen die Waffen wieder auf, in der Hoffnung, ein kommunistisches Regime zu installieren. Nach wie vor wurden sie bei ihren Bemühungen von den kommunistischen Führungen Nordvietnams und der Sowjetunion unterstützt.

Nimmt eine neutrale Politik gegenüber dem Vietnamkrieg an

Als der Pathet Lao 1963 die Feindseligkeiten wieder aufnahm, wandte sich Souvanna Phouma an die Vereinigten Staaten, um Hilfe zu erhalten. Die US-Regierungschefs antworteten, indem sie der laotischen Regierung militärische und finanzielle Hilfe schickten. Diese Hilfe wurde jedoch heimlich geleistet, weil die amerikanischen Führer zuvor versprochen hatten, sich aus Laos 'Angelegenheiten herauszuhalten. Die Bemühungen der Vereinigten Staaten, antikommunistischen Kräften in Laos zu helfen, ohne entdeckt zu werden, wurden schließlich als "Geheimer Krieg in Laos" bekannt.

Als Souvanna daran arbeitete, die Kommunisten zu schlagen und seinem Land Frieden zu bringen, verfolgte er auch eine Politik der Neutralität gegenüber dem wachsenden Krieg im benachbarten Vietnam. Dieser Konflikt begann Mitte der 1950er Jahre, als Südvietnam sich weigerte, Wahlen abzuhalten, die es und Nordvietnam unter einer Regierung vereint hätten. Südvietnams Standpunkt verärgerte die kommunistische Führung Nordvietnams, die daraufhin mit Hilfe der als Vietcong bekannten südvietnamesischen Kommunisten einen Krieg gegen den Süden auslöste. Amerika wurde in den Krieg verwickelt, als es befürchtete, dass die kommunistische Aggression erfolgreich sein könnte. Tatsächlich übernahmen die Vereinigten Staaten Mitte und Ende der 1960er Jahre die Hauptverantwortung für einen Großteil der Kriegsanstrengungen. Aber die US-Militärintervention schlug letztendlich fehl und Südvietnam fiel 1975 an die Kommunisten.

Souvanna versuchte, Laos von einem Engagement in Vietnam abzuhalten. Dies wurde jedoch Ende der 1960er Jahre zu einer sehr schwierigen Aufgabe. Die Nordvietnamesische Armee (NVA) nutzte Ostlaos als Basis für militärische Aktivitäten in Südvietnam. Darüber hinaus verlief ein großer Teil des Ho-Chi-Minh-Pfades - der Hauptversorgungs- und Kommunikationsroute des Nordens nach Südvietnam - durch Laos. Diese Faktoren führten zusammen mit der anhaltenden Bedrohung durch Pathet Lao dazu, dass die Vereinigten Staaten mehrere Bombenangriffe auf die Region durchführten.

Im Februar 1971 drangen südvietnamesische Streitkräfte, die von US-Artillerie und Luftwaffe unterstützt wurden, in Laos ein, um kommunistische Stützpunkte zu zerstören und den Ho-Chi-Minh-Pfad zu zerschlagen. Im Verlauf des Überfalls stießen die südvietnamesischen Streitkräfte jedoch auf starken Widerstand von Zehntausenden von NVA-Truppen. Nach sechs Wochen heftiger Kämpfe war das südvietnamesische Militär gezwungen, einen zerlumpten Rückzug aus Laos zu fordern.

1973 vollendeten die Vereinigten Staaten ihren militärischen Rückzug aus der Region. Der Verlust der militärischen Feuerkraft Amerikas schwächte Souvannas Regierung erheblich, die immer noch der Bedrohung durch den Pathet Lao ausgesetzt war. Nachdem die USA verschwunden waren, gelang es Souvanna, mit dem Pathet Lao einen Waffenstillstand auszuhandeln und eine neue Koalitionsregierung zu bilden. Aber dieses neue Regime dauerte nur zwei Jahre.

Souvannas Regierung wird gestürzt

1975 übernahmen die Pathet Lao Communists schließlich die Kontrolle über die laotische Regierung. Sie entfernten Souvanna aus dem Amt und ersetzten ihn durch ein kommunistisches Regime unter der Führung von Prinz Souphanouvong. Das Pathet Lao leitete daraufhin eine brutale Kampagne ein, um potenzielle Bedrohungen seiner Herrschaft auszuschließen. Sie töteten Tausende von Laoten, die für den Kommunismus als unfreundlich angesehen wurden, darunter viele Regierungsbeamte, Lehrer und andere Fachleute. Diese mörderische Kampagne überzeugte Hunderttausende Laoten, aus dem Land zu fliehen. Souvanna durfte unterdessen als Beraterin der neuen Regierung fungieren. Er blieb in dieser Position bis zu seinem Tod im Jahr 1984.

Quellen

Schloss, Timothy N. Im Krieg im Schatten Vietnams: Militärhilfe der Vereinigten Staaten für die Regierung von Royal Lao, 1955–1975. New York: Columbia University Press, 1993.

Herbst, Bernard B. Anatomie einer Krise: Die laotische Krise von 1960-1961. Garden City, NY: Doubleday, 1969.

Stieglitz, Perry. In einem kleinen Königreich: Die Tragödie von Laos, 1960-1980. Armonk, NY: ME Sharpe, 1990.

Toye, Hugh. Laos: Pufferstaat oder Schlachtfeld. New York: Oxford University Press, 1968.