Soto, Hernando de

Hernando de Soto war ein spanischer Entdecker, dessen Leben von seiner unermüdlichen Suche nach Gold in der Neuen Welt geprägt war. In der Hoffnung, einen Schatz zu finden, reisten er und seine Armee durch den heutigen Südosten der Vereinigten Staaten und erkundeten als erste Europäer diesen Teil des Landes.

Geht nach Amerika

De Soto stammte aus einer Adelsfamilie, wuchs aber arm auf. Als er neunzehn Jahre alt war, war er Soldat geworden und wurde nach Darien (Teil des heutigen Panama) geschickt, wo er von Spanien kontrolliert wurde.

1532 wurde de Soto nach Südamerika geschickt, um Francisco Pizarro (ca. 1475–1541) bei der Eroberung des vom mächtigen Inka-Reich im heutigen Peru regierten Gebiets zu helfen. Zusammen führten die beiden Männer ihre Expedition durch die Anden, um den Inka-Herrscher Atahualpa (ca. 1497–1533) zu treffen. Obwohl der Inka eine Armee von 40,000 Mann hatte, betrogen die Spanier sie und eroberten und töteten schließlich Atahualpa, nachdem sie seine reichlich vorhandenen Goldschätze genommen hatten. Sie zerstörten das Inka-Reich für immer.

Sehnt sich nach Abenteuer

De Sotos Anteil an den Inka-Schätzen machte ihn zu einem reichen und berühmten Mann. Er kehrte vorübergehend nach Spanien zurück, sehnte sich aber danach, wieder in der Neuen Welt zu sein. Der spanische König machte ihn zum Gouverneur von Kuba und zum Generalkapitän von Florida, der ursprünglich von erforscht worden war Juan Ponce de León De Sotos Mission war es, die gesamte Region des heutigen Südostens der Vereinigten Staaten zu erkunden, Siedlungen zu gründen und die Ureinwohner zu erobern und zum Christentum zu konvertieren. Für de Soto war es jedoch das Wichtigste, Gold zu finden.

De Soto verließ Spanien 1538 mit einer Armee von sechshundert Mann und zweihundert Pferden. Sie landeten auf dem Gelände der heutigen Tampa Bay. Florida Im Mai 1539 fanden de Soto und seine Männer kein Gold und gingen entlang der Westküste durch die Sumpfgebiete nach Norden, um gegen Mücken, Insekten, Alligatoren und Schlangen zu kämpfen. Sie errichteten ein Winterlager in der Gegend des heutigen Tallahassee, Florida, und fuhren im Frühjahr 1540 nach Nordosten. Ihre Suche nach Gold erwies sich jedoch heute als wertlos Georgien Sie sammelten ungefähr 350 Pfund Süßwasserperlen.

Versklavt Indianer

Zunächst viele der Nordamerikanische Ureinwohner des Südostens begrüßte und freundete sich mit den spanischen Besuchern an. De Soto hingegen eroberte, zerstörte und versklavte viele der amerikanischen Ureinwohner, die ihm vertrauten. Ein Lieblingstrick von ihm war es, einen Häuptling einzuladen, ihn zu besuchen und ihn dann als Lösegeld zu halten, und vom Stamm die Zahlung als Gegenleistung für das Leben ihres Anführers zu verlangen. Nachdem das Lösegeld bezahlt worden war, wurde der Häuptling oft getötet und sein Volk versklavt.

Von einem Stamm zum anderen verbreitete sich die Nachricht, dass den Spaniern nicht vertraut werden dürfe. Die amerikanischen Ureinwohner wurden feindselig und versuchten, gegen die spanischen Soldaten zu kämpfen, aber ihre Waffen und Methoden erwiesen sich normalerweise als unwirksam gegen die fortgeschritteneren Waffen der spanischen Armee. Um sich von den Invasoren zu befreien, erfanden die amerikanischen Ureinwohner Geschichten über riesige Mengen Gold in fernen Ländern.

De Sotos Expedition folgte den Spuren der Indianer, die sie immer an weit entfernte Orte führten, und reiste durch die heutigen Bundesstaaten Georgia, South Carolina und North Carolina , überquerte dann die Appalachen in Tennessee bevor Sie nach Süden fahren Alabama . Im Herbst 1540 führten de Soto und seine Männer in der Nähe von Mobile Bay im heutigen Alabama einen heftigen Kampf mit einer Gruppe von Choctaw-Indianern, angeführt von Chief Tuscaloosa (Geburts- und Sterbedaten unbekannt). Die Spanier töteten dreitausend Krieger der amerikanischen Ureinwohner, und nur zweiundzwanzig spanische Soldaten kamen ums Leben.

Folgt Visionen von Gold

Im Frühjahr 1541 ging die Expedition nach Nordwesten, wo es an Vorräten und Pferden mangelte. Im Mai stießen sie südlich des heutigen Memphis in Tennessee auf den breiten Mississippi. Sie lagerten einen Monat lang an den Ufern und bauten Lastkähne, um sie zu überqueren. Auf der Suche nach Gold schob de Soto seine Männer durch das heutige Arkansas nach Westen. Die einzigen Schätze, die sie fanden, waren Büffelhäute. Viele Soldaten wurden im Kampf mit amerikanischen Ureinwohnern getötet oder starben an Hunger und Krankheit, als sie sich entlang des Mississippi nach Süden arbeiteten.

Im Frühjahr 1542 erkrankte de Soto selbst an Malaria (einem von Mücken übertragenen Fieber) und starb im Alter von zweiundvierzig Jahren. Damit die amerikanischen Ureinwohner de Sotos Leiche nicht finden konnten, beschwerten seine Soldaten sie mit Sand und warfen sie in den Mississippi.

Die überlebenden Soldaten (etwa die Hälfte der ursprünglichen Armee von de Soto) machten sich schließlich auf den Weg nach Mexiko und nach Spanien. Die Informationen, die sie über den heutigen Südosten der Vereinigten Staaten zurückerhielten, erwiesen sich später für Europäer, die das Gebiet kolonisierten, als wertvoll. De Sotos Expedition hatte den Spaniern gezeigt, dass Nordamerika keine großen Schätze hatte und dass die Eingeborenen schwer zu erobern waren. Die spanischen Behörden haben mehrere Jahrzehnte lang das Interesse an Florida verloren.

Die amerikanischen Ureinwohner hatten im Kampf Tausende Todesfälle erlitten und Zehntausende mehr infolge der Krankheiten verloren, die die Spanier mitgebracht hatten. Durch die Invasion von De Soto konnten die südöstlichen Indianer den Invasionen europäischer Siedler, die im XNUMX. Jahrhundert stetig zunahmen, nicht standhalten.