Sonntagspost

Unwahrscheinliche Kontroverse . 1808 stand Hugh Wylie vor einem unerwarteten Dilemma. Wylie war der Postmeister der kleinen Stadt Washington, Pennsylvania. Er war auch Ältester seiner presbyterianischen Kirche, einer der führenden Laien der Gemeinde. Als Ältester musste Wylie die biblischen Regeln zur Einhaltung des Sabbats befolgen, die unnötige Arbeit untersagten. Aber als Postmeister war etwas Sonntagsarbeit erforderlich. Die Post musste am Tag ihrer Ankunft sortiert werden, und die Post kam jeden Tag der Woche, einschließlich des Sonntags, in Wylies Büro mit den Bussen an, die von der Ostküste über Washington in die sich entwickelnden westlichen Staaten und Gebiete fuhren. Wylie hatte sich auch vorgenommen, am Sonntag das Postamt zu eröffnen, damit die Leute ihre Post abholen konnten, da er sowieso dort arbeitete und sie in der Stadt waren, um zur Kirche zu gehen. Einer von Wylies Nachbarn beschwerte sich bei Generalpostmeister Gideon Granger über diese Entweihung des Sabbats. Der Postmeister weigerte sich, die Postregeln zu ändern, und führte unter anderem die Notwendigkeit an, die Kommunikation im ganzen Land einfach und schnell zu halten, da der Krieg mit England unmittelbar bevorstand. Wylie war zwischen seinen aufrichtigen religiösen Verpflichtungen und seiner Arbeit gefangen; Er wurde auch zwischen Nachbarn gefangen, die sich über sein Verhalten trennten, wie es auch die ganze Nation bald tat.

Kirche und Kongress. Die Kontroverse wuchs, als Wylies Kirche sein Verhalten tadelte. Im Oktober 1809 verbot ihm das örtliche presbyterianische Regierungsorgan, die Synode des nahe gelegenen Pittsburgh, die Kommunion. Dies war eine schwere Strafe für einen Mann seines Glaubens und seiner Position, aber als er sich an die nationale Generalversammlung der Kirche wandte, wurde er ausgewiesen. Im April 1810 nahm die Angelegenheit eine nationale Dimension an, als der Kongress ein neues Postgesetz verabschiedete. Zum ersten Mal waren alle Postmeister laut Bundesgesetz verpflichtet, ihre Büros zu öffnen und jeden Tag, auch sonntags, Post zuzustellen. Dieser nationale Standard provozierte Proteste aus dem ganzen Land.

Sabbatarische Opposition . Eine breite Koalition lehnte die Zustellung von Post am Sonntag ab. Darunter waren orthodoxe Kongregationalisten wie Lyman Beecher aus Connecticut und liberale Unitarier wie William Ellery Chan-ning aus Massachusetts. Die Presbyterianer waren führend bei der Organisation einer Petitionsaktion gegen die Sonntagspost, und als die Kontroverse 1817 endete, hatten dreihundert Petitionen, die von insgesamt mehr als dreizehntausend Menschen unterzeichnet worden waren, den Kongress erreicht. Die Leute waren aus vielen Gründen gegen die Sonntagspost. Der Befehl der Bibel, den Tag des Herrn zu ehren, war Grund genug für viele Gegner, die Sabbatarier genannt wurden, weil sie den Sabbat richtig einhalten wollten. Andere waren gegen den Krieg von 1812, und die Ablehnung der Sonntagspost, die teilweise durch die Notwendigkeit einer sicheren Kommunikation zur Unterstützung der Kriegsanstrengungen gerechtfertigt war, war eine weitere Möglichkeit, dieses Gefühl auszudrücken. Wieder andere standen der kommerziellen Entwicklung ambivalent gegenüber. Für sie bedeutete die Sonntagspost ein Eindringen von Gier und Selbstsucht in die Heiligkeit des Ruhetages. Einige sahen darin ein Beispiel dafür, wie die Reichen die Armen unterdrückten, da Kutscher und andere Arbeiter ihren Ruhetag aufgeben mussten, während Kaufleute und Fachleute am meisten von der täglichen Post profitierten.

Religion und Staat . Das wahrscheinlich wichtigste Thema, das in der Sonntagspost angesprochen wurde, war das Verhältnis von Regierung zu Religion. Die Presbyterianer und andere Gegner waren der Ansicht, dass die Regierung verpflichtet sei, grundlegende religiöse Werte zu wahren, und erklärten diese Position in der Petition, die sie 1812 an den Kongress schickten, eindringlich. Die Menschen zur Arbeit am Sabbat zu zwingen, bedeutete, sie zur Sünde zu zwingen und sie sogar zuzulassen arbeiten bedeutete, die soziale Ordnung zu untergraben, die auf den Regeln der Bibel beruhte. Viele Amerikaner glaubten aufrichtig, dass dies eine Bestrafung von Gott in Form von sozialer Unordnung und Verfall einlud, und drängten auf Reformen, um dieses Schicksal zu vermeiden. Einige Jahre später würde dieselbe Begründung Argumente gegen die Sklaverei stützen, da Abolitionisten (von denen viele gegen die Sonntagspost waren) zu sagen begannen, dass die Regierung die Pflicht habe, die Sklaverei zu beenden, um Amerikas Segen vor Gott zu bewahren.

Unterstützer. Trotz der starken Opposition wurde die Post am Sonntag weiterhin zugestellt. Der Druck des Krieges ließ den Kongress eine Veränderung befürchten, und die geschäftlichen Bedürfnisse waren ebenfalls wichtige Überlegungen. Der Generalpostmeister verteidigte die Praxis auch effektiv aus Gründen der Effizienz und der Kosten. Nach Kriegsende verschwand das Thema und tauchte 1826 wieder auf. Dann begann ein noch heftigerer Protest der Bevölkerung als Teil einer weit verbreiteten religiösen Reformbewegung, die die Vereinigten Staaten während der Jackson-Ära erfasste. Diese Bewegung hat die Sonntagspost gekürzt, aber nur mit Hilfe des Geschäfts. Nach 1840 beförderten die Eisenbahnen Post, und sie fanden es unrentabel, am Sonntag Postzüge zu fahren, als es kaum eine andere Nachfrage nach Transportmitteln gab. Ihre Opposition, zusammen mit der Entwicklung des Telegraphen, um die dringendsten Nachrichten zu liefern, half den Sabbatariern, sich durchzusetzen. Auch ohne den Tag alleine zu tragen, zeigte die sabbatarische Reformbewegung, wie viele Amerikaner davon überzeugt waren, dass die Bundesregierung eine wichtige Rolle bei der Gewährleistung der moralischen Ordnung der Nation spielt. Das Postamt mag ein seltsamer Ort sein, um diese Lektion zu lernen, aber es war die einzige bedeutende Bundesbürokratie der Zeit und der einzige Kontakt, den die meisten Menschen mit der Zentralregierung hatten. Es sollte uns nicht überraschen, dass dies der Prüfstein für viele Sorgen um Ordnungs- und Machtfragen in einer Zeit des schnellen sozialen Wandels war.