Smolensk Krieg

Diese erfolglose Kampagne zur Wiederherstellung der westlichen Grenzregionen, die am Ende der Zeit der Probleme für das polnisch-litauische Commonwealth verloren gingen, war Muscovys erstes großes Experiment mit der neuen westeuropäischen Infanterieorganisation und Linientaktik.

Der Vertrag von Deulino (1618) beendete die polnische Militärintervention unter Ausnutzung der Zeit der Probleme in Moskau und führte einen vierzehnjährigen Waffenstillstand zwischen Moskau und dem polnisch-litauischen Commonwealth ein. Für die Moskauer war dies jedoch mit einem hohen Preis verbunden: die Abtretung der meisten westlichen Grenzregionen Smolensk, Tschernigow und Sewersk an das Commonwealth. Dies war ein riesiges Gebiet, das von der südöstlichen Grenze Livlands bis kurz hinter den Fluss Desna im Nordosten der Ukraine reichte. Es gab mehr als dreißig Festungsstädte, von denen die strategischste Smolensk war, die größte und beeindruckendste aller Moskauer Festungen und Hüter der wichtigsten westlichen Straßen nach Moskau. Nach seiner Rückkehr aus der polnischen Gefangenschaft im Jahr 1619 unternahm Patriarch Filaret, der Vater von Zar Michail, eine neue Kampagne, um Smolensk, Tschernigow und Seversk von den Polen zu retten. Dies war das Hauptziel der Moskauer Außenpolitik.

Die meisten diplomatischen Voraussetzungen für eine solche Revanche schienen bis 1630 gegeben zu sein, und zu diesem Zeitpunkt war es der Moskauer Regierung gelungen, ihren zentralen Kanzlerapparat und ihr Steuersystem wiederherzustellen. Es war nun in der Lage, eine massive Umstrukturierung und Modernisierung seiner Armee für den bevorstehenden Krieg mit dem Commonwealth vorzunehmen. Es importierte schwedische, niederländische und englische Waffen zu einem Preis von mindestens 50,000 Rubel. es bot große Kopfgelder an, um westeuropäische Söldneroffiziere zu rekrutieren, die Erfahrung mit der neuen Infanterieorganisation und Linientaktik hatten; und es setzte diese Söldneroffiziere ein, um Neubildungsregimenter zu bilden und auszubilden - sechs Regimenter westlicher Infanteristen (Soldaty ), ein Regiment schwerer Kavallerie (reitary ) und ein Regiment von Dragonern (Dragoner ). Diese Regimenter wurden in die neue europäische Taktik eingearbeitet und im Gegensatz zur alten Kavalleriearmee aus Pomestie auf Kosten der Staatskasse ausgerüstet und bezahlt. Die Infanterie und Kavallerie der Neuen Formation würde etwas mehr als die Hälfte der 33,000 Mann starken Expeditionsarmee für die bevorstehende Smolensk-Kampagne ausmachen. Muscovy hatte noch nie zuvor mit New Formation-Einheiten in einem solchen Maßstab experimentiert.

Der Tod des polnischen Königs Sigismund III. Im April 1632 führte zu einem Interregnum im Commonwealth und einem Fraktionskampf im Landtag. Patriarch Filaret nutzte diese Verwirrung, um die Generäle MB Shein und AV Izmailov mit dem Hauptkorps der Moskauer Feldarmee gegen Smolensk zu schicken. Bis Oktober hatten Shein und Izmailov mehr als zwanzig Städte erobert und die Festung Smolensk belagert. Die polnisch-litauische Garnison mit Smolensk zählte nur etwa zweitausend Mann, und die nächstgelegenen Commonwealth-Streitkräfte in der Region (die von Radziwill und Gonsiewski) überstiegen nicht sechstausend. Aber die belagernde Moskauer Armee litt unter logistischen Problemen und Desertionen. Ihre Erdarbeiten umfassten Smolensk nicht vollständig und boten keinen ausreichenden Schutz vor Angriffen von hinten. In der Zwischenzeit begann sich die internationale Koalition gegen das Commonwealth aufzulösen, so dass Wladyslaw IV., Neu gewählter König von Polen, im August 1633 mit einer polnischen Hilfsarmee von 23,000 Mann in Sheins und Izmailovs Rücken eintraf und die Moskauer Belagerer unter seine eigene Belagerung stellte . Im Januar 1634 mussten Shein und Izmailov Waffenstillstand einlegen, um die Überreste ihrer Armee zu evakuieren. Sie mussten ihre Artillerie und Vorräte zurücklassen.

Bei ihrer Rückkehr nach Moskau wurden Shein und Izmailov des Verrats angeklagt und hingerichtet. Nach dem Vertrag von Polianovka (Mai 1634) erhielten die Polen eine Entschädigung von zwanzigtausend Rubel und erhielten alle eroberten Städte außer Serpeisk zurück. Die nächste Gelegenheit für Muscovy, Smolensk, Seversk und Chernigov wiederzugewinnen, kam volle zwanzig Jahre später, als Bogdan Khmelnitsky und die ukrainischen Kosaken Zar Alexeis Unterstützung für ihren Unabhängigkeitskrieg vom Commonwealth suchten.