Sklaverei in den nördlichen Kolonien

Norden und Süden. Im Zeitalter der Revolution ergriffen versklavte Afroamerikaner die Gelegenheit, Freiheit zu erlangen. Diese Möglichkeiten kamen jedoch nicht hauptsächlich von Seiten der Patrioten. Die Briten proklamierten zweimal die Freiheit von Sklaven, die sich der loyalistischen Sache anschlossen. Die Revolution brachte zwei unterschiedliche Ergebnisse für Afroamerikaner hervor. Im Norden führten die Ideen der Revolution und die wirtschaftliche Irrelevanz der Sklaverei zu einer allmählichen Emanzipation. Freie Schwarze zogen sich in die Städte zurück, um hauptsächlich unter verarmten Umständen zu leben. Im Süden verstärkte die britische Herausforderung der Sklaverei die Entschlossenheit der patriotischen Bauern und Pflanzer, ihr Sklavensystem zu verteidigen. Nur zwanzigtausend von etwa sechshunderttausend Sklaven verließen die Kolonien zusammen mit der sich zurückziehenden britischen Armee.

Sklave und freie Afroamerikaner

Die Volkszählung von 1790 spiegelt den Niedergang, aber nicht das Verschwinden der Sklaverei im Norden und ihre Beständigkeit und ihr Wachstum im Süden wider. Die Manumissionen der Revolutionsjahre ließen viele freie Schwarze im Norden und in der Chesapeake-Region zurück, aber die Mehrheit der Afroamerikaner war immer noch in Sklaverei.

Sklaven und freie Schwarze: Verteilung nach Staaten, 1790

Bundesland Freie schwarze Bevölkerung Sklavenbevölkerung
Quelle: Jessie C. Smith und Currell P. Horton, Hrsg., Historische Statistik von Black America (Detroit: Gale Research, 1995).
Maine 536 -
New Hampshire 630 157
Vermont 269 -
Massachusetts 5,369 -
Rhode Island 3,484 958
Connecticut 2,771 2,648
New York 4,682 21,193
New Jersey 2,762 11,423
Pennsylvania 6,531 3,707
Delaware 3,899 8,887
Maryland 8,043 103,036
Virginia 12,866 292,627
North Carolina 5,041 100,783
South Carolina 1,801 107,094
Georgien 398 29,264
Kentucky 114 12,430
Tennessee 361 361
United States 59,557 697,624

Die vielfältigen Arbeitskräfte . Sklaven und freie Schwarze bildeten einen wichtigen Teil der nordischen Belegschaft. Bis 1750 hatte Großbritannien die Kontrolle über den Sklavenhandel konsolidiert und den Spaniern und Portugiesen einen Großteil des transatlantischen Verkehrs entzogen. Große Ladungen Sklaven kamen in nördlichen Häfen zum Verkauf und zur Verteilung in den Kolonien an. Vor der Mitte des Jahrhunderts waren Sklaven auf den nordamerikanischen Sklavenmärkten teuer und weniger verbreitet. Die meisten importierten Sklaven stammten aus westindischen Plantagen. Aber mit direkten Großimporten aus Afrika könnten Sklaven im Norden in verschiedenen Rollen eingesetzt werden. In den 1760er Jahren machten Schwarze mehr als drei Viertel der Dienerbevölkerung in Philadelphia aus.

Sklaven arbeiteten in Brennereien, Werften, Manufakturen, Farmen, Holzlagern und Seilbahnen. Sklaven in den Städten waren oft Lehrlinge und Helfer in Kunsthandwerksgeschäften. Die meisten lebten einzeln oder in Gruppen von zwei oder drei Personen in einem Haus oder einer Werkstatt. New York hatte einen ungewöhnlich hohen Anteil an qualifizierten Sklaven, die wertvolle Berufe erlernten und mit Handwerkern zusammenarbeiteten. Sie waren unter anderem Maurer, Schiffsbauer, Goldschmiede und Glaser. Trotz der Emanzipationswelle, die den Norden in der Revolutionszeit erfasste, befreite New York erst 1827 alle seine Sklaven. New Jerseys Gesetz zur schrittweisen Abschaffung bedeutete, dass es am Vorabend des Jahres 1860 noch eine Handvoll Sklaven im Staat gab der Bürgerkrieg.

Ausreißer . Kleine frei-schwarze Gemeinden boten entkommenen Sklaven Zuflucht, aber da Sklaverei in jeder Kolonie das Gesetz war, mussten Flüchtlinge in Bewegung bleiben. Selbst die größte Kolonialstadt war nach heutigen Maßstäben eigentlich nur eine Kleinstadt, und Fremde erregten bald Aufmerksamkeit. Besitzer von außer Kontrolle geratenen Sklaven veröffentlichten Anzeigen in Kolonialzeitungen, in denen Belohnungen für ihre Gefangennahme angeboten wurden. Einige Flüchtlinge konnten lange Zeit auf freiem Fuß bleiben, indem sie sich als Seeleute auf Handels- und Walfangschiffen anmeldeten.

Ablehnen . In den Kolonien nördlich von Maryland würde die Sklaverei schließlich an Boden verlieren, um freie Arbeit zu leisten. Die Zahl der Sklaven im Norden ging in den 1760er und 1770er Jahren rapide zurück. Philadelphia hatte 1767 ungefähr vierzehnhundert Sklaven; 1775 lebten hier nur siebenhundert Sklaven. Die Stadt war ein Zentrum der Agitation gegen Sklaverei: Quäker und revolutionäre Flugblätter prangerten die Sklaverei in Flugblättern an, die an Schwarze und Weiße verteilt wurden. Der Einfluss von Antisklaverei-Gruppen trug zu einer Zunahme der Manumissionen bei - die völlige Gewährung der Freiheit für Sklaven durch ihre Besitzer. Darüber hinaus machten die mit der Revolution und den Veränderungen in der Wirtschaft verbundenen Freiheitsideale die Sklaverei im Norden weniger lebensfähig.