Sklavenschmuggel

Sklavenschmuggel. Die Einfuhr von Sklaven in die Vereinigten Staaten wurde erst 1808 illegal, da eine Verfassungsbestimmung die Einmischung des Kongresses in den Sklavenhandel bis zu diesem Jahr untersagte. Bis dahin hatten die meisten Staaten jedoch bereits Gesetze verabschiedet, die den Handel verbieten. Zu den nachfolgenden Bundesgesetzen gehörten das Gesetz vom 20. April 1818, das Geldstrafen, Inhaftierungen und den Verlust des für den Sklavenhandel verwendeten Schiffes vorsah, und das Gesetz vom 15. Mai 1820, das den Sklavenhandel als Piraterie definierte und die Todesstrafe für jedermann vorsah verurteilt, sich darauf einzulassen. Obwohl die Bundesregierung Kreuzer und Steuerkürzer ermächtigte, Sklavenhändler zu fangen, waren ihre Bemühungen größtenteils erfolglos, da die damaligen US-Seestreitkräfte nicht ausreichten, um die amerikanischen und afrikanischen Küstengewässer angemessen zu patrouillieren. Bundesgerichte wurden angewiesen, Straftäter vor Gericht zu stellen, aber Jurys, insbesondere im Süden, zögerten oft, Schmuggler zu verurteilen. Diese nationalen Maßnahmen betonten im Allgemeinen eher die Bestrafung von Schmugglern als die Verhinderung des Schmuggels.

In Ermangelung einer wirksamen Durchsetzung wurde der Verkehr zu einem sehr profitablen Geschäft, das von der nördlichen Hauptstadt unterstützt wurde und mit dem heimischen Sklavenhandel im Süden verzahnt war. Illegale Ladungen versklavter afrikanischer Männer und Frauen wurden entweder durch abgelegene Flüsse und Buchten in den Süden infiltriert oder mutig in Einreisehäfen entladen, wo öffentliche Apathie oder die Zustimmung der örtlichen Behörden das Geschäft erlaubten. Zwischen 1808 und 1860 wurden somit mehr als 250,000 Sklaven importiert. Die menschlichen Ladungen erbeuteter Sklavenschiffe wurden gelegentlich zurückgegeben, um in Sierra Leone oder Liberia kolonisiert zu werden. Häufiger wurden sie jedoch auf dem südlichen Sklavenmarkt versteigert, um die Kosten für Gefangennahme und Strafverfolgung zu decken, wodurch der ursprüngliche Zweck der Gesetze paradoxerweise zunichte gemacht wurde. Manchmal wurden die beschlagnahmten Sklaven den Agenten des Gouverneurs übergeben, die sie unter Bindung an einen Pflanzer verpflichteten, oft denjenigen, von dem sie gefangen genommen worden waren, der daraufhin einfach die normale Bindung verwirkte und die Sklaven behielt.

Die internationale Zusammenarbeit zur Unterdrückung des Sklavenverkehrs wurde von den Vereinigten Staaten bis 1842 im Allgemeinen ignoriert oder abgelehnt, obwohl der Vertrag von Gent (1815) eine Erklärung enthielt, in der der Handel verurteilt wurde. Im Webster-Ashburton-Vertrag von 1842 einigten sich die Vereinigten Staaten darauf, ein Geschwader mit achtzig Kanonen an die afrikanische Küste zu schicken, versäumten es jedoch später, ihre volle Quote bereitzustellen. Effektiver war der verspätete angloamerikanische Vertrag vom 7. Juni 1862, der ein begrenztes gegenseitiges Recht einräumte, Handelsschiffe nach geschmuggelten Sklaven zu durchsuchen, und der drei internationale Gerichte (in Sierra Leone, Kap der Guten Hoffnung und New York) einrichtete, um das zu versuchen Schmuggler. Die Grenzen des Gebiets, in dem das gegenseitige Durchsuchungsrecht bestand, wurden durch einen anderen Vertrag zwischen den Vereinigten Staaten und Großbritannien, der am 17. Februar 1863 unterzeichnet wurde, erheblich erweitert. Bis 1864 war der Sklavenhandel infolge des Union Blockade während des Bürgerkriegs. Schließlich gab der dreizehnte Zusatz, der 1865 die häusliche Sklaverei abschaffte, dem Sklavenhandel den letzten Schlag.

Literaturverzeichnis

Du Bois, WEB Die Unterdrückung des afrikanischen Sklavenhandels mit den Vereinigten Staaten von Amerika, 1638–1870. New York: Longmans, Green, 1896.

Noonan, John T. Die Antilope: Die Tortur der zurückeroberten Afrikaner in den Verwaltungen von James Monroe und John Quincy Adams. Berkeley: University of California Press, 1977.

Martin P.Claussen/ar