Sizilien, Invasion von

Sizilien, Invasion von (1943). Die Invasion Siziliens am 10. Juli 1943, eine kombinierte amerikanische und britische Operation, war der erste große Versuch der Alliierten, auf dem Heimatgebiet einer Achsenmacht Fuß zu fassen. Der Code mit dem Namen „Operation Husky“ folgte zwei Monate zuvor dem totalen Sieg über die Achsenmächte in der Nordafrika-Kampagne. Es wurde unternommen, weil der Erfolg in Nordafrika die von den Briten unterstützte Mittelmeerstrategie strategisch logisch für die Alliierten vorangetrieben hatte. Das US-Kriegsministerium bedauerte jedoch, dass es die kriegsgewinnende Invasion des besetzten Frankreich über den Ärmelkanal von Großbritannien aus um ein weiteres Jahr verzögerte.

Die Invasionsarmada der Operation Husky, bestehend aus 2,500 Schiffen, die aus Nordafrika, Großbritannien und den Vereinigten Staaten nach Sizilien fuhren, war die größte, die zu dieser Zeit versammelt war. Zwei Armeen - die 85. US-Armee links unter dem Kommando von General George S. Patton und die XNUMX. britische Armee rechts unter General Bernard Law Montgomery - führten die Landungen auf einer XNUMX-Meilen-Front zwischen Licata und Syrakus durch die südöstliche Ecke von Sizilien. Zum ersten Mal wurden Landungsboote für Panzer und Infanterie eingesetzt, die im späteren amphibischen Krieg der Alliierten eine herausragende Rolle spielen sollten.

Die Invasion unter dem Gesamtkommando von General Dwight D. Eisenhower sollte von Operationen in der Luft angeführt werden, aber US-Fallschirmjäger und von britischen Segelflugzeugen getragene Streitkräfte wurden durch Sturmwinde zerstreut. Die amphibischen Landungen, denen mächtige See- und Luftangriffe vorausgingen, erwiesen sich als erfolgreich. Die 180,000 Truppen, die am ersten Tag an Land gebracht wurden, stießen auf wenig anfänglichen Widerstand kriegsmüder italienischer Verteidiger. Doch als die deutschen Panzer am nächsten Morgen einen heftigen Gegenangriff unternahmen, trieben sie die Amerikaner bei Gela fast zurück ins Meer. Trotzdem waren innerhalb von achtundvierzig Stunden nach der ersten Landung alle Brückenköpfe gesichert. Nachfolgende Operationen in Sizilien bewiesen die Kampffähigkeiten der amerikanischen Truppen sowie die aggressive Kampfführung von General Patton. Dies zeigte sich in Pattons Erfolg beim endgültigen Sieg auf der Insel durch die Eroberung von Messina gegenüber dem italienischen Festland, während Montgomery kurz vor der Stadt festsaß .

Der feindliche Widerstand in Sizilien wurde am 17. August vollständig niedergeschlagen - allerdings nicht bevor eine fehlerhafte taktische Planung durch das alliierte Kommando die Flucht der meisten deutschen Streitkräfte auf der Insel ermöglichte. Die Eroberung Siziliens und die Kontrolle seiner Luftwaffenstützpunkte führten einen Monat später zur Invasion und Eroberung Italiens.

Die Opfer der Alliierten bei der Operation auf Sizilien waren: US-Armee, 8,781 Tote und Verwundete; US Navy, 1,030. Briten, 11,843 Armee, 729 Marine. Die geschätzten deutschen Opfer beliefen sich auf 29,000; Die geschätzte italienische Gesamtzahl betrug 145,000, einschließlich der Gefangenen.
[Siehe auch Zweiter Weltkrieg: Militärischer und diplomatischer Kurs.]

Literaturverzeichnis

Omar Bradley, Das Leben eines Generals, 1983.

Norman Gelb