Sitzstreiks

Das National Labour Relations Act von 1935 weckte die Hoffnungen der amerikanischen Arbeiter. Zum ersten Mal hat die Bundesregierung den Prozess des Gewerkschaftswesens und der Tarifverhandlungen offiziell gefördert. Mitte 1936 ließ dieser Optimismus jedoch nach, als die Arbeitnehmer immer noch vehement gegen gewerkschaftsfeindliche Arbeitgeber kämpften, die sich weigerten, die Verfassungsmäßigkeit des Gesetzes anzuerkennen. Als Reaktion darauf setzten viele Arbeitnehmer aggressivere und kreativere Taktiken ein, um ihre Arbeitgeber an den Verhandlungstisch zu zwingen. Diese neue Militanz und der Einfallsreichtum in der Werkstatt lassen sich am besten anhand der Streikwelle von 1936 bis 1937 veranschaulichen, bei der fast 500,000 Arbeiter nicht durch das Errichten von Streikposten, sondern durch das Ablegen ihrer Werkzeuge und die Weigerung, das Eigentum ihres Arbeitgebers zu verlassen, zuschlugen.

Der erste groß angelegte Einsatz des Sitzstreiks erfolgte im Januar 1936 im Reifenwerk von Firestone in Akron, Ohio. Die Beziehungen zwischen Arbeitnehmern und Führungskräften in Akron hatten sich Ende 1935 und Anfang 1936 verschlechtert. Die Hauptstreitpunkte betrafen die Senkung der Stückpreise, die Länge des Arbeitstages und die fortgesetzte Belästigung von Gewerkschaftsmitgliedern und Aktivisten durch das Management. Diese Frustration über das Management wurde durch das, was viele Arbeitnehmer als konservativen Ansatz der American Federation of Labour (AFL) in Bezug auf Arbeitsbeziehungen betrachteten, weiter verschärft. Die Spannungen kochten schließlich über und im Januar 1936 besetzte eine kleine Gruppe militanter Arbeiter friedlich das Hauptreifenwerk von Firestone und brachte die Produktion zum Stillstand.

Der Sitzstreik hatte viele Vorteile gegenüber der traditionellen Streikpostenlinie. Erstens war es unwahrscheinlich, dass das Management irgendetwas unternahm, was den teuren Maschinen schaden könnte, da die Arbeiter physisch im Besitz von Unternehmenseigentum waren. Zweitens machte es die Besetzung der Fabrik für das Unternehmen viel schwieriger, Ersatzarbeiter einzustellen. Schließlich und vor allem erlaubte diese Taktik einer militanten Minderheit von Arbeitnehmern, Arbeitgeber an den Verhandlungstisch zu zwingen. Um erfolgreich zu sein, brauchten die Streikenden nur genügend Arbeitskräfte, um die Kontrolle über das Werk zu behalten. Der Erfolg eines traditionellen Streiks hing jedoch von einer nahezu vollständigen Beteiligung ab. Obwohl der Streik in Akron nicht mit der Unterzeichnung eines formellen Vertrags endete, zwangen die Arbeiter Firestone, mit ihren gewählten Vertretern zu verhandeln. Darüber hinaus beleuchtete der Streik eine wachsende Militanz unter amerikanischen Arbeitern, die nicht darauf warten wollten, dass die Regierung oder die traditionelle Arbeiterbewegung zu ihrer Rettung kommen.

Obwohl die Akron-Kautschukarbeiter zu den ersten gehörten, die den Sitzstreik erfolgreich einsetzten, ist diese Taktik am bekanntesten mit den Bemühungen der United Automobile Workers (UAW) verbunden, General Motors (GM) im Winter 1936 bis 1937 zu organisieren. Obwohl Autoarbeiter wurden relativ gut bezahlt, es gab wachsende Unzufriedenheit über häufige saisonale Entlassungen, die Beschleunigung des Fließbandes und die nahezu diktatorischen Befugnisse des Vorarbeiters, Gewerkschaftsanhänger einzustellen, zu feuern und zu diskriminieren. Diese Missstände führten im Sommer und frühen Herbst 1936 zu einer Reihe von Streiks, die ohne offizielle Zustimmung der Gewerkschaft durchgeführt wurden. Die Beziehungen verschlechterten sich im Dezember 1936, als GM den Antrag von Homer Martin, Präsident der UAW, ablehnte. Beschwerden von Arbeitern zu diskutieren. Als Reaktion darauf übernahmen die Arbeiter am 28. Dezember die Kontrolle über das Fisher Body-Werk von GM in Cleveland, Ohio. Zwei Tage später setzten sich auch die Arbeiter in den Fisher Body-Werken Nr. 1 und Nr. 2 des Unternehmens in Flint, Michigan, an den Arbeitsplatz und brachten Produktion zum Stillstand gebracht. Innerhalb weniger Tage gelang es dieser Kerngruppe von Arbeitern, fast 120,000 der 150,000 Arbeiter von GM im Leerlauf zu halten.

General Motors reagierte mit einer gerichtlichen Verfügung, in der die Streikenden aufgefordert wurden, die Werke des Unternehmens zu räumen. Zuversichtlich, dass die Firma die Anlage nicht überstürzen würde, ignorierten die Arbeiter die gerichtliche Anordnung. Die Hoffnungen der Arbeiter wurden durch die Wiederwahl von Präsident Franklin Roosevelt im November 1936 weiter gestärkt. Am selben Wahltag wurden mehrere Gouverneure gewählt, darunter Frank Murphy aus Michigan. Während Arbeitgeber in der Vergangenheit normalerweise erwarten konnten, dass der Gouverneur oder Präsident Gerichtsurteile gegen Arbeitnehmer durchsetzen, veränderten die Wahlen von 1936 vorübergehend das politische Kräfteverhältnis. Gouverneur Murphy weigerte sich, die einstweilige Verfügung durchzusetzen, und anstatt Truppen einzusetzen, um den Streik abzubrechen, setzte er sie ein, um die Arbeiter vor lokalen Behörden zu schützen, die sich für GM einsetzten.

Als das GM-Management erkannte, dass weder Roosevelt noch Murphy die Verfügungen durchsetzen würden, und beobachtete, wie seine Konkurrenten Marktanteile gewannen, beschloss es schließlich, Anfang Februar Verhandlungen aufzunehmen. Die beiden Seiten unterzeichneten am 11. Februar 1936 eine formelle Vereinbarung. Obwohl die Vereinbarung nicht zu einem vollständigen Sieg der Arbeiter führte, da die UAW keine ausschließlichen Vertretungsrechte erlangte, zwang sie GM dennoch, die UAW als Verhandlungsvertreter anzuerkennen für seine Mitglieder. Am wichtigsten war jedoch, dass die Arbeiter den größten Arbeitgeber des Landes erfolgreich besiegt und die Macht des Sitzstreiks beleuchtet hatten.

Die Auswirkungen des Flint-Sitzstreiks hallten weit über die Autoindustrie hinaus. Von den Flint-Streikenden inspirierte Arbeiter strömten zur Arbeiterbewegung, insbesondere zu den neuen Industriegewerkschaften, die dem Kongress der Industrieorganisationen (CIO) angeschlossen sind. Der wichtigste Sieg nach Flint ereignete sich am 12. März 1937, als US Steel ohne Streik eine Vereinbarung mit John Lewis unterzeichnete, in der das Organisationskomitee der Stahlarbeiter als Verhandlungsvertreter für seine Mitglieder anerkannt wurde. So wurden bis zum Frühjahr 1937 zwei der größten und gewerkschaftsfeindlichsten Unternehmen des Landes organisiert. Der Sitzstreik verschwand jedoch schnell als Hauptwaffe im Arsenal der Arbeiter. Die Arbeiter gaben die Taktik zunächst auf, weil die öffentliche Ressentiments über die als gesetzlos geltende Natur der Arbeiterbewegung und die mangelnde Achtung der Eigentumsrechte zunahmen. Die politische Unterstützung für diese Aktionen ließ auch nach, als die öffentlichen Ressentiments zunahmen. Darüber hinaus wurden Sitzstreiks weniger notwendig, als der Oberste Gerichtshof im April 1937 die Verfassungsmäßigkeit des Nationalen Arbeitsbeziehungsgesetzes bestätigte. Jetzt hatten die Arbeitnehmer ein legales Mittel, um eine Gewerkschaftsbildung zu erreichen, und mussten das Eigentum ihres Arbeitgebers nicht mehr besetzen NLRB gegen Fansteel Metallurgical Corp. (1939) stellte der Oberste Gerichtshof eine illegale Besetzung von Privateigentum fest.

Siehe auch:AMERICAN FEDERATION OF LABOR (AFL); KOLLEKTIVE VERHANDLUNGEN; KONGRESS DER INDUSTRIEORGANISATIONEN (CIO); ORGANISIERTE ARBEIT; STREIKS; ORGANISATIONSAUSSCHUSS DER STAHLARBEITER (SWOC); VEREINIGTE AUTOMOBILARBEITER (UAW).

Literaturverzeichnis

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