Sirenen

Nationalität / Kultur

Griechisch

Aussprache

SYE-rinz

Alternative Namen

Keine

Erscheint in

Ovids MetamorphosenHomers Odyssee

Abstammung

Töchter von Achelous

Charakterübersicht

Die Sirenen waren drei weibliche Kreaturen aus griechische Mythologie dessen Gesang Männer zur Zerstörung lockte. Die Beschreibungen der Sirenen variieren von schönen Frauen bis zu Monstern mit Körpern von Vögeln und menschlichen Köpfen.

Die Sirenen waren die Töchter des Flussgottes Achelous (ausgesprochen ay-kee-LOH-uhs). Sie lebten auf einer Insel, wo sie vorbeifahrende Seeleute mit ihren Liedern verzauberten. Laut einigen Quellen starben Seeleute, als ihre Schiffe auf den Felsen in der Nähe der Insel abstürzten. Andere sagen, dass Seeleute auf der Insel geblieben sind und dem Gesang zugehört haben, bis sie starben.

Nur zweimal konnten die Sirenen vorbeifahrende Seeleute nicht verzaubern. Wann Jason und der Argonauten (ausgesprochen AHR-guh-nawts) suchten nach dem Golden Fleece , der Musiker Orpheus (ausgesprochen OR-Fee-uhs) sang so süß, dass keiner der Besatzungsmitglieder auf die Sirenen hörte. In Homers Epos der Odyssee , der Held Odysseus (ausgesprochen oh-DIS-ee-uhs) ließ seine Männer Wachs in ihre Ohren stecken, damit sie die Sirenen nicht hören konnten. Odysseus, der das Lied der Sirenen hören wollte, ließ sich von seiner Besatzung an den Mast binden, damit er das Schiff nicht in Richtung Insel steuern konnte. Einige Geschichten besagen, dass die Sirenen nur so lange leben sollten, wie kein Seemann ihrem Lied widerstehen konnte; Weil Odysseus und seine Crew sicher vorbeifahren konnten, verwandelten sich die Sirenen entlang des Ufers in Felsen.

Gefährdete Meerjungfrauen

Sirenia ist eine Ordnung pflanzenfressender Säugetiere, zu denen die Seekühe an den warmen Küsten des östlichen Teils Nord- und Südamerikas und der Dugong in der Nähe von Australien und Neuguinea gehören. Seeleute, die diese Kreaturen sahen, verwechselten sie manchmal mit Meerjungfrauen, Kreaturen mit dem Oberkörper und dem Kopf einer Frau und dem Schwanz eines Fisches. Sirenen werden manchmal als Meerjungfrauen dargestellt.

Dugongs und Seekühe gelten als gefährdete Arten. Seekühe bewegen sich langsam und neugierig und sind daher aufgrund von Bootskollisionen einem besonderen Verletzungs- und Todesrisiko ausgesetzt. Dugongs wurden einst im gesamten indischen und südpazifischen Ozean gefunden, aber die Jagd und der Verlust von Lebensräumen haben dazu geführt, dass ihre Zahl stark zurückgegangen ist.

Sirenen im Kontext

Der Mythos der Sirenen spiegelt wider, wie wichtig - und gleichzeitig tückisch - die Seereise für die alten Griechen war. Sie verließen sich sowohl für den Handel als auch für die Erkundung auf das Meer. Die Sirenen waren eine Warnung für griechische Seeleute und erinnerten sie daran, immer auf nahegelegene Felsen zu achten, die möglicherweise ihre Schiffe zerstören könnten. Das Lied der Sirenen könnte sogar mit dem rhythmischen Puls des Meeres gegen den Bug eines Schiffes verglichen werden, der einen Seemann in den Schlaf wiegen und ihn daran hindern könnte, Hindernissen wie Felsen richtig auszuweichen.

Schlüsselthemen und Symbole

Die Sirenen repräsentierten sowohl den Reiz als auch die Gefahr der Schönheit. Die Gefahr bestand darin, das Gefühl für die eigenen Pflichten oder die Umgebung zu verlieren, während man von den Sirenen verzaubert wurde. Im Allgemeinen symbolisierten die Sirenen den Seeleuten, die fast immer Männer waren, die tagelang oder wochenlang ohne weiblichen Kontakt lebten, die mysteriösen Eigenschaften von Frauen. Die vogelähnlichen Züge der Sirenen verbanden sie auch mit dem schönen Gesang von Singvögeln und verstärkten ihre jenseitige Natur.

Sirenen in Kunst, Literatur und Alltag

In der antiken Kunst wurden die Sirenen oft als Menschen mit menschlichen Köpfen und Körpern von Vögeln oder als menschliche Frauen mit den Beinen von Vögeln dargestellt. Spätere Darstellungen spielen diese vogelähnlichen Züge oft herunter und zeigen die Sirenen stattdessen einfach als schöne junge Frauen oder sogar als Meerjungfrauen, die Seeleute zu einem wässrigen Grab locken. Viele Anpassungen der Mythen von Jason und Odysseus enthalten Darstellungen der Sirenen. Ein bemerkenswerter Auftritt der Sirenen ist der Film der Brüder Coen aus dem Jahr 2000 O Brother, Where Art Thou?, eine Nacherzählung der Odyssee spielt im amerikanischen Süden während der Weltwirtschaftskrise.

Der Begriff „Sirene“ lebt in der Neuzeit auf zwei Arten weiter: Erstens beschreibt er ein lautes, unvermeidbares Warnsignal, wie es von der Polizei und anderen Einsatzfahrzeugen verwendet wird; und zweitens wird es verwendet, um eine Frau zu beschreiben, zu der Männer unweigerlich hingezogen sind, selbst wenn dies zu ihrem Untergang führen kann.

Lesen, schreiben, denken, diskutieren

Geheimnis der Sirenen (2006) von Julia Golding ist der erste Roman des Autors Companions Quartet Serie. Das Buch konzentriert sich auf Connie, ein elfjähriges Mädchen, das zu ihrer Tante in eine britische Küstenstadt geschickt wurde.