Sir Samuel Walker Griffin

Sir Samuel Walker Griffith (1845-1920), Premierminister von Queensland und Oberster Richter Australiens, war einer der fähigsten Befürworter der Föderation der australischen Kolonien und einer der größten Juristen Australiens im 19. Jahrhundert.

Samuel Griffith wurde am 21. Juni 1845 in Merthyr Tydfil, Südwales, als Sohn von Edward Griffith und seiner Frau Mary Walker Griffith geboren. Edward Griffith war ein Minister der Kongregation, der 1854 mit seiner Familie nach Queensland auswanderte. Die Familie ließ sich schließlich 1860 in Brisbane nieder.

Samuel Griffith wurde an der Universität von Sydney ausgebildet, wo er 1863 ein Abitur mit erstklassigen Auszeichnungen in Klassik, Mathematik und Naturwissenschaften erhielt. 1865 erhielt er das TS Mort-Reisestipendium und besuchte Europa, wo er von Italien fasziniert war und das Interesse und die Fähigkeiten für die italienische Sprache entwickelte, die in seinen vielbeachteten Übersetzungen von blühten Das Inferno von Dante Alighieri (1908) und Die göttliche Komödie von Dante Alighieri (1912).

Griffith wurde 1867 als Rechtsanwalt in Queensland zugelassen und erwies sich bald als erfolgreich. Von der Politik angezogen, gewann er 1871 den Sitz von East Moreton. Drei Jahre später wurde er Generalstaatsanwalt unter Arthur Macalister und startete ein aktives Gesetzgebungsprogramm, einschließlich eines wichtigen Gesetzes zur Einführung einer freien, obligatorischen und weltlichen Bildung im Jahr 1875. In den Jahren 1876-1878 war er Generalstaatsanwalt und Sekretär für öffentlichen Unterricht.

Griffith war ein leidenschaftlicher Gegner des Einsatzes von Kanaka-Arbeitskräften und von 1883 bis 1888 Premierminister von Queensland. Von 1890 bis 1893 war er erneut Premierminister. Griffith vertrat Queensland auf der Kolonialkonferenz in London im Jahr 1887 und war von großem Interesse an der Annexion eines Teils Neuguineas durch Großbritannien. Auf der Intercolonial Conference von 1883 in Sydney trat er erfolgreich für die Einrichtung des Federal Australasian Council ein und leitete dessen Diskussionen in den Jahren 1888, 1891 und 1893. Er interessierte sich aktiv für die Föderationsbewegung und begrüßte die entscheidenden Schritte von Henry Parkes im Jahr 1888- 1890. Er war der Hauptzeichner der Verfassung, die auf dem Kongress von 1891 in Sydney verabschiedet wurde, und sie war die Grundlage für die endgültige Verfassung des australischen Commonwealth.

1893 wurde Griffith Oberster Richter von Queensland und erwies sich als wertvoller Reformer des Strafrechts. 1903 wurde er erster Oberster Richter am High Court of Australia. In den Pionierphasen des High Court war seine große politische und rechtliche Erfahrung von unschätzbarem Wert. Er betonte die Rolle des Gerichts bei der Auslegung der Verfassung. Seine natürliche Betonung der Rechte der Staaten wurde nach seiner Pensionierung im Jahr 1919 nicht fortgesetzt, aber er hatte einen hohen Standard an sorgfältiger Analyse, Objektivität und großer Würde gesetzt.

Griffith wurde 1886 zum Ritter geschlagen und starb am 9. Juni 1920 in Brisbane. 1870 hatte er Julia Janet Thomson geheiratet, die ihn mit einem Sohn und vier Töchtern überlebte.

Weiterführende Literatur

Es gibt keine aktuelle Biographie von Griffith. Austin Douglas Graham, Das Leben des Rechten Hon. Sir Samuel Walker Griffith (1939) ist nützlich. Es gibt Hinweise auf ihn in verschiedenen rechtlichen Erinnerungen, darunter Philip A. Jacobs, Richter von gestern (1924) und Albert B. Piddington, Anbetende Meister (1929). Ein Großteil seiner Verbandsarbeit wird in John Quick und Robert R. Garran, Die kommentierte Verfassung des australischen Commonwealth (1901) und seine kolonialpolitische Arbeit in Charles A. Bernays, Politik in Queensland während sechzig Jahren (1919).

Zusätzliche Quellen

Joyce, R. B., Samuel Walker Griffith, St. Lucia, Queenlands; New York: University of Queensland Press, 1984. □