Sir Charles Kingsford Smith

Sir Charles Kingsford Smith (1897-1935) war der australische Pilot, der den ersten Flug über den Pazifik von den Vereinigten Staaten nach Australien und den ersten Flug in umgekehrter Richtung unternahm. Er wurde oft als der größte Pionier der Langstreckenflieger beschrieben, der vor dem Zweiten Weltkrieg den Grundstein für den moderntransozeanischen Luftverkehr legte.

Kingsford Smith wurde am 9. Februar 1897 in der Nähe von Brisbane als Sohn eines Bankdirektors geboren, der die Familie für vier Jahre nach Vancouver, British Columbia, Kanada, brachte. Der Junge besuchte die St. Andrew's Cathedral School in Sydney, bevor er am Sydney Technical College Elektrotechnik studierte. Mit 16 Jahren wurde er Ingenieurlehrling bei der Colonial Sugar Refining Company. Nach zwei Jahren trat er in die First Australian Imperial Force ein, um auf Gallipoli als Dispatch Rider im Ersten Weltkrieg zu dienen.

Wie viele junge australische Soldaten wechselte Kingsford Smith zum Royal Flying Corps, als er nach der Evakuierung von Gallipoli England erreichte und 1917 die Pilotenausbildung abschloss. Er hatte eine bemerkenswerte Karriere als Kampfpilot und schoss eine Reihe deutscher Flugzeuge ab, um die zu gewinnen Militärkreuz, aber drei Zehen verlieren, wenn sie in Aktion verwundet werden. Er beschloss, in der Luftfahrt zu bleiben.

Kingsford Smith und zwei australischen Veteranen, die 1919 noch in England waren, wurde die Erlaubnis verweigert, am England / Australia Air Race um den 10,000-Pfund-Preis teilzunehmen, den die australische Regierung für den ersten Flug um die halbe Welt angeboten hatte. Kingsford Smith hatte zu wenig Navigationskenntnisse. Anschließend lebte er in den USA als fliegender Zirkuspilot und Hollywood-Stuntpilot in Filmen. Zurück in Australien im Jahr 1921 kratzte er sich ein lebendes "Joy-Riding", bevor er später in diesem Jahr zu Australiens erster regulärer Fluggesellschaft (Western Australian Airways) wechselte. Diese Fluggesellschaft war Pionier der Luftpost im äußersten Nordwesten von Geraldton-Derby. In dieser abgelegenen Region hatte er Zeit, einen Flug über den Pazifik zu überlegen und zu planen - zu dieser Zeit eine ziemlich verrückte Vorstellung. Um Geld zu sammeln, gründete er ein LKW-Unternehmen, das 1926 ausverkauft war, und kaufte zwei Bristol-Flugzeuge.

In Sydney traf Kingsford Smith CTP Ulm, einen anderen Piloten, der über die geschäftlichen Fähigkeiten verfügte, die Kingsford Smith immer fehlte. Sie machten einen Flug um Australien in 10 Tagen und 5 Stunden, die Hälfte des vorherigen Rekords, und gingen dann in die Vereinigten Staaten, um ein geeignetes Flugzeug für die Pazifiküberquerung zu finden.

Kingsford Smith und Ulm erhielten finanzielle Unterstützung von der Regierung von New South Wales und später vom Millionär GA Hancock aus Los Angeles. Sie kauften einen Fokker von Sir Hubert Wilkins, einem anderen australischen Pionierflieger, der für seine Arktisflüge berühmt war, und nannten ihn Southern Cross. Um öffentliche Unterstützung zu erhalten, unternahmen sie zwei Versuche mit dem transkontinentalen Rekord der Vereinigten Staaten, scheiterten jedoch unter Bedingungen, die landesweite Aufmerksamkeit und professionelle Bewunderung erregten.

Die erste transpazifische Überfahrt begann am 31. Mai 1928, als zwei Amerikaner die Besatzung vervollständigten - Harry Lyon, Navigator, und J. Warner, Radioman. Sie flogen von Oakland, Kalifornien, nach Honolulu, dann nach Suva in Fidschi und weiter nach Brisbane, wobei der längste Flug zwischen Honolulu und Fidschi mit 2,740 Seemeilen stattfand. Diese Etappe dauerte 33 Stunden unter Bedingungen, die sich heute nur wenige Menschen vorstellen können. Es gab keine Funkhilfen, keine Navigationshilfen, keine Stellvertreter bei Problemen und keine angemessenen Wetterberichte. Regen kam in die Kabine; Das Geräusch der drei Motoren betäubte die Besatzung. Aber sie landeten am 8. Juni in Brisbane.

Kingsford Smith - Schmiede für Millionen von Australiern - wurde der große australische Held des Tages, der nur übertroffen wurde, als der größte Cricket-Schlagmann aller Zeiten, Donald Bradman, wenig später seine Karriere begann. Beide Männer waren typisch australisch in Stimme und Charakter. Auch das Kreuz des Südens selbst wurde fast zum Helden.

Kingsford Smith, Ulm und ihre Flugzeuge machten weitere Rekorde, darunter den ersten Nonstop-Flug durch Australien und die ersten Flüge über die stürmische Tasmanische See von und nach Neuseeland. Im März 1929 setzten sie ihren geplanten Flug um die Welt fort und flogen weiter nach England. Die Besatzung wurde durch Stürme im abgelegenen australischen Nordwesten niedergeschlagen und war 13 Tage lang verloren. Die enorme öffentliche Aufmerksamkeit wurde durch den Verlust von zwei fliegenden Freunden der verlorenen Piloten, die nach ihnen suchten, geschärft. Es gab Vorwürfe, dass die ganze Angelegenheit für die Öffentlichkeit getan wurde. Eine böse öffentliche Untersuchung entlastete Kingsford Smith und Ulm, die im Juni erneut begannen, um einen Rekord von 12 Tagen und 18 Stunden für die Strecke Australien / England aufzustellen. Ein Jahr später schlossen sie den Weltkreis, indem sie über den Atlantik von Irland nach New York und weiter nach Kalifornien flogen.

Kingsford Smith demonstrierte dann seine Fähigkeiten als Solopilot und als erstklassiger Navigator, indem er einen winzigen Avro Avian in 9 Tagen und 22 Stunden von England nach Darwin flog. (Vor dem Zweiten Weltkrieg war es eine kleine Luftfahrtindustrie, den Rekord zwischen Australien und Großbritannien zu brechen. Kingsford Smith machte mehrere Rekordflüge auf der Strecke in kleinen Flugzeugen.)

Die beiden Partner unternahmen einen tapferen Versuch, den regulären Intercity-Luftverkehr in Südostaustralien voranzutreiben, als sie Australian National Airways (ANA) gründeten. 1931 war die Depression auf ihrem Höhepunkt. Es gab keine geeigneten Navigationshilfen und die Avro-Fokker "Flugzeuge", die sie für den Flug ausgewählt hatten, konnten den Anforderungen des Wetters und anderer Bedingungen in der sehr schwierigen Flugregion zwischen Melbourne, Sydney und Brisbane nicht gerecht werden. Als die Südwolke am 31. März 1931 bei schrecklichem Wetter über Bergketten zwischen Sydney und Melbourne mit acht Menschen an Bord verschwand, war ANA zum Scheitern verurteilt.

Kingsford Smith konnte sich in der Entwicklung der australischen Luftfahrtindustrie nicht behaupten. Die australische und neuseeländische Regierung erkannte seine schlechten Geschäftsfähigkeiten an und genehmigte seine Pläne für einen trans-tasmanischen Flugdienst nicht. Er musste zum persönlichen Fliegen zurückkehren. Seine wichtigsten öffentlichen Anerkennungen kamen von seiner Ritterschaft und dem Ehrenrang eines Air Commodore in der Royal Australian Air Force.

Im Oktober / November 1934 machten er und PG Taylor den ersten Flug von Australien in die Vereinigten Staaten im Lockheed Altair, Lady Southern Cross, aber die Veranstaltung eröffnete keine finanziellen Möglichkeiten. Erschöpft und enttäuscht flog Kingsford Smith am 8. November 1935 aus England, um einen neuen Rekord in Australien aufzustellen. Am nächsten Morgen verschwand er jedoch über der Bucht von Bengalen.

Sir Charles Kingsford Smith organisierte und plante seine Flüge immer auf akribischste Weise, bis zum letzten, als er sehr müde war und nicht hätte fliegen sollen. Als Mann von persönlicher Bescheidenheit, aber mit einer eigenen Aura, war er ein Held für eine ganze Generation von Australiern und Neuseeländern.

Weiterführende Literatur

Zwei Biografien von Kingsford Smith sind Schmiede von Ward McNally (London, 1966) und Caesar of the Skies von Beau Shiel und Colin Simpson (1937).

Zusätzliche Quellen

Davis, Peter, Charles Kinsford Smith: der größte Flieger der Welt, Sydney; New York: Summit Books, 1977.

McNally, Ward, Der Mann auf dem Zwanzig-Dollar-Schein: Sir Charles Kingsford-Smith, Terrey Hills, NSW: Reed, 1976.

Pickering, John, Die Routen der Walküren: eine kurze gemeinsame Biographie von Air Commodore Sir Charles Edward Kingsford Smith, KBE, MC, AFC und Flt Lt Charles Thomas Phillippe Ulm, AFC, einschließlich einer kombinierten chronologischen Aufzeichnung ihrer Leistungen und einer philatelistischen Checkliste, Chippenham: Picton Publishing, 1977. □