Simon Nelson Patten

Der amerikanische Ökonom Simon Nelson Patten (1852-1922) sagte voraus, dass die Vereinigten Staaten und Europa mit moderner Technologie und angemessener Sozialplanung von einer Wirtschaft der Knappheit zu einer Wirtschaft des Überflusses übergehen könnten.

Simon Patten wurde am 1. Mai 1852 in Sandwich, Illinois, geboren. Dort nahm er einen tiefen Glauben an die protestantische Ethik und die Wirksamkeit der Erreichung sozialer Reformen durch etablierte und konservative Institutionen wie die Republikanische Partei und die Presbyterianische Kirche auf. Er besuchte die Universität Halle (1876-1879), wo er unter den Einfluss der Younger Historical School geriet, einer Gruppe von Ökonomen, die der Ansicht waren, dass Wissenschaftler ihr Fachwissen nutzen sollten, um zur Lösung moderner sozialer Probleme beizutragen. Seine deutschen Erfahrungen verstärkten seinen Glauben an soziale Reformen und geplante Veränderungen, jedoch in einem amerikanischen Kontext - dh Veränderungen und Reformen durch freiwilliges Handeln mit minimaler staatlicher Kontrolle.

Nach mehreren Jahren Lehrlingsausbildung an Grund- und weiterführenden Schulen wurde Patten 1887 zum Professor für Wirtschaftswissenschaften an der Wharton School der University of Pennsylvania ernannt. Er hatte diesen wichtigen Posten bis 1917 inne, als ihn seine energischen Antikriegsansichten in Schwierigkeiten brachten und er in den vorzeitigen Ruhestand gezwungen wurde.

Patten war ein kraftvoller Lehrer und ein produktiver Schriftsteller. Im Laufe der Jahre veröffentlichte er 22 Bücher und mehrere hundert wissenschaftliche und populäre Artikel. Patten war kein wirklich überzeugender, tiefgründiger oder systematischer Denker und verfassungsmäßig nicht in der Lage, seine Ideen zu einem Magnum-Opus zusammenzufassen. Die neue Basis der Zivilisation (1907), ein Ergebnis von Vorlesungen, die er 1905 an der New York School of Social Work hielt, war seine wichtigste Arbeit. Es durchlief zwischen 1907 und 1923 acht Ausgaben. Dennoch enthüllte es nur einige Elemente seiner Theorien.

Grundsätzlich schien Patten auf eine Theorie des Sozialverhaltens für die Menschheit hinzuarbeiten, die die Prinzipien des Neuen Testaments mit der Technologie einer modernen Industriegesellschaft verbinden würde. Er glaubte, dass mit der neuen Technologie die Ressourcen der Erde ausreichten, um der westlichen Welt eine Wirtschaft des Überflusses zu bieten; Das heißt, es war genügend Wohlstand vorhanden, damit jeder eine angemessene Ernährung, eine gute Grundausstattung und Kleidung sowie eine Ausbildung erreichen konnte, die den beruflichen Anforderungen der Industrie entsprach. Was fehlte, war gruppensoziales Handeln, um diese gewünschten Ziele zu erreichen. Eine solche kulturelle Verzögerung könnte durch Reformen überwunden werden, aber für Patten könnten diese Reformen nicht viel über die von progressiven Politikern vom Typ Robert La Follette befürworteten Reformen hinausgehen. Folglich hatten die Vereinigten Staaten Pattens Wirtschaft des Überflusses immer noch nicht erreicht, als er am 24. Juli 1922 in Browns Mills, New Jersey, starb

Weiterführende Literatur

Die Standardbiographie von Patten ist Daniel M. Fox, Die Entdeckung des Überflusses: Simon N. Patten und die Transformation der Sozialtheorie (1967), die eine gute Diskussion über Pattens Karriere und eine fundierte Analyse seiner Grundideen bietet. □