Sieur de la Verendrye

Pierre Gaultier de Varennes, Sieur de la Verendrye (1685–1749), war ein französisch-kanadischer Soldat, Entdecker und Pelzhändler. Er war der erste, der die südlichen Prärien im heutigen Norden der Vereinigten Staaten und im Süden Kanadas ausgiebig erkundete.

Pierre Gaultier de Varennes, später Sieur de La Verendrye, wurde am 17. November 1685 in Trois-Rivières, Neu-Frankreich, als vierter Sohn des Gouverneurs dieser Stadt geboren. Mit 12 Jahren trat er als Kadett in die Armee ein. In den nächsten 10 Jahren diente er in drei Feldzügen gegen die Engländer im Süden.

1707 segelte La Verendrye nach Frankreich und erhielt einen Auftrag als Leutnant im Regiment der Bretagne. Während seiner 4 Jahre in der französischen Armee nahm er an drei weiteren Feldzügen teil und wurde in der Schlacht von Malplaquet schwer verwundet. Ohne private Mittel zur Unterstützung seiner Karriere musste La Verendrye 1711 nach Kanada zurückkehren.

Er heiratete 1712 Marie Anne Dandonneau und hatte in den nächsten 5 Jahren vier Söhne, die alle später an seinen westlichen Abenteuern teilnahmen. Um seine wachsende Familie zu unterstützen, wandte sich La Verendrye dem Pelzhandel zu. Der Gouverneur ernannte ihn zum Kommandeur der Handelsposten am Lake Nipigon. Während dieses Gottesdienstes war La Verendrye in das aktuelle Fieber der Suche nach einem großen westlichen Meer verwickelt. Im Gegensatz zu vielen seiner Zeitgenossen war er überzeugt, dass der Weg zum Meer eher nördlich durch die Länder der Cree Assiniboine-Indianer als durch das Land der Sioux verlaufen muss. Die westlichste bekannte Grenze zu dieser Zeit war der Lake of the Woods.

1730 besprach La Verendrye seine Pläne mit dem Gouverneur in Quebec. Er erhielt eine mitfühlende Anhörung, aber keine finanzielle Unterstützung, die über ein Monopol des Pelzhandels in neuen Gebieten hinausging, die er möglicherweise entdecken würde. Im folgenden Jahr schloss er eine Partnerschaft mit einer Gruppe von Kaufleuten aus Montreal, die ihn als Gegenleistung für einen großen Teil der Pelzgewinne mit der erforderlichen Ausrüstung versorgen würden. Es war eine unbefriedigende Vereinbarung, die ihn schließlich tief verschuldete, aber es war die einzige Methode, um seine Suche nach dem westlichen Meer zu finanzieren.

Nach Westen erkunden

La Verendrye machte sich im Juli 1731 mit drei seiner Söhne auf den Weg. Er rückte langsam nach Westen vor und baute Pelzhandelsposten am Rainy Lake, am Lake of the Woods und am Red River am Rande der Prärie. 1734 kehrte er nach Quebec zurück, um dem Gouverneur seine Fortschritte zu melden, und im folgenden Frühjahr kehrte er mit seinem jüngsten Sohn nach Westen zurück. Sein ältester Sohn wurde von den Sioux auf einer Insel im Lake of the Woods getötet.

Die Notwendigkeit, den Frieden unter den indianischen Stämmen zu wahren, und die belästigenden Details des Pelzhandels verlangsamten La Verendryes Vormarsch nach Westen, aber bis 1738 hatte er eine neue Festung am Assiniboine gebaut. Im selben Jahr unternahm er eine lange Überlandreise, um die Mandan-Indianer am Oberlauf des Missouri zu besuchen. Er war enttäuscht, von ihnen kein Wissen über das schwer fassbare westliche Meer zu erlangen. In den nächsten 4 Jahren wurde nur wenig erforscht, außer im Gebiet nördlich des Assiniboine.

In den Jahren 1742-1743 unternahmen zwei Söhne von La Verendrye eine ausgedehnte Reise nach Südwesten, während er bei schlechter Gesundheit in Ft. La Reine. Die genaue Route ihrer Reisen ist umstritten, aber es ist unwahrscheinlich, dass sie im heutigen South Dakota über die Black Hills hinausgingen. La Verendrye richtete seine Aufmerksamkeit als nächstes auf den Nordwesten und entdeckte den Saskatchewan River, aber es fehlten ihm die Ressourcen, um ihm in die Rocky Mountains zu folgen. Er kehrte 1744 nach Quebec zurück, um sich seinen Gläubigern zu stellen, und gab sein Kommando im Westen auf. Im folgenden Jahr wurde er zum Kapitän befördert und 1747 wieder in sein westliches Kommando aufgenommen und ermächtigt, seine Erkundungen fortzusetzen.

La Verendryes Heldentaten wurden 1749 offiziell anerkannt, als er das Kreuz von St. Louis erhielt. Er starb am 5. Dezember 1749 in Montreal.

Weiterführende Literatur

Die einzige Biographie von La Verendrye in englischer Sprache ist Nellis M. Crouse, La Verendrye: Pelzhändler und Entdecker (1956). Es gibt auch die hervorragende Einführung von Lawrence J. Burpee in die Zeitschriften und Briefe von Pierre Gaultier de Varennes de la Verendrye (1927). Zusätzliche Informationen finden Sie in AC Laut, Wegbereiter des Westens (1904) und Lawrence J. Burpee, Pfadfinder der Great Plains (1914).

Zusätzliche Quellen

Smith, G. Hubert, Die Erkundungen des La Verendrye in den nördlichen Ebenen, 1738-43, Lincoln: University of Nebraska Press, 1980. □