Sicherheitsausschüsse

Sicherheitsausschüsse bildeten die Brücke zwischen der kolonialen politischen Ordnung, in der die Institutionen letztendlich die Autorität von der Krone ableiteten, und der amerikanischen republikanischen Ordnung, in der die Machtquelle "das Volk" war. John Adams schrieb in Gedanken zur Regierung (1776) von der Notwendigkeit, "unmerklich" von der alten Ordnung in die neue zu gleiten. Aber diese Komitees waren zutiefst revolutionär und zutiefst störend.

Die Ausschussbewegung durchlief drei Phasen. In der ersten Phase tauschten informelle und lokal geschaffene Korrespondenzausschüsse Informationen aus. In der zweiten Phase setzten Beobachtungsausschüsse die Continental Association durch, was der vom Ersten Kontinentalkongress im September 1774 angeordnete Boykott des britischen Handels war. In der dritten Phase übernahmen Sicherheitsausschüsse die volle Regierungsgewalt, während die Institutionen der alten Ordnung zusammenbrachen.

In Massachusetts war der gesamte Prozess im Herbst 1774 abgeschlossen. Anstatt sich dem Massachusetts Government Act zu unterwerfen, beschlossen die Städte, den Crown Courts nicht zu erlauben, Geschäfte zu eröffnen. Die Schließungen waren gewaltfrei, aber die Bürger, die die Richter trafen, waren bewaffnet und wurden zu Milizkompanien zusammengeschlossen. Von da an, bis das Commonwealth 1780 eine Verfassung verabschiedete, lag die Macht auf Stadt- und Kreisebene in den Händen von Komitees, die von den Stadtversammlungen ausgewählt wurden. Die massive Beteiligung der Miliz an den sich zurückziehenden britischen regulären Soldaten nach den Feuergefechten in Lexington und Concord am 19. April 1775 resultierte direkt aus dem Erfolg der Komiteemitglieder bei der Organisation von Stadtbewohnern für Konflikte.

An anderer Stelle war die Entwicklung langsamer. Obwohl der Verband Inspektionsausschüsse "in jeder Stadt, jedem Landkreis und jeder Stadt" forderte, traten diese Ausschüsse hauptsächlich in großen Häfen wie New York City und in kleineren Handelszentren wie Albany auf. Nicht-Neu-Engländer bildeten erst Ende April und Anfang Mai 1775 Regierungskomitees, als Expressfahrer die Nachricht vom Krieg in Massachusetts brachten. In Volksversammlungen wurden die neuen Ausschüsse gewählt, die erheblich größer und weit verbreiteter waren als ihre Vorgänger. Sowohl aus diesem Grund als auch wegen der häufigen Wahlen brachten die Ausschüsse viele frühere Außenstehende in den Mittelpunkt des Geschehens. Nachdem sie Sicherheitskomitees gebildet hatten, befanden sich rebellische Amerikaner in einer Situation der "Doppelmacht" mit zwei Gruppen von Institutionen, die um Macht wetteiferten.

Anfangs zögerten die Ausschussmitglieder von Albany, New York, in die Kammer des Stadtrats zu ziehen. Aber als die Komiteemitglieder immer mehr Regierungsfunktionen übernahmen, verschwanden das alte Bürgermeisteramt, der gemeinsame Rat und die Gerichte. Groß geschrieben, konnte die Albany-Geschichte an vielen Orten erzählt werden. Als der Kongress im Mai 1776 das Aussterben der königlichen Regierung forderte, blieb tatsächlich wenig übrig. Die Komitees erfüllten sowohl die gewöhnlichen Aufgaben der regulären Regierung als auch die außerordentlichen Aufgaben der Revolution und des Krieges.

Angeblich endete die Autorität der Ausschüsse mit dem Inkrafttreten neuer Staatsverfassungen. In der Praxis dauerte der Übergang zur konstitutionellen Regierung einige Zeit. In der New Yorker Verfassung wurden die Ausschüsse als "vorübergehende Hilfsmittel" bezeichnet, aber die Sicherheitsausschüsse trafen sich noch Monate nach der Verkündung der Verfassung. In den nördlichen Bundesstaaten tauchten 1779 als Reaktion auf eine durch die drastische Inflation verursachte Wirtschaftskrise erneut Ausschüsse auf. "Unempfindlich" zu gleiten war nicht die Art und Weise, wie die alte Ordnung der neuen nachgab.

Literaturverzeichnis

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