Shinichiro imaoka

Shinichiro Imaoka (1881-1988) war eine lebende Legende in Japan, die die Entwicklung einer fortschrittlichen und liberalen Religion beeinflusste.

Shinichiro Imaoka lebte so lange und war in so viele verschiedene Phasen der Entstehung Japans im modernen Leben verwickelt, dass es schwierig war, seine Beiträge zu verstehen und unmöglich, ihn mit anderen zu vergleichen. Mit weit über 100 Jahren war er immer noch gesund, kräftig und beeinflusste aktiv Pädagogen, fortschrittliche Religionisten und die breite Öffentlichkeit.

Seine Eltern waren Bauern und Shin-Buddhisten von Matsue. Er wurde am 16. September 1881 geboren und hieß Nobuichiro Imaoka (eine ungewöhnliche Wiedergabe der Zeichen seines Namens). Seine Unterschrift als letzter Sekretär der Japan Unitarian Mission war "N. Imaoka". Die Aussprache seines persönlichen Namens wurde zur Bequemlichkeit anderer in Shinichiro (eine üblichere Darstellung) geändert.

Er studierte bei dem berühmten Professor Aneskai in der Abteilung für Religionswissenschaft an der Tokyo Imperial University und wurde von der Ethik des Neuen Testaments, der Quäker-Mystik und den Schriften von Dean William Inge beeinflusst. Er war Mitglied der zweiten Abschlussklasse von Todai im Jahr 1906. Anschließend ging er 1906 als Pastor einer Kongregationskirche nach Kobe. Eine spirituelle Krise trat auf; er konnte andere nicht von ihrem Glauben zum Christentum konvertieren. Seine eigene Theologie wurde von einem Ordinationskomitee als heterodox befunden, und er trat zurück und kehrte nach Tokio zurück. Als Teil der Jugendgruppe von Reverend Danjo Ebina lernte er 1907 Utayo Fukuda kennen und heiratete sie. Ihr Leben war nicht weniger bemerkenswert als das ihres Mannes. Sie sollte einen für ihre Zeit einzigartigen Weg der Unabhängigkeit in Wirtschaft und Wissenschaft beschreiten. Sie erhielt zwei kaiserliche Auszeichnungen für Leistungen in der Telekommunikationsbranche. Sie starb 1978.

Imaoka-sensei lernte 1910 Torajiro Okada kennen, einen Seiza-Meister (eine Form des Zen-Sitzens), und begann eine lebenslange Praxis. Jeden Tag saß Imaoka mindestens 15 Minuten lang (Buddhisten, die bei ihm saßen, fanden ihn oft als lebenden Buddha, Shintoisten als Kami).

Imaoka verfolgte weitere theologische Studien und besuchte vier Jahre lang die Harvard University in den USA. Nach seiner Rückkehr nach Japan lehrte Imaoka von 1919 bis 1936 an der Nihon-Universität über die Geschichte der Religionen und die Umrisse des Christentums. Als er 1925 das Prinzip der Seisoku High School annahm, hatte Seisoku bereits eine bemerkenswerte Vergangenheit. Aber innerhalb von 15 Jahren hatte Imaoka dazu beigetragen, es zu einem Symbol für akademische Exzellenz in der privaten Bildung für ganz Japan zu machen. 1940 ehrten ihn seine Schule und die akademische Gemeinschaft für seinen Beitrag zur Bildung. 1949 folgte Seisoku seiner Führung und beschloss, alle Aktivitäten der Schule auf die Prinzipien der freien Religion zu stützen. Am 25. Jahrestag seines Fürstentums 1950 ehrte ihn der Kaiser mit einem blauen Band für seinen Dienst an der Bildung, und 1965 erhielt er den vierten Verdienstorden mit dem heiligen Schatz. Wenn jemand etwas über seine eigene Familie hinaus wusste, wusste es 1980 weder seine Gemeinde noch die wissenschaftliche Gemeinschaft. Erst als sein Sohn, seine Tochter und seine Schwiegertochter ihren Vater baten, seine Lebensgeschichte zu teilen, kamen diese Details heraus. Imaoka blieb bis 1973 an der Seisoku High School.

Imaoka arbeitete 60 Jahre lang hinter den Kulissen als Organisator von Konferenzen für religiösen Dialog, Verständnis und gegenseitige Zusammenarbeit, darunter 1928 die Große Konferenz der japanischen Religion, 1931 die Japanische Konferenz für religiösen Frieden und 1963 das Parlament der Religionen in Tokio das hundertjährige Bestehen von Vivekananda. Er war 1948 zusammen mit Kishimoto und Reverend Akashi Sr., einem japanischen Universalisten, einer der Gründer der Japan Free Religious Association.

Imaoka war über 70 Jahre lang Minister. Nach der Zerstreuung des japanischen Unitarismus in der Gesellschaft um 1923 musste das Treffen zur spirituellen Praxis oder zum Studium am Sonntag 1948 erneut begonnen werden. Kiitsu Kyokai, die Tokyo Unitarian Church oder besser gesagt die Unity Church, war etwas Neues; Es war eine Gemeinschaft für die Ausübung und das Studium der freien Religion. Seine Organisation machte es unmöglich, mehr als eine kleine Versammlung zu sein.

Imaoka kam, um zu lehren, dass freie Religion mehr ist als irgendeine bestimmte Religion. Die freie Religion war nicht auf die organisierte Religion beschränkt und hat Japaner, die Mitglieder der japanischen Unitarischen Vereinigung waren, dazu gebracht, über den Unitarismus hinauszugehen. Religion war im ganzen Leben, einschließlich Kultur, Wirtschaft, Politik und Kunst. Die freie Religion drückt sich jedoch in der Verbundenheit der Kirche als Gemeinschaft aus. Wie Emerson sagte, gab es keinen grundsätzlichen Unterschied zwischen Kirche und Welt. Das ganze Leben war voneinander abhängig.

Diese ruhige Arbeit wurde auf verschiedene Weise anerkannt. 1972 verlieh ihm das Meadville Theological Seminary einen Doktor der Göttlichkeit. 1979 würdigte die Weltkonferenz für Religion und Frieden seine Führung mit einem angesehenen Gründerpreis, und 1981 verlieh die Internationale Vereinigung für Religionsfreiheit auf ihrem Kongress in Holland seinem Sohn und seiner Schwiegertochter eine Auszeichnung für seinen herausragenden Beitrag zum interreligiösen Glauben Verständnis und Zusammenarbeit.

1985 hörte die japanische Nation seine Gespräche in Radio und Fernsehen. Die Japan Free Religious Association veröffentlichte 109 von mehr als 150 überlebenden Aufsätzen. Eine Taschenbuchversion mit Schwerpunkt auf freier Religion enthielt 37 Aufsätze. Mehrere japanische Professoren begannen fortlaufend, Imaoka zu interviewen. Somit wird dieser Apostel für freie Religion nicht vergessen. Imaoka starb am 11. April 1988 im Alter von 106 Jahren an einer Lungenentzündung.

Weiterführende Literatur

Es gibt nur ein englisches Buch über das Leben und die Lehren von Shinichiro Imaoka, George M. Williams, Liberale religiöse Reformation in Japan (1984). Ein Buch mit Imaokas eigenen Schriften Jinsel Hyakunen (Tokio, 1981) enthält vier Aufsätze in englischer Sprache. Der Titel übersetzt in Schriften seit 100 Jahren.