Shevardnadze, eduard (b. 1928)

Sowjetischer Außenminister und Präsident von Georgien.

Eduard Amvrosevich Shevardnadze wurde im Dorf Mamati im Westen Sowjets Georgiens geboren. Der junge Eduard wuchs mit dem Wissen auf, dass ein Teil seiner Familie unter dem stalinistischen Regime gelitten hatte. Nach seinem Abschluss am staatlichen pädagogischen Institut in Kutaisi stieg er jedoch rasch in die Komsomol (Kommunistische Jugendunion) und die Kommunistische Partei auf. 1968 wurde er zum Innenminister in Georgien ernannt, und als der sowjetische Parteichef Leonid Breschnew eine Kampagne startete, um Georgien von Korruption und Bevorzugung zu befreien, ernannte er Schewardnadse zum Parteiführer Georgiens (1972). Vier Jahre später wurde er Mitglied des Zentralkomitees der Kommunistischen Partei der Sowjetunion (KPdSU).

In Georgien war er ein energischer Aktivist gegen Kriminalität und Korruption, obwohl er vor den "schwarzen" und "grauen" Märkten des Landes und dem System der Verwandtschaftspolitik, das die Umgehung des Gesetzes vorherrschte, letztendlich machtlos war. Obwohl er gegen Manifestationen des georgischen Nationalismus kämpfte, entwickelte er eine Beziehung zur Öffentlichkeit. Als die Georgier 1978 öffentlich die Wiederherstellung des Georgischen als Amtssprache der Republik forderten, widersetzte er sich den anfänglichen Einwänden Moskaus und machte dieses Zugeständnis. Seine Reformen erregten die Aufmerksamkeit eines aufstrebenden jungen russischen Kommunisten, Michail Gorbatschow, der in einem berühmten privaten Gespräch Shevardnadze seine Überzeugung anvertraute, dass die Sowjetunion ohne Reformen nicht mehr lange weitergehen könne. Als Gorbatschow 1985 Generalsekretär der KPdSU wurde, überraschte er die Welt, indem er Schewardnadse als Mitglied seines Politbüros und Außenminister nach Moskau brachte.

Die Außenpolitik von Gorbatschow-Schewardnadse, bekannt als "Neues Denken", verwandelte die Sowjetunion von einem engagierten Gegner des Westens in einen viel kooperativeren Gesprächspartner. Die Sorge um die Interessen einer verallgemeinerten Menschheit ersetzte die Idee des internationalen Klassenkampfes zwischen kapitalistischen und sozialistischen Lagern. Rüstungsreduzierung, Abzug der sowjetischen Truppen aus Afghanistan und die Weigerung, kommunistische Regime im sowjetischen Stil in Osteuropa zu unterstützen, wurden Teil einer Außenpolitik nach dem Kalten Krieg. Mit dieser radikalen Änderung der Politik identifiziert, erlebte Schewardnadse den Zorn kommunistischer Hardliner, und als Gorbatschow sich von der Reform abzuwenden schien, trat Schewardnadse von seiner Position zurück (Dezember 1990). Erst nach dem Putsch gegen Gorbatschow im August 1991 kehrte er zum Außenministerium zurück, als sich die UdSSR auflöste und Gorbatschows Macht schwand.

Als der erste Präsident des unabhängigen Georgien, Zviad Gamsakhurdia, seine Nation in einen Bürgerkrieg und einen ethnischen Krieg führte, luden einflussreiche Georgier Schewardnadse zurück, um das Land wieder zu vereinen. Seine Anhänger besiegten Gamsakhurdia, aber Shevardnadze konnte nicht das ganze Land unter seine Kontrolle bringen. Georgier wurden aus Abchasien und Südossetien vertrieben, und Schewardnadse war gezwungen, die faktische russische Hegemonie in diesen Regionen zu akzeptieren. Um Russland zu besänftigen, erklärte er sich bereit, der Gemeinschaft Unabhängiger Staaten (GUS) beizutreten, der Hauptbindung der ehemaligen Sowjetstaaten.

Nachdem Shevardnadze ein gewisses Maß an Sicherheit für Georgien geschaffen hatte und ein Attentat überlebt hatte, wurde er im November 1995 mit überwältigender Mehrheit zum Präsidenten Georgiens gewählt. Er brachte Ordnung auf die Straße und befreite die Städte von den freistehenden Milizen, konnte diese aber nicht wiederbeleben Wirtschaft oder die wachsende Korruption einzudämmen. Seine Popularität begann in der zweiten Hälfte der neunziger Jahre zu sinken, zumindest innerhalb Georgiens, obwohl er einen respektablen internationalen Ruf hatte. Aber selbst seine hochrangigen Freunde in den westlichen Hauptstädten begannen ihn im frühen 1990. Jahrhundert zu verlassen. Obwohl im April 2000 der Präsident wiedergewählt wurde, wurde allgemein anerkannt, dass die Wahl durch Unregelmäßigkeiten beeinträchtigt worden war. Zu diesem Zeitpunkt sahen viele die Schewardnadse eher als Teil des Problems als als eine Lösung für die wirtschaftlichen und politischen Probleme des Landes.

Im November 2003 spielten Schewardnadse und seine Verbündeten ihre Hand über, um die Wahlen zum georgischen Parlament zu gewinnen. Die Empörung der Bevölkerung führte zu einer Bewegung, die von dem charismatischen Michail Saakaschwili angeführt wurde, einem jungen Politiker, der zuvor von Schewardnadse selbst gepflegt worden war. Während der Präsident mit dem Parlament sprach, brachen Saakaschwili und seine Anhänger in den Saal ein, und Sicherheitsleute brachten einen verwirrten Schewardnadse in Sicherheit. Anstatt Gewalt anzuwenden, beschloss Schewardnadse, zurückzutreten. Seine Gegner stimmten zu, ihm zu erlauben, in Georgien zu bleiben. Diese "Rosenrevolution" beendete effektiv die politische Karriere des Mannes, der Georgien mehr als dreißig Jahre lang dominiert hatte. Sein Erbe in seiner Heimat bleibt gemischt, während seine außenpolitischen Erfolge zum Ende des Kalten Krieges beitrugen.