Sharpton, al

3. Oktober 1954

Der in Brooklyn, New York, geborene politische Aktivist Alfred Charles Sharpton Jr. begann im Alter von vier Jahren als Pfingstminister zu predigen und tourte bald als "Wunderknabenprediger" durch den Predigtkreis. Im Jahr 1964, dem Jahr, in dem sein Vater starb, wurde Sharpton zum Minister geweiht und auf der New Yorker Weltausstellung und auf Tournee mit der Gospelsängerin Mahalia Jackson gepredigt. In den späten 1960er Jahren zog es ihn zum Kongressabgeordneten Adam Clayton Powell Jr., der sein politischer Mentor wurde. 1969 wurde er zum Jugenddirektor der Operation Breadbasket von Rev. Jesse Jackson ernannt, wo er Boykotte arrangierte und Demonstrationen leitete, um Arbeitgeber zu zwingen, Schwarze einzustellen.

1971 gründete Sharpton die National Youth Movement, ein Ergebnis seiner Aktivitäten bei Operation Breadbasket. Im nächsten Jahr war er der jüngste Delegierte, der an der National Black Political Convention in Gary, Indiana, teilnahm. 1973 lernte er den Soulsänger James Brown kennen und engagierte sich für ihn. Während der nächsten acht Jahre teilte Sharpton seine Zeit mit der Leitung von Browns Gesangstouren, dem Versuch, das Wachstum und die Boykottaktivität der Nationalen Jugendbewegung zu steuern und politische Verbindungen in der afroamerikanischen Gemeinschaft New Yorks herzustellen. 1978 kandidierte er erfolglos für den New York State Senate.

In den frühen 1980er Jahren wurde Sharpton ein führender Aktivist der Gemeinde und führte Demonstrationen für die politische und wirtschaftliche Stärkung der Schwarzen durch. Bekannt wurde er 1987, als er nach dem Mord an Schwarzen in Howard Beach, New York, Proteste anführte und als "Berater" für Tawana Brawley fungierte, deren Behauptung, sie sei von der weißen Polizei vergewaltigt worden, eine große Kontroverse auslöste. Sharpton wurde durch die Entdeckung, dass Brawley ihre Geschichte erfunden hatte, und durch die Anschuldigungen, er habe als Informant für das Federal Bureau of Investigation fungiert, diskreditiert. Sharpton wurde auch wegen finanzieller Unzulänglichkeiten in der Nationalen Jugendbewegung angeklagt. (1990 wurde er wegen Betrugs freigesprochen, und 1993 bekannte er sich eines Vergehens schuldig, weil er 1986 keine Steuererklärung eingereicht hatte.) Er erlangte das Rampenlicht wieder, als er nach dem Marsch Märsche in Benson-Hurst, New York, leitete 1989 Mord an einem jungen Afroamerikaner, Yusef Hawkins.

In den frühen neunziger Jahren setzte Sharpton, immer noch eine umstrittene Persönlichkeit, seine Protesttätigkeit für Afroamerikaner und andere Zwecke fort. Im Januar 1990 wurde er nur wenige Minuten vor seinem Protestmarsch in Brooklyn in die Brust gestochen, erholte sich jedoch schnell. Er wandte sich auch der allgemeinen Wahlpolitik zu. 1991 lief er in der demokratischen Grundschule für den US-Senat aus New York. Während er in einem bitteren Vier-Wege-Rennen Dritter wurde, wurde er dafür gelobt, dass er sich weigerte, Gegner persönlich anzugreifen. 1992 verbüßte er eine gut bekannt gewordene Haftstrafe von fünfundvierzig Tagen, die aus einem Protestmarsch von 1993 hervorging. 1988 kandidierte er für den anderen Sitz des US-Senats. Während Sharpton vom etablierten Amtsinhaber schwer geschlagen wurde, verwirklichte er sein eigenes Ziel, indem er 1994 Prozent der Primärstimmen erhielt.

1997 belegte Sharpton aufgrund einer starken schwarzen Abstimmung den zweiten Platz im demokratischen Hauptrennen für den Bürgermeister von New York City und verpasste die Qualifikation für eine Stichwahl mit der Spitzenkandidatin Ruth Messinger nur knapp. Sharptons Bemühungen, sein Image zu moderieren und über die Schwarzen hinauszugehen, wurden jedoch in den 1990er Jahren zurückgeworfen. 1996 wurde er beschuldigt, einen Schützen dazu veranlasst zu haben, ein von einem jüdischen Einwanderer betriebenes Geschäft in Harlem niederzubrennen, in dem Sharpton eine wütende Protestkampagne geführt hatte. 1998 wurde er wieder in die Kontroverse um Tawana Brawley hineingezogen, als Officer Steven Pagones ein Urteil wegen Verleumdung gegen Sharpton und seine Partner gewann, die ihn der Teilnahme an der angeblichen Vergewaltigung beschuldigt hatten.

Sharpton kämpfte 2004 um die Nominierung als Präsidentschaftskandidat der Demokratischen Partei für die Vereinigten Staaten und unterstützte später aktiv den späteren Kandidaten John Kerry.

[VORLÄUFIGE VOLLAUTOMATISCHE TEXTÜBERSETZUNG - muss noch überarbeitet werden. Wir bitten um Ihr Verständnis.] Brown, James; Jackson, Mahalia; Jackson, Jesse Louis; Politik in den Vereinigten Staaten

Literaturverzeichnis

Klein, Michael. Der Mann hinter dem Soundbite: Die wahre Geschichte von Reverend Al Sharpton. New York: Castillo International, 1991.

Sharpton, Al und Anthony Walton. Gehen Sie und sagen Sie Pharoah: Die Autobiographie von Al Sharpton. New York: Doubleday, 1996.

Sharpton, Al und Karen Hunter. Al auf Amerika. New York: Kensington Books, 2002.

Greg Robinson (1996)
Aktualisiert vom Verlag 2005