Sejo

Der koreanische König Sejo (1417-1468) war ein wirksamer, aber grausamer Herrscher. Bei seinem Versuch, das königliche Vorrecht gegen den Druck der konfuzianistischen Adelsbeamten aufrechtzuerhalten, löste seine Rücksichtslosigkeit eine Reaktion aus, die mit der Zeit zu einem Nettoverlust an Macht für seine Nachfolger führte.

Sejo, offiziell Yi Yu genannt und vor der Thronbesteigung als Prinz Suyang bekannt, wurde am 7. November 1417 als zweiter Sohn des großen Königs Sejong geboren. Unter acht königlichen Erben war Sejo vielleicht der fähigste, aber da die Bezeichnung als Kronprinz seinem älteren Bruder (Yi Hyang, der 1450-1452 als Munjong regierte) übertragen worden war, war Sejo von Anfang an von der Nachfolge abgeschnitten. Während Sejongs Regierungszeit arbeiteten die königlichen Brüder gut zusammen, geleitet von einem ausgeglichenen Vater, der sie beschäftigte. Sejo war in militärischen Angelegenheiten gut informiert, hatte Grenzoperationen gegen die Jürchen beobachtet und war Anfang der 1440er Jahre an der Entwicklung von Munition und Kampfmitteln beteiligt. Er leistete einen wichtigen Beitrag als Direktor der Landvermessungskommission seines Vaters; Die von seinem Körper entwickelten Formeln zur Messung der Ernteerträge und zur Festsetzung der Steuern wurden zu einem wesentlichen Bestandteil der Finanzstruktur der Yi-Dynastie. Sejo als Prinz schrieb im Volksmund auch einen Bericht über das Leben Buddhas, der die Inspiration für die buddhistische Poesie seines Vaters lieferte.

Sejos Bruder Munjong trat 1450 die Nachfolge von Sejong an und war als König kompetent genug; aber sein Gesundheitszustand war schlecht und er wurde schnell ein Ziel für Bürokraten und Beamte. Sejo und sein jüngerer Bruder, Prinz Anp'yong (1418-1453), halfen ihrem schwächeren Bruder, indem sie sahen, dass die Interessen des Throns geltend gemacht wurden. Als jedoch nach dem vorzeitigen Tod des Königs im Jahr 1452 Munjongs 10-jähriger Sohn Tanjong (Yi Hongwi, auch bekannt als Prinz Nosan) Erfolg hatte, entstand eine Kluft zwischen den beiden Brüdern über die Ausübung von Macht während Tanjongs Minderheit.

Schließlich verbannte Sejo im November 1453, der Prinz Anp'yong und seine Anhänger beschuldigte, den jungen König zu stürzen, seinen Bruder auf eine Insel, auf der er zum Selbstmord gezwungen wurde, und ermordete die Hauptmänner seiner Fraktion. Nachdem Sejo nun die vollständige Kontrolle hatte, wurde Tanjong zunehmend nervöser. Überzeugt, dass Sejos Staatsstreiche noch nicht beendet waren, dankte er am 25. Juli 1455 ab. Sejo bestieg am selben Tag den Thron, während Tanjong in ein einsames Exil in der abgelegenen Provinz Kangwon zog.

Sejo begründete seine Usurpation damit, dass die königliche Macht stetig untergraben würde, wenn nicht ein starker König auf dem Thron saß. Aber viele Männer seiner Zeit hatten das Gefühl, zu weit gegangen zu sein, und unweigerlich wuchs eine Bewegung, um Tanjong wiederherzustellen. Eine Gruppe von Loyalisten plante einen Putsch für Juli 1456, wurde jedoch von einem Informanten verraten. Sejo führte ihre Befragung persönlich durch und unterwarf die sechs Verschwörer unaussprechlicher Folter und Verstümmelung. Die historischen Berichte über diese Konfrontation zeigen die sechs Männer, die trotzige Gedichte verfassen und Sejo zum Schweigen bringen, bevor sie endlich ihren letzten Atemzug machen. Bald darauf befahl Sejo Tanjongs Selbstmord.

Diese Morde hallten durch die folgenden Jahrhunderte, wobei die überwältigende Meinung auf die Seite des jungen Königs und der "Sechs toten Minister" fiel, wie sie genannt wurden. (Sechs sympathische Beamte, die aus Protest gegen Sejos Aktion in den Ruhestand gingen, werden als "Sechs lebende Minister" bezeichnet.) Tanjong und alle Loyalisten wurden im 17. Jahrhundert posthum rehabilitiert, aber lange zuvor hatte der Nachhall der Affäre Fraktionskämpfe und Säuberungen ausgelöst (insbesondere im Jahr 1498, als über die Verteidigung der Loyalisten entschieden wurde Majestätsbeleidigung).

Ab 1456 wurde Sejos Macht nicht mehr in Frage gestellt. Er hatte seinen Weg in praktisch alles, und es kann zu seinen Gunsten gesagt werden, dass er, sobald er gegründet war, ein bemerkenswert effektiver König war. Zu seinen Errungenschaften gehörten die verschwenderische Unterstützung buddhistischer Schriften und ihrer Veröffentlichung, die wirksame Grenzverteidigung, die Unterdrückung einer großen Rebellion und die Einführung des "geheimen Zensorsystems", mit dem königliche Spione verdeckt durch die Provinzen zirkulierten, um Korruption aufzuspüren und zusammenfassend zu bestrafen. Mit der Zeit wurden diese Posten selbst zu Hauptschwerpunkten der Transplantation, aber die ursprüngliche Idee der unbestechlichen Zensur hatte ein langes Leben in der populären Fiktion.

Sejo dankte am 22. September 1468 zugunsten seines Sohnes Yejong ab und starb am nächsten Tag an einer unheilbaren Krankheit.

Weiterführende Literatur

Es gibt keine Biographie von Sejo auf Englisch. Einige Details seiner Regierungszeit erscheinen in solchen Standard-Umfragegeschichten wie Takashi Hatada, Eine Geschichte Koreas, übersetzt und bearbeitet von Warren W. Smith Jr. und Benjamin H. Hazard (1969); und Woo-keun Han, Die Geschichte Koreas, herausgegeben von Grafton Mintz (trans. 1970). □