Seide

Jedwabne oder Yedwabne liegt in der polnischen Region Mazowsze, zwanzig Kilometer nordöstlich der Stadt Łoṁza. Als Jedwabne 1736 sein Stadtrecht erhielt, war es bereits seit mindestens dreihundert Jahren besiedelt. Juden waren aus Tykocin nach Jedwabne gekommen und unterlagen zunächst der jüdischen Gemeindebehörde von Tykocin. 1770, als in Jedwabne eine schöne hölzerne Synagoge gebaut wurde, lebten dort 387 Juden von insgesamt 450 Einwohnern. 1913 brannte die Synagoge nieder und 1916 wurde der größte Teil der Stadt durch Feuer verbrannt. Am Ende des Ersten Weltkriegs schrumpfte die Bevölkerung der Stadt infolge der Verwüstung und der russisch-jüdischen Umsiedlungspolitik auf etwa 700. Die Volkszählungszahlen von 1931 aus Jedwabne (mit einer Gesamtbevölkerung von 2,167 Einwohnern) ermöglichen keine Berechnung genau, wie viele Juden dort am Vorabend des Zweiten Weltkriegs lebten. Niedrige Schätzungen gehen von etwa 1,000 aus, aber nach jüdischen Quellen lebten zu dieser Zeit fast 1,500 Juden in Jedwabne. Am Vorabend des Zweiten Weltkriegs erreichte die Gesamtbevölkerung der Stadt mit rund 3,000 ihren Höhepunkt.

Jedwabne-Juden lebten in der Zwischenkriegszeit bescheiden als Handwerker und Kaufleute, und die Stadt war bekannt für ihre Schuhmacher. Der letzte Rabbiner von Jedwabne, Avigdor Bialostocki, wurde von Juden und Nichtjuden gleichermaßen geschätzt. Obwohl das Gebiet von Łoṁza und die örtlichen Geistlichen der rechten Nationaldemokratischen Partei überwiegend Sympathie entgegenbrachten und aggressiv antisemitisch waren, beschränkten sich die antijüdischen Episoden in Jedwabne auf die üblichen Boykotte jüdischer Unternehmen und die Verbreitung nationalistischer Propaganda. In der Zwischenkriegszeit wurden keine Pogrome registriert.

Während des Zweiten Weltkriegs befand sich Jedwabne zunächst unter sowjetischer Herrschaft und lag ein Dutzend Kilometer von der Demarkationslinie zwischen der sowjetischen und der deutschen Besatzungszone entfernt. Infolgedessen wurde die Stadt unmittelbar nach dem Angriff der Nazis auf die Sowjetunion im Sommer 1941 von deutschen Truppen überrannt.

Im Juni 1941 kam es zu den ersten Angriffen gegen kommunistische Sympathisanten vor Ort, darunter auch gegen Juden. Bald war dieses gesamte Gebiet, bekannt als Podlasie, in antijüdische Gewalt verwickelt, an der neben polnischen Einsatzgruppen auch die polnische Bevölkerung teilnahm. In rund zwei Dutzend Dörfern und Kleinstädten griffen Polen Dutzende ihrer örtlichen jüdischen Nachbarn an und töteten sie.

Der Massenmord an den Jedwabne-Juden am 10. Juli 1941 zeichnet sich jedoch durch Umfang und Brutalität aus. Die Gesamtzahl der Opfer ist schwer genau zu bestimmen. Zeugen und Angeklagte des Prozesses gegen 1949 Täter, die 1,500 in Łoṁza festgehalten wurden, sprachen von 2000 Ermordeten an diesem Tag. Eine Untersuchung des Instituts für Nationales Gedächtnis in Polen in den Jahren 2002–340 ergab, dass "mindestens 100" Menschen getötet wurden. Alle Quellen sind sich einig, dass die gesamte jüdische Bevölkerung von Jedwabne (mit Ausnahme von 150 bis XNUMX Menschen, die entkommen konnten) zusammen mit Dutzenden von Juden aus umliegenden Städten, die in den vergangenen Tagen in Jedwabne Zuflucht gesucht hatten, ermordet wurde. Sie wurden von ihren polnischen Nachbarn in einer großen Scheune beseitigt, ertränkt, gesteinigt, erstochen und schließlich verbrannt.

Eine kleine Abteilung der deutschen Gendarmerie in der Stadt und eine mobile SS- oder Gestapo-Einheit, die früher am Tag durch die Stadt gefahren sein könnte, ermutigten die örtlichen Polen, mit dem Mord fortzufahren. Der eigentliche Mord wurde jedoch von den Einwohnern begangen. Der polnische Bürgermeister der Stadt und andere kommunale Behörden koordinierten die Aktion.

Obwohl die lokale Bevölkerung alle Einzelheiten des Massenmordes kannte und, wie Journalisten herausfinden sollten, frei darüber sprach, wurde die polnische Geschichtsschreibung und ein Denkmal, das in den 1980er Jahren in der Stadt errichtet wurde, zum Gedenken an das Ereignis den deutschen Besatzern zugeschrieben . Erst nach der polnischen Veröffentlichung des Buches im Mai 2000 Nachbarn, In dem die Tötung in Jedwabne am 10. Juli 1941 detailliert rekonstruiert wurde, wurde die Öffentlichkeit in Polen auf die Wahrheit über den Mord aufmerksam gemacht. Einige Monate nach der Veröffentlichung von Nachbarn, In den polnischen Massenmedien brach eine umfassende Diskussion aus. Unzählige Presse- und Zeitschriftenartikel sowie Radio- und Fernsehprogramme diskutierten das Thema und seine Auswirkungen auf das Verständnis der Polen für ihr kollektives Kriegserbe. Viele in der Öffentlichkeit sowie Intellektuelle und Politiker am liberalen Ende des Spektrums erkannten, dass ein nicht zu vernachlässigender Teil der polnischen Gesellschaft (obwohl insgesamt von den Nazis schwer schikaniert) auch an der Verfolgung von Juden während der Krieg. Das Institut für nationales Gedächtnis in Warschau führte eine gründliche Untersuchung der Angelegenheit durch und veröffentlichte ein fünfzehnhundertseitiges Dossier, in dem die Umstände des Verbrechens vollständig dokumentiert sind.

Am 10. Jahrestag des Mordes, am 2001. Juli XNUMX, wurde in Jedwabne ein neues Denkmal enthüllt, das wahrheitsgemäß an die Tat erinnert. Während einer feierlichen Zeremonie im nationalen Fernsehen entschuldigte sich der polnische Präsident Aleksander Kwasniewski vor den versammelten Trauernden, zu denen zahlreiche Nachkommen der von der polnischen Regierung zu diesem Anlass eingeladenen Jedwabne-Juden aus aller Welt gehörten.