Seegeschichte

Seegeschichte. Um 1436 schrieb Adam de Moleyns in The Libelle of English Policy: "Flamen unserer Schuld, Stoppen Sie uns, nehmen Sie uns und lassen Sie so die Blumen des englischen Staates verblassen." Dies könnte die früheste Polemik auf Englisch sein, die ein System des Handelsschutzes fordert, zu einer Zeit, als die Flotte von Henry V demontiert worden war. Fast 150 Jahre später konnte Richard Hakluyt eine geräumigere Welt in einer neuen Dimension betrachten. Als Hakluyt 1580 die Übersetzung des Berichts des bretonischen Forschers Jacques Cartier über die nordamerikanischen Küsten sicherte, bestand er darauf, dass die Engländer "ihre träge Sicherheit und ständige Vernachlässigung" der Möglichkeiten, die die Franzosen so aktiv wahrnahmen, ablegen sollten. Der in Neufundland (1583) und der Gründung von Virginia (1607–19) gewonnene Halt, Ereignisse vor und nach der spanischen Armada von 1588, hat möglicherweise dazu beigetragen, den proselytisierenden Eifer von Hakluyt zu lindern. Aber er und solche Spediteure wie Lord Burghley, die gestanden hatten, "von Kosmographie zu phantasieren", ermutigten die Anfänge der Seegeschichte als wissenschaftliche Disziplin, die von den Forderungen der Akquise von Ursachen getrennt werden konnte. Die Akquise ging natürlich weiter - wie konnte es angesichts von Problemen wie dem Zustand des frühen 17. Jahrhunderts nicht sein? Marine, die sich selbst aufrechterhaltenden Probleme der Holzversorgung und der Besatzung? Aber die Triumphe über die Holländer und Spanier 60 Jahre nach der Armada haben den Engländern ein Bewusstsein für die Auswirkungen der maritimen Überlegenheit vermittelt.

Kein Mann seiner Zeit war besser gerüstet, um eine umfassende Seegeschichte zu schreiben als Samuel Pepys, und bis 1680 hatte er Material für ein solches Werk gesammelt, das, wie er zu Recht glaubte, „mächtig mit meinem Genie zusammenpassen würde“. Leider hat Pepys seine Geschichte nicht abgeschlossen; Die von Josiah Burchett (1720), einem Nachfolger des Admiralitätssekretärs, verfasste, ist nur für den Zeitraum von 1689 bis 1713 von Wert, von dem Burchett genaue Kenntnisse hatte. Aber 1735 hatte Thomas Lediards zweibändige Geschichte ein völlig anderes Kaliber und wurde sinnvollerweise durch John Campbells Das Leben der Admirale (1742–5) ergänzt, das die Persönlichkeiten früherer Kommandeure in den Mittelpunkt stellte. Es ist fraglich, inwieweit John Charnocks Biografia navalis (1794–8) auf Campbell vorrückte, obwohl seine Untersuchungen sachdienlich waren. 1806 brachte Charles Derrick vom Navy Office die erste wertvolle Behandlung der Verwaltungsgeschichte der Marine heraus.

Möglicherweise war die erste "moderne" Panorama-Behandlung der Geschichte der Marine WL Clowes 'siebenbändiges Werk von 1897 bis 1903, aber ein geschätzter Zeitgenosse war Sir John Knox Laughton, ein unermüdlicher Forscher und effektiver Gründer der Navy Records Society im Jahr 1893 . In diesem Jahr fand Derrick einen Nachfolger in MM Oppenheim, der eine Verwaltungsgeschichte von 1509–1660 herausbrachte (der darauf folgende Band erschien nie). Zeitgleich mit dem britischen Seerennen mit Deutschland kam das große Zeitalter der Seegeschichtswissenschaft und wurde von Sir Julian Corbett (1854–1921) und Admiral Sir Herbert Richmond (1871–1946) dominiert. Die endgültige Geschichte der Marine im Ersten Weltkrieg Vom Dreadnought bis zum Scapa Flow (1961–70) wurde von einem Amerikaner, Arthur G. Marder, geschrieben. Der Zweite Weltkrieg wurde in SW Roskills The War at Sea (1954) behandelt –61). Beide angesehenen Historiker, insbesondere Marder, hatten den unschätzbaren Vorteil der Perspektive: Die heutigen Historiker haben weniger Orientierung in einer Welt, in der Raketen auf See Binnenstädte zerstören können und in der ungeachtet finanzieller Zwänge komplexe Dilemmata bei der Vorausplanung bestehen. Vor allem britische Seeleute, die ultimativen Macher der Seegeschichte, sind in einem drastischen Rückgang der Zahlen.

David Denis Aldridge