Seefahrer und ihre Schiffe: eine Revolution im Schiffsdesign

Die Galeere. Christoph Kolumbus '„Unternehmen Indiens“ und die anschließende Expansion Europas nach Übersee wären ohne eine Vielzahl von Schiffbau- und Navigationsinnovationen, die es den Europäern des XNUMX. Jahrhunderts ermöglichten, über lange Strecken tückischer Meeresgewässer zu segeln, undenkbar gewesen. Während des späteren Mittelalters waren Handel und Seekrieg an der Mittelmeerküste und an der Atlantikküste Europas von einer Klasse von Schiffen dominiert worden, die als „Galeeren“ bezeichnet wurden. Sie verwendeten typischerweise ein quadratisches Segel, das auf einem zentralen Mast gesetzt war. Ihre Hauptkraftquelle war jedoch nicht das Segel, sondern eine große Anzahl von Rudern, die jede Seite des Schiffes säumten. Das Vertrauen in die Ruderkraft brachte sowohl Vor- als auch Nachteile für die Kapitäne und Besitzer von Galeeren mit sich. Einerseits waren die Schiffe für ihren Antrieb nicht auf die Wechselfälle des Windes angewiesen und konnten so mit relativ konstanten und vorhersehbaren Geschwindigkeiten Fortschritte machen. Für einen venezianischen Kaufmann bedeutete dies beispielsweise, dass eine Galeere von Venedig aus auf einer Handelsreise ins östliche Mittelmeer mit einer vernünftigen Vorstellung davon geschickt werden konnte, wann sie zum Heimathafen zurückkehren würde. Eine solche zuverlässige Planung war für den Handel von entscheidender Bedeutung. Andererseits benötigte die Galeere auch große Besatzungen, um die Ruder zu bemannen. Für diese eher unangenehme Aufgabe setzten die Venezianer und andere Handelsmächte typischerweise Sträflinge und Kriegsgefangene ein. Mit einer so großen Anzahl von Menschen an Bord mussten die Galeerenkapitäne viel Laderaum für Nahrung und Wasser bereitstellen und häufig anhalten, um frische Vorräte zu erhalten. Für Reisen im Mittelmeer oder entlang der europäischen Atlantikküste, wo es zahlreiche Anlaufhäfen gab, war dies kein Problem. Für längere Reisen über den offenen Ozean war die Galeere jedoch unpraktisch.

Iberische Rundschiffe. Schiffe, die besser für Fernreisen auf See geeignet sind, entwickelten sich vom XNUMX. bis zum XNUMX. Jahrhundert allmählich. Die Seemächte der iberischen Halbinsel (Portugal und Spanien) bildeten den Rahmen für eine Vielzahl technologischer Innovationen, die zur Entwicklung neuer Schiffstypen beitrugen, die als „Rundschiffe“ bezeichnet werden. Im Gegensatz zu Galeeren wurden iberische Rundschiffe ausschließlich von Segeln angetrieben. Darüber hinaus verwendeten sie nicht nur traditionelle quadratische Segel, sondern auch lateinische (dreieckige) Segel. Während das quadratische Segel das effizienteste Mittel war, um die Windkraft zu nutzen, wenn der Wind direkt hinter einem Schiff wehte, hatte das lateinische Segel den Vorteil, dass es leichter gedreht werden konnte, um alle Arten von Gegenwinden auszunutzen. Durch die Kombination der beiden Segeltypen auf demselben Schiff erwiesen sich iberische Rundschiffe unter einer Vielzahl von Segelbedingungen als effektiv. Da sie nicht auf Ruderkraft angewiesen waren, beförderten sie außerdem Besatzungen, die viel kleiner waren als die der Galeeren. Da an Bord weniger Münder zu füttern waren, hatte ein voll ausgestattetes Rundschiff eine Reichweite, die weit über der der Galeere lag. Wie sich herausstellte, konnten diese Rundschiffe im Allgemeinen gerade genug Nahrung und Wasser speichern, um ihre relativ kleinen Besatzungen für eine Reise über den Atlantik nach Amerika zu versorgen.

Karavelle und Carrack. Das früheste dieser Rundschiffe war die Karavelle, ein kleines, aber wendiges portugiesisches Schiff. Karavellen, die bereits im 1454. Jahrhundert in Prototypenform existierten, waren typischerweise zwischen zwanzig und fünfunddreißig Meter lang und äußerst wendig. Portugiesische Seefahrer des XNUMX. Jahrhunderts nutzten diese Schiffe bei ihren Erkundungen entlang der Küste Afrikas und auf langen Reisen zu den Madeira-Inseln und den fernen Azoren. Die portugiesische Krone betrachtete die Technologie der Karavelle als ein wesentliches Staatsgeheimnis, und ein Portugiese wurde tatsächlich XNUMX hingerichtet, weil er ein Schiff an einen englischen Käufer verkauft hatte. Trotz ihrer Versuche war es den portugiesischen Monarchen unmöglich, die Karaventechnologie ganz für sich zu behalten. Bis zum Ende des XNUMX. Jahrhunderts bauten die Schiffbauer in Südspanien eigene Karavellen. Die Spanier begannen auch, eine neue Klasse von Rundschiffen zu bauen, die Carracks genannt wurden - Schiffe, die zwei- bis dreimal größer waren als die portugiesischen Karavellen.

Zusammen waren Karavelle und Karacke die bekanntesten Schiffe in den frühen Phasen der europäischen Erkundung und Expansion in den Jahren um 1500. Zu den drei Schiffen, die Columbus 1492 auf seiner Reise einsetzte, gehörten beispielsweise zwei Karavellen (die Mädchen bzw. unter Oberfläche) und eine Karacke (die Heilige Maria).

Quelle

William D. Phillips Jr. und Carla Rahn Phillips, Die Welten von Christoph Kolumbus (Cambridge, Großbritannien: Cambridge University Press, 1992).