Sebald, nach (1944–2001)

Deutscher Schriftsteller.

Als WG Sebald im Dezember 2001 bei einem Autounfall starb, befand er sich auf dem Höhepunkt seiner literarischen Karriere, nachdem er gerade seinen letzten Roman veröffentlicht hatte: Austerlitz, zu internationaler Anerkennung. Er hinterließ drei weitere Werke in Prosa -Schwindel. Gefühle (1990; Schwindel, 2000); Die Ausgewanderten (1992; Die Auswanderer1996); und Die Ringe des Saturn: Eine englische Wallfahrt (1995; Die Ringe des Saturn, 1998) - sowie mehrere Bände Literaturkritik und Poesie. Er war Professor für europäische Literatur an der University of East Anglia in Norwich, England, wo er mehr als drei Jahrzehnte lang gelebt hatte. Sebalds Prosa kann am Zusammenfluss von drei Traditionen stehen: erstens der deutsche Realismus des XNUMX. Jahrhunderts, vertreten durch Schriftsteller wie Gottfried Keller und Adalbert Stifter und gekennzeichnet durch detaillierte Beschreibungen der natürlichen Welt; zweitens die literarische Moderne, vertreten durch die Werke von Alfred Döblin, Franz Kafka und Thomas Bernhard; und drittens die deutsch-jüdische Erinnerungsliteratur, die nach dem Holocaust von Persönlichkeiten wie Paul Celan, Jean Améry und Peter Weiss produziert wurde. Da Sebald einer der wenigen deutschen Schriftsteller ist, die sich explizit mit dem Holocaust und der Last des Gedächtnisses auseinandersetzen, ist seine Prosa eine wichtige Artikulation der Möglichkeiten und Fallstricke der deutsch-jüdischen Wechselbeziehung nach dem Zweiten Weltkrieg.

Sebald wurde am 18. Mai 1944 in der bayerischen Provinzstadt Wertach im Allgäu geboren. Er hatte keine Erfahrungen oder Kenntnisse aus erster Hand über die Katastrophen in Europa im letzten Kriegsjahr, aber wie er in feststellte Luftkrieg und Literatur (1999; Die Naturgeschichte der Zerstörung, 2003) bildeten diese unsichtbaren Schrecken den Hintergrund seines Lebens. Es wäre keine Übertreibung zu sagen, dass er seine gesamte literarische Karriere damit verbracht hat, mit dem zu kämpfen, was es bedeutet, Literatur nach dem Zweiten Weltkrieg zu schreiben, und vielleicht noch dringlicher - durch das personalisierte Medium der Literatur - auf die Dialektik des Erinnerns und Vergessens zu reagieren im Kern der deutschen Nachkriegskultur. Bezeichnenderweise untersuchte er diese Dialektik aus England, schrieb alle seine Hauptwerke aus der Sicht eines deutschen Auswanderers und thematisierte diese Perspektive in seiner Prosa durch seine suchenden deutschen Erzähler konsequent.

Obwohl er am bekanntesten für seine literarischen Werke ist, die Aspekte des Holocaust berühren, untersucht Sebald viele der vergrabenen Schichten der gewalttätigen Vergangenheit Europas: die Aufteilung Afrikas durch die Kolonialmächte am Ende des XNUMX. Jahrhunderts; die ökologischen Katastrophen durch Umweltverschmutzung und Ausbeutung der Natur; und die Geschichte der modernen Kriegsführung, insbesondere die Brandbombe deutscher Städte, um nur einige zu nennen. Dabei zerlegt er sowohl die menschliche als auch die natürliche Geschichte der Zerstörung und beleuchtet sie in seinen Werken durch eindringliche Topografien der Erinnerung. Sebald beschreibt diese Topografien durch labyrinthische Erzählungen, die sich auf sich selbst zurückfalten und prekäre Konstellationen von Wort und Bild, Geschichte und Literatur, Biografie und Autobiografie schaffen.

Sebald brach das Tabu, über deutsches Leiden zu sprechen, und hielt 1997 in Zürich eine Reihe polemischer Vorträge. Sie wurden später als veröffentlicht Luftkrieg und Literatur. Er beschuldigte deutsche Autoren, das Trauma des Brandbombens unterdrückt und strategisch vermieden zu haben, indem er sich unkritisch mit der Nachkriegsideologie des "Wirtschaftswunders" identifizierte. Sebald behauptete, dass praktisch jeder erhaltene Bericht über den Brandanschlag bis zu einem gewissen Grad falsch sei, und forderte die Schaffung einer synoptischen und künstlichen Sicht auf die Zerstörung. Er benutzte die Techniken der literarischen Moderne, um den wirklichen Brandanschlag in Hamburg im Jahr 1943 zu beschreiben, und zeigte damit auf, wie Literatur Menschen helfen kann, katastrophale Geschichte zu verstehen, durchzuarbeiten und sogar zu schreiben.

Diese Schaffung eines neuen, entschieden modernistischen Raums zwischen Literatur und Geschichte ist nirgends deutlicher als in seinem letzten Werk. Gelobt als seine größte Leistung, die ihn mit Franz Kafka und Marcel Proust gleichstellte, Austerlitz ist eine fiktive Geschichte über die Wiederherstellung und Übertragung von Erinnerungen basierend auf realen Ereignissen. Darin freundet sich ein deutscher Erzähler mit einem jüdischen Mann namens Austerlitz an, der, wie er im Verlauf ihrer Treffen und gemeinsamen Reisen feststellt, von seinen Eltern auf einer Reise nach England geschickt wurde Kindertransport (Kindertransport) bevor seine Familie von den Nazis ermordet wurde. Aber die Geschichte, die Sebald erzählt, ist alles andere als einfach: Als periskopische Mischung aus Text und Bildern ist es eine zeitgemäße Meditation über die Möglichkeit, sich an die traumatische Vergangenheit in den unsicheren Räumen der Gegenwart zu erinnern, sie darzustellen und sie weiterzugeben.