Scramble für Afrika

Zwischen 1875 und 1914 fielen europäische Länder in fast den gesamten afrikanischen Kontinent ein und unterwarfen ihn. Historiker haben lange über die Ursachen für diesen Bruch mit der früheren europäischen Politik gegenüber Afrika diskutiert. Der wachsende Appetit Europas auf Eroberung und die Bereitschaft der europäischen Regierungen, für imperialistische Unternehmungen zu zahlen, sind als "neuer Imperialismus" bekannt geworden, um ihn von älteren Traditionen des Kolonialismus vor 1850 zu unterscheiden. Frühere Politiken konzentrierten sich eher auf die Suche nach kommerziellem Einfluss als auf formale Besetzung.

Ursachen des Scrambles

Niemand kann das Scramble erklären. Vielmehr führte eine Verbindung von Einstellungen, die für das Imperium günstig waren, technologischen Fortschritten sowie politischen und sozialen Belangen dazu, dass verschiedene Regierungen glaubten, die Besetzung Afrikas sei möglich, notwendig und billig. Die technologischen Entwicklungen führten zu einer kurzlebigen, aber radikalen Diskrepanz zwischen afrikanischen und europäischen Ländern. Chinin, Dampfschiffe und neue Waffen wie das Maschinengewehr verschafften den Europäern einen enormen Vorteil gegenüber den meisten afrikanischen Staaten. Viele Europäer betrachteten technologische Fähigkeiten auch als Zeichen ihrer moralischen Überlegenheit gegenüber Afrikanern.

Wirtschaftliche Bedürfnisse trugen auch zur Besetzung bei, obwohl dies oft getan wurde, um schnelle Gewinne zu erzielen, anstatt konkrete Vorteile, die sich aus der Kolonialisierung ergaben. JA Hobson (1858–1940) und der kommunistische Führer Wladimir Lenin (1870–1924) argumentierten, dass der Imperialismus aus der Notwendigkeit kapitalistischer Gesellschaften resultiere, neue Märkte für ihre Fabriken und Rohstoffe zu finden, um die Produktion zu befeuern. In dieser wirtschaftlichen Erklärung wird jedoch nicht anerkannt, dass nur sehr wenige Kolonien vor dem Ersten Weltkrieg (1914–1918) Gewinne erzielten und dass die meisten europäischen Investoren es vorzogen, ihr Geld woanders anzulegen. Nur Südafrika, wo vor 1880 Gold und Diamanten entdeckt wurden, zog viele Unternehmen und umfangreiches Kapital an.

Andere Faktoren gingen in die Gleichung der afrikanischen Kolonialisierung ein. Französische Politiker und Militärs, die über den Verlust des Elsass und Lothringens bitter waren, sahen in der Herrschaft Afrikas eine Chance für ihr Land, eine Weltmacht zu bleiben. Nationalisten aus vielen Ländern forderten Eroberungskriege. Einige Politiker, wie der konservative Parteiminister Lord Salisbury und der deutsche Ministerpräsident Otto von Bismarck (1815–1898), verachteten Afrika persönlich, waren jedoch der Ansicht, dass das Kräfteverhältnis in Europa nur durch eine gerechte Aufteilung der afrikanischen Beute aufrechterhalten werden könne. Missionsautoren wie David Livingstone (1813–1873) präsentierten Afrika als vom Sklavenhandel und primitiven Aberglauben verwüstet. Die Popularität sozialdarwinistischer Doktrinen der europäischen biologischen Überlegenheit führte dazu, dass andere, wie der südafrikanische Magnat Cecil Rhodes (1853–1902), für das Imperium eintraten. Schließlich zeigten sich ehrgeizige Europäer in Afrika eher bereit, mit indigenen Truppen Imperien aufzubauen, als das Regime ihres Heimatlandes jemals geplant hatte.

Wie das Durcheinander passiert ist

Ereignisse in Nord- und Westafrika bilden die Grundlage für die Besetzung Afrikas. Die ägyptische Regierung unter Khedive Ismail (1830–1895) machte enorme Schulden beim Bau des Suezkanals und anderer Modernisierungsprojekte. Aufgrund ihrer Schulden übernahmen die britische und die französische Regierung 1879 einen Großteil Afrikas. Europäische Meinungsverschiedenheiten während der Balkankrise von 1875–1878 führten zur britischen Besetzung Zyperns. Die französische Regierung erhielt 1881 das stillschweigende Abkommen von London über die Besetzung Tunesiens als Entschädigung. Nachdem die britischen Streitkräfte 1882 in Ägypten einen nationalistischen Aufstand niedergeschlagen hatten, forderten die französischen Politiker eine Entschädigung. Französische Offiziere erweiterten ab 1879 auch ihre Autorität im Senegal.

Bis 1882 nahmen andere am Wettbewerb teil. Leopold II. (1835–1909) aus Belgien hatte lange davon geträumt, ein Imperium zu schaffen, und den angloamerikanischen Journalisten Henry Morton Stanley (1841–1904) engagiert, um eine angeblich wissenschaftliche Vereinigung, die African International Association, zu fördern, die ihr eigentliches Ziel hatte die Schaffung eines zentralafrikanischen Staates, der von Leopold II. selbst kontrolliert wird. Der französische Offizier Pierre Savorgnan de Brazza (1852–1905) und Stanley überredeten beide afrikanische Häuptlinge entlang des Kongo, im Namen ihrer rivalisierenden Sponsoren zweifelhafte Verträge zu unterzeichnen. Die portugiesische Regierung unterzeichnete 1884 ein Abkommen mit den Briten über die Wahrung der portugiesischen Rechte am Kongo. Sie war alarmiert über die britischen Pläne für das südliche Afrika sowie über diese Umzüge nach Zentralafrika auf dem Gebiet, das sie lange beansprucht, aber nie kontrolliert hatte. Um diese Streitigkeiten beizulegen, organisierte Bismarck die Berliner Konferenz von 1884–1885.

Auf der Berliner Konferenz wurde ein Verfahren festgelegt, wie afrikanisches Territorium von europäischen Ländern übernommen werden kann. Frankreich und Deutschland beschlossen, Leopold II. Die Bildung des Freistaats Kongo zu gestatten, solange er den Freihandel innerhalb seiner Grenzen erlaubte. Vertreter der meisten europäischen Nationen nahmen teil. Die Flüsse Niger und Kongo wurden für frei erklärt. Länder könnten Territorium mit unterzeichneten Verträgen und dem Nachweis einer "effektiven Besetzung" beanspruchen. Es wurden allgemeine "Einflussbereiche" geschaffen, aber die Kolonialgrenzen wurden erst zwischen 1885 und 1911 festgelegt.

Nach dem Scramble sprangen die europäischen Länder nicht sofort in die Invasion. Französische Offiziere hatten die Zerstörung des umarischen muslimischen Königreichs Ende der 1880er Jahre im Visier, konnten es jedoch erst im folgenden Jahrzehnt und andere afrikanische Führer wie Samory Touré (1830–1900) besiegen. Versuche europäischer Länder, sich auf private Unternehmen wie die National African Company von Sir James Goldie zu verlassen, um Kosten zu sparen, führten normalerweise zu einer formellen Besetzung, sobald sich herausstellte, dass diese Firmen nicht in der Lage waren, die Kolonialbesetzung zu bezahlen und aufrechtzuerhalten. Der Wettbewerb zwischen europäischen Ländern um afrikanisches Land dauerte bis zum Ersten Weltkrieg an. Die französischen und englischen Streitkräfte haben sich beispielsweise 1898 im Dorf Fashoda beinahe über dem Sudan verteilt, aber ihre Streitigkeiten wurden schließlich durch Diplomatie beigelegt.

Afrikanische Gemeinschaften konnten manchmal jahrzehntelang Guerillakriege führen, aber nur einmal gelang es ihnen, Invasoren vollständig zu besiegen. Äthiopien, angeführt von Menelik II. (1844–1913) und seiner gut vorbereiteten Armee, besiegte 1896 die italienischen Eroberungspläne in der Schlacht von Adowa und zwang Italien, sie als souveräne Nation anzuerkennen. Die weißen Burenrepubliken besiegten 1881 die britischen Streitkräfte, aber ein zweiter Krieg zwischen beiden führte nach einem langen Konflikt von 1899 bis 1902 zum englischen Sieg. Einer der Gründe für den europäischen Sieg war der Einsatz afrikanischer Hilfskräfte. Ein anderer lag in politischen Spaltungen zwischen Afrikanern. Wetteifernde Fraktionen in Buganda, an der tansanischen Küste und anderswo versuchten, europäische Hilfe in Anspruch zu nehmen, oft auf Kosten ihrer eigenen Unabhängigkeit. Einige Afrikaner profitierten von der Invasion, aber viele weitere litten in den ersten Jahren der europäischen Herrschaft unter Steuern, Zwangsarbeit, Epidemien und Zwangsmigrationen.