Scopes „Affen“ -Prozess

Der 1900-jährige John T. Scopes (1970–XNUMX) war ein Highschool-Fußballtrainer und Lehrer für Naturwissenschaften in Dayton. Tennessee in den 1920er Jahren. Im Januar 1925 verabschiedete der Staat das Butler-Gesetz, ein Gesetz, das es verbietet, an öffentlichen Schulen andere Theorien als die Schöpfungsgeschichte zu lehren, wie sie in Genesis, einem Kapitel der Heiligen Bibel, erzählt werden.

Der Civil Liberties Union (ACLU) versprach, jeden Lehrer zu verteidigen, der die Verfassungsmäßigkeit des neuen Gesetzes prüfen würde. Scopes diskutierte die Möglichkeit, Charles Darwins (1809–1882) Evolutionstheorie (eine wissenschaftliche Theorie über den Ursprung von Arten und Pflanzen) seiner Klasse mit der Schulbehörde und dem Schulleiter zu unterrichten. Mit ihrer Zustimmung setzte Scopes seinen Plan fort und wurde verhaftet.

Versuchsvorbereitungen

Das Butler-Gesetz wurde geschrieben, weil viele fundamentalistische Christen (diejenigen, die den Text der Bibel wörtlich nehmen, ohne Raum für individuelle Interpretation) befürchteten, dass das Lehren der Evolution die Autorität und Gültigkeit der Bibel untergraben würde. Zwischen 1921 und 1929 wurden in zwanzig Staaten siebenunddreißig ähnliche Gesetzesvorlagen eingeführt.

Innerhalb weniger Tage nach dem Bericht, dass Scopes verhaftet worden war, kündigte William Jennings Bryan (1860–1925) an, er werde dem Bezirksstaatsanwalt AT Stewart bei der Verfolgung des Falls helfen. Bryan war dreimal

Demokratischer Präsidentschaftskandidat aus Nebraska (er verlor alle drei Male) sowie ein vokaler christlicher Fundamentalist.

Scopes würde von Clarence Darrow (1857–1938), dem berühmtesten Prozessanwalt in Dayton County, vertreten. Darrow war ein Agnostiker (jemand, der weder an die Existenz Gottes glaubt noch sie leugnet), der sich erst für den Fall interessierte, nachdem er erfahren hatte, dass Bryan der Staatsanwalt sein würde. Zu diesem Zeitpunkt bot Darrow seine Dienste kostenlos an. Darrow würde von Dudley Field Malone und Arthur Garfield Hayes, einem Scheidungsanwalt und berühmt, unterstützt bürgerlichen Freiheiten (Freiheit von willkürlichen Eingriffen der Regierung, wie z. B. Redefreiheit).

Eine Verhandlung oder ein Zirkus?

Aufgrund der Art des Falles und des Ruhmes der beteiligten Anwälte wurde Dayton weltweit zum Mittelpunkt der Aufmerksamkeit. Reporter aller großen Zeitungen strömten in die kleine Stadt, und die Leser verfolgten die Geschichte mit obsessivem Interesse. Das Gerichtsgebäude wurde für Telegraphen verkabelt und Funkgeräte installiert. Es war die erste Probesendung in der amerikanischen Geschichte.

Die normalerweise ruhige Stadt wurde verrückt. Einheimische mieteten Zimmer ihrer Häuser, wenn Hotels und Pensionen voll waren. Es wurden Essens- und Getränkestände gebaut, und die Straßen sahen aus wie ein Karneval. Schimpansen wurden hereingebracht, um in Seitenstraßen aufzutreten. Einige Spaßmacher behaupteten, sie würden für die Strafverfolgung aussagen, und der Prozess wurde als Scopes Monkey Trial bekannt.

Der Prozess beginnt

Der Prozess wurde am Freitag, dem 10. Juli 1925, mit einem Gebet eröffnet. Nach der Auswahl der Jury stellte der Staat seinen Fall vor: Drei Studenten sagten aus, dass Scopes in ihrem Biologieunterricht Evolution unterrichtet hatte.

Darrow hatte keine Pläne, Scopes vor Gericht zu stellen. Er und die ACLU waren mehr daran interessiert zu beweisen, dass das Butler-Gesetz die Bürgerrechte der staatlichen Lehrer verletzt. Der Plan der Verteidigung war zu zeigen, dass die Evolution weder der Bibel widersprach noch nicht religiös war. In diesem Rahmen stellten die Anwälte eine Gruppe von Experten zusammen, die sowohl Christen waren als auch an die Evolution glaubten.

Die Staatsanwaltschaft lehnte den Einsatz von Wissenschaftlern ab, da jede Interpretation der Evolution oder der Bibel eine Meinung und keine Tatsache wäre und daher nicht als Beweismittel zulässig wäre. Der Richter stimmte zu und lehnte es ab, dem Gremium die Aussage zu ermöglichen. Er riet der Jury, sich daran zu erinnern, dass die einzig relevante Frage war, ob Scopes tatsächlich Evolution gelehrt hatte. Zu diesem Zeitpunkt wurde der Fall der Verteidigung zerstört.

Bryan sagt aus

Der Prozess hätte dort enden können, wenn Bryan Darrow nicht erlaubt hätte, ihn auf den Stand zu stellen. Er rief Bryan an, um als „Experte“ für die Bibel auszusagen, ein Titel, den Bryan gerne annahm. Es wäre der Wendepunkt im Prozess.

Darrow verhörte Bryan unerbittlich nach seinen Überzeugungen. In den eineinhalb Stunden, in denen er auf dem Stand war, sah Bryan wie ein Idiot aus. Am Ende gab Bryan zu, dass er nicht wirklich an eine wörtliche Auslegung der Bibel glaubte. Sein Eingeständnis schockierte und bestürzte seine Anhänger. Bryans Erfahrung auf dem Stand belastete seine Gesundheit körperlich. Er war innerhalb von fünf Tagen tot und hatte nie die Gelegenheit gehabt, Dayton zu verlassen.

Es wurden nie abschließende Zusammenfassungen vorgelegt, da die Verteidigung keine zusammenstellte und die Staatsanwaltschaft keine zuließ. Scopes wurde für schuldig befunden und mit einer Geldstrafe von einhundert Dollar belegt. Seine Anwälte legten gegen das Urteil Berufung beim Obersten Gerichtshof von Tennessee ein, und der Lehrer wurde 1927 aus technischen Gründen freigesprochen. Das Untergericht hatte seinen Geltungsbereich überschritten, indem es gegen Scopes eine Geldstrafe verhängt hatte.

Das Butler Act wurde innerhalb der Grenzen des Verfassung und es blieb Gesetz, bis es 1967 aufgehoben wurde.